Les médias sociaux et les applications pour smartphones préviennent les épidémies, a déclaré une étude pilote en Afrique

Une étude pilote dans laquelle des travailleurs de la santé centrafricains ont utilisé une application pour smartphone pour transmettre des rapports de maladie à des autorités de santé publique a montré que cette technique contribuait à la détection et à la prévention précoces des maladies infectieuses et des épidémies.

L’étude, qui est un projet de coopération internationale avec des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède et d’autres, est publiée dans la revue scientifique Conflit et Santé.

Assurer la disponibilité d'informations complètes et opportunes sur la surveillance des maladies dans les pays à faibles ressources présente de nombreux défis. Dans la présente étude, les travailleurs de la santé des cliniques sentinelles 21 de la province de Mambere Kadei en République centrafricaine (VOITURE), ont été formés pour utiliser une solution simple d'application pour smartphone afin de soumettre leurs rapports hebdomadaires sur les maladies 20 par SMS pendant une période d'une semaine 15 sur 2016.

Les rapports ont d'abord été reçus par un serveur composé d'un ordinateur portable avec une carte SIM locale. Elles ont ensuite été compilées dans une base de données sur l'ordinateur portable et toutes les données ont été affichées sur un tableau de bord, y compris des informations géographiques sur l'emplacement des maladies déclarées. Si un cas faisait suspecter l'une de ces maladies, les échantillons biologiques pertinents étaient envoyés à l'Institut Pasteur de Bangui, la capitale de la RCA.

Les résultats ont été comparés à un système de surveillance classique sur papier utilisé dans la province l'année précédente et à un autre système classique dans un district sanitaire adjacent en même temps que l'étude. Le système de transmission de données basé sur les applications a plus que doublé l'exhaustivité et la rapidité des rapports de surveillance des maladies.

«Notre étude montre qu'en utilisant une technologie relativement peu coûteuse et simple, nous sommes en mesure d'accélérer la transmission des données des cliniques au ministère de la Santé afin que ce dernier puisse réagir rapidement. Ceci est d'une grande importance pour le grand public en raison de son potentiel de prévention des maladies infectieuses et des épidémies », déclare Ziad El-Khatib, professeur associé au département des sciences de la santé publique du Karolinska Institutet et auteur principal de l'étude.

Les chercheurs ont également ajouté une analyse des coûts à l’étude, qui est une information vitale pour l’éventuelle montée en gamme du projet.

«Nous avons réussi à montrer que cette méthode peut être utilisée dans une infrastructure et une infrastructure tendues, post-conflit, à faibles ressources, comme c'est le cas en République centrafricaine. La province a la même taille que la Belgique, ce qui rend ces résultats intéressants dans le contexte de projets possibles au niveau national dans d'autres pays », a déclaré Ziad El-Khatib.

L’étude a été financée par Médecins Sans Frontières (MSF) et mené par des chercheurs du Karolinska Institutet en collaboration avec MSF, l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le ministère de la Santé de la RCA et le département de la santé communautaire et de l’épidémiologie de l’Université de la Saskatchewan, au Canada.