Contrôle des infections de plaies: un pansement intelligent émet des signaux en devenant fluorescent

Un pansement pour brûlures changeant de couleur aidera à lutter contre l'infection et la résistance aux antibiotiques

Les chercheurs ont mis au point un nouveau type de pansement qui pourrait servir de système de détection précoce des infections. La source: MIT Technology Review

POURQUOI CELA COMPTE

Les infections de plaies peuvent compromettre gravement la santé des patients, et soigner les plaies infectées coûte des milliards de dollars par an.

L’infection bactérienne est une complication assez courante et potentiellement dangereuse de la cicatrisation des plaies, mais un nouveau pansement «intelligent» virant au vert fluorescent pour signaler l’apparition d’une infection pourrait fournir aux médecins un système précieux de détection précoce.

Des chercheurs du Royaume-Uni ont récemment dévoilé un prototype de bandage à couleur changeante, qui contient un matériau semblable à un gel infusé de minuscules capsules qui libèrent un colorant fluorescent non toxique en réponse au contact avec des populations de bactéries qui causent généralement des infections de plaies.

Sous la direction de Toby Jenkins, professeur de chimie biophysique à l'Université de Bath, les inventeurs du nouveau bandage, qui n'a pas encore été testé chez l'homme, indiquent qu'il pourrait être utilisé pour alerter les professionnels de la santé d'une infection suffisamment tôt pour prévenir le patient de tomber malade. Dans certains cas, cela peut même aider à éviter le besoin d'antibiotiques, dit Jenkins.

Le groupe de Jenkins collabore avec des chercheurs cliniques d'un centre de brûlure pédiatrique à l’Université de Bristol, et l’équipe envisage que l’une des premières applications pourrait être le traitement des brûlures. Les cliniciens ont tendance à trop prescrire des antibiotiques pour les plaies de brûlures, en particulier chez les enfants, car ils sont très préoccupés par l'infection. Cela peut conduire à des souches résistantes aux antibiotiques. Un pansement détectant l'infection pourrait éviter cela en rassurant les parents et les médecins lorsqu'une plaie n'est pas infectée. Ils seraient également utiles pour surveiller les plaies chirurgicales ainsi que celles résultant d'une lésion traumatique, dit Jenkins.

Toutes les plaies sont colonisées par des bactéries, y compris souvent des espèces pathogènes, mais les petites populations ne sont généralement pas nocives et le système immunitaire peut les éliminer. Dans certains cas, cependant, une population de bactéries nocives devient trop importante pour le système immunitaire, et une intervention clinique est nécessaire pour la supprimer. «Nous pensons que cette transition se produit normalement plusieurs heures, voire plus, avant que des symptômes cliniques ne deviennent évidents», déclare Jenkins. Une détection plus précoce pourrait donner aux médecins le temps de prévenir l’infection avant même que de tels symptômes ne surviennent.

Jenkins dit que la transition est "presque certainement" associée à la formation d'un soi-disant biofilm, une couche de microbes qui travaillent ensemble et sécrètent une substance gluante pour défendre la colonie contre le système immunitaire. À une densité de population suffisamment élevée, le film bactérien déclenche la production de toxines, dit Jenkins. Le nouveau pansement fonctionne car la couche externe des capsules contenant le colorant est conçue pour imiter les aspects d’une membrane cellulaire. Les toxines perforent les capsules comme des cellules du corps, libérant le colorant qui devient fluorescent lorsqu'il est dilué par le gel environnant.

CONTINUER

Les commentaires sont fermés.