Le changement climatique signifie plus de maladies?

Le changement climatique a un impact profond sur les habitats des animaux, mais quel risque de maladie cela représente-t-il pour l'homme?

NEW YORK, 6 November 2015 (IRIN) - Scientifiques estimation que près de 75 pour cent des maladies nouvelles (et réémergentes) affectant les humains au début du 21e siècle ont été transmises par les animaux. Parmi ces maladies dites «zoonotiques» figurent le SIDA, le SRAS, la grippe aviaire H5N2 et le H1N1, ou grippe porcine. Alors, le changement climatique va-t-il avoir un impact profond sur nous?

Barbara Han, du Cary Institute of Ecosystem Studies, décrit les chauves-souris, les porcs et les oiseaux comme des «cuves de mélange» pour des virus comme Ebola, Hendra, Nipah, la grippe aviaire et porcine qui peuvent se propager à l'homme. Lorsque les animaux sauvages perdent leur habitat à cause de la déforestation, ils entrent en contact plus étroit avec les animaux domestiques et les humains. Les événements météorologiques extrêmes et un climat plus chaud perturbent également les habitats des animaux, les cycles de reproduction et les schémas de migration.

Les maladies à transmission vectorielle comme le paludisme, Lyme, la dengue, le Nil occidental et le chikungunya offrent les exemples les plus clairs de l'impact du réchauffement de la terre sur la propagation des maladies, selon les scientifiques. Au fur et à mesure que la terre se réchauffe, les moustiques et les tiques porteurs d'agents pathogènes se déplacent plus au nord, propageant ces maladies dans des pays et des régions non affectés auparavant, comme les États du nord des États-Unis, le Canada, la Suède et certaines parties de l'Europe. La dengue, qui infecte actuellement environ 400 millions de personnes chaque année, pourrait atteindre jusqu'à cinq ou six milliards d'ici 2080 à mesure que les températures continuent d'augmenter, selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat.

Outre ces vecteurs se déplaçant dans des zones de latitude et d'altitude plus élevées, il est également prouvé que des conditions météorologiques plus extrêmes et inégales et des événements météorologiques catastrophiques tels que des inondations peuvent contribuer à la propagation de ces maladies, a déclaré Han.

Plus ou moins de paludisme? (CONTINUER)

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