AirLink de Klamath Falls : soins médicaux de premier niveau dans une communauté isolée

L'hélicoptère H125 d'AirLink assure des transferts entre installations et une assistance d'urgence dans une zone difficile d'accès

Dans la pittoresque ville de Klamath Falls, dans l'est de l'Oregon, la vie d'une petite communauté rencontre des soins de santé avancés grâce à AirLink, un système aérien ambulance un service qui relie le style de vie tranquille d'une petite ville aux soins médicaux à grande échelle.

Entourée des majestueuses chaînes de montagnes Cascade, de forêts et de vastes étendues agricoles, Klamath Falls bénéficie d'un style de vie en plein air et convivial et d'un paysage qui crée des liens forts entre ses résidents.

airbus-airlink-2Jason Askins, directeur régional de l'aviation pour AirLink Région 11, met en avant ce sentiment de communauté : « Nous allons camper ensemble, nous assistons aux fêtes d'anniversaire de chacun. Il y a aussi ce sentiment de communauté au travail.

Klamath Falls, un lieu à la fois enchanteur et stimulant, connaît des températures agréables en été (environ 30°C) mais reste recouverte de neige jusqu'en avril. La ville est reliée par une autoroute panoramique à Bend, la grande ville la plus proche au nord, où AirLink possède une deuxième base. Cependant, certaines infrastructures essentielles telles qu'un poste d'incendie et un dépôt de carburant Jet-A manquent entre les deux villes, caractéristiques qui soulignent l'isolement précieux de cette zone.

Cependant, cet isolement a un coût en termes de soins de santé. Le centre médical Sky Lake traite la plupart des cas médicaux, mais pas tous. Certains patients doivent être transférés vers des établissements plus grands, soit par voie terrestre, soit, selon les circonstances, par voie aérienne. C'est là qu'AirLink, exploité par MedTrans (filiale de GMR), joue un rôle essentiel en assurant les transferts inter-établissements (IFT) et en répondant aux appels d'urgence avec un hélicoptère H125 et un Pilatus PC-12. L'équipe de Klamath Falls est composée de 25 pilotes, infirmières, inhalothérapeutes et mécaniciens. Les H125 d'AirLink peuvent transporter des patients dans des situations allant des cas obstétricaux à haut risque aux urgences telles que les accidents agricoles, les noyades ou les accidents de ski.

airbus-airlink-3La plupart des vols d'AirLink impliquent des cas d'IFT, dont beaucoup impliquent des patients souffrant de problèmes cardiaques ou d'accidents vasculaires cérébraux. La rareté des installations médicales à proximité est une autre raison de ces transferts. « Les sites situés à l'est sont limités quant à ce qu'ils peuvent faire pour un patient », explique Todd Lemaire, inhalothérapeute de vol d'AirLink. « Pour les cas particulièrement complexes, ils doivent transférer les patients vers un niveau de soins supérieur. »

En plus des cas IFT, 30 % des vols d'AirLink impliquent des appels d'urgence, souvent liés à des accidents de véhicules à moteur. Les conditions hivernales glaciales, la vitesse et la fatigue sont des facteurs courants. Souvent, les équipes sont confrontées à des défis qui vont au-delà du simple timing, comme éviter une épaisse fumée pendant la saison des incendies ou se détourner pour faire le plein la nuit. Kyle Alford, responsable de l'aviation de la base et pilote du H125, ainsi que ses collègues d'AirLink, accordent la priorité à la sécurité dans ses opérations.

Le H125 d'AirLink est agréé comme ambulance par l'État de l'Oregon, et cela ne surprend pas quiconque le regarde de l'intérieur. A gauche du pilote se trouve le patient avec son patron à côté de l'assistant médical. La banquette arrière est équipée de moniteurs cardiaques et de tension artérielle, d'un ventilateur mécanique et d'une aspiration équipements. Un sac IFT contient des pompes IV, un glucomètre et un kit de transfusion sanguine. Ils volent également avec un point de service IStat pour effectuer les analyses sanguines essentielles telles que le panel Chem 8 et les ABG.

airbus-airlink-4« L'agencement interne du H125 permet un accès facile au patient ; Je peux me lever jusqu'à la taille et même jusqu'aux genoux grâce à la façon dont le système LifePort est conçu », explique Todd Lemaire. « Il est facile à charger, je peux voir à travers le pare-brise avant et il est suffisamment large pour offrir un peu d'espace. »

Le confort du patient et le temps de transport sont certainement un autre avantage du voyage avec le H125. Kyle Alford compare le temps de conduite d'une à deux heures pour se rendre aux hôpitaux (Medford est à une heure et demie et Bend est plus proche à trois heures) avec le temps qu'il faut pour voler : 30 minutes jusqu'à la petite Christmas Valley, une heure de vol. à l'hôpital St. Charles de Bend.

Les performances de l'hélicoptère à haute altitude et à haute température ont été l'une des principales raisons de sa présence dans la flotte d'AirLink, en particulier lorsque les vols les emmènent au-dessus de Crater Lake. Kyle Alford se souvient d'avoir atterri à 2,225 100 mètres dans un endroit restreint. « Avec le comportement du moteur et du rotor de queue, c'était comme si vous ne les testiez même pas », dit-il. « Au décollage, nous avons dû dépasser des arbres de XNUMX pieds de haut. Il n'y a même pas eu de difficulté ».

airbus-airlink-5La nuit, l'équipage porte des lunettes de vision nocturne, un avantage dans un ciel sombre. Les vols de jour sont effectués en vol à vue (VFR), bien qu'il y ait occasionnellement du brouillard, de la pluie ou de légères chutes de neige. Dans ces situations, le pilote automatique à 2 axes soulage une partie de la pression. « Nous avons la chance d’avoir le pilote automatique. Je peux effectuer des virages à 180 degrés plus facilement. Il maintient l'altitude. Je peux gérer mon cap », dit Alford.

La vie sauvage a ses charmes et ses dangers, mais à Klamath Falls, les soins médicaux figurent heureusement parmi les premiers. Grâce à AirLink et à son hélicoptère H125 fiable, les habitants de la communauté peuvent compter sur un service de secours rapide et efficace, même dans les conditions les plus délicates.

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