Démence, une infirmière: "Je ne me sens pas en mesure de traiter des patients souffrant de problèmes de santé mentale"

Du réseau de soins de santé Guardian, nouvelle publication sur les problèmes de formation des infirmières en soins de santé mentale spécialisés

À partir de Réseau de santé Guardian: Les infirmières qualifient avec peu de formation en santé mentale. Est-ce surprenant que parfois les soins échouent?
(LE GARDIEN) - Une fois, une infirmière a dit à un patient qui était à moitié vêtu et qui se tenait debout dans un couloir en criant de cesser de se comporter comme un enfant. Je me demandais comment une personne engagée dans la sollicitude pouvait faire preuve d'un tel manque d'empathie envers quelqu'un d'aussi malade. Après des années de travail dans et autour du NHS et après avoir obtenu son diplôme d'infirmière, je ne suis plus étonnée que les soins prodigués aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale à l'hôpital ne soient parfois pas satisfaisants. Je sais que moi aussi j'ai échoué.

Je soigne maintenant les mêmes personnes à l'hôpital que j'ai rencontrées, travaillant sans formation pour des groupes de soutien en santé mentale. Les personnes qui luttent pour faire face à la pauvreté, les personnes sans réseaux de soutien, les personnes atteintes de maladies chroniques, les personnes qui ont vécu des choses terribles. Selon Mind, une personne sur quatre a des problèmes de santé mentale chaque année. Cette statistique couvre une gamme complexe de problèmes aussi variés et profonds que la maladie physique.

Mon cours d'infirmière, que je trouve excellent, ne comportait pas plus de trois jours d'éducation structurée sur les soins aux patients souffrant de problèmes de santé mentale. Le Conseil des soins infirmiers et obstétricaux dit que les infirmières "doivent être en mesure de dispenser des soins pour répondre aux besoins essentiels et complexes en matière de santé physique et mentale".

Mais il y a beaucoup à couvrir dans notre nouveau programme de formation. À l'exception de la démence, qui jouit d'une grande notoriété, les infirmières sont qualifiées avec peu de formation en santé mentale.

Le personnel spécialisé en santé mentale est une ressource coûteuse et surchargée et ils ne sont souvent pas disponibles. Dans l'environnement hospitalier en constante évolution, le personnel infirmier d'un service est ce que le patient éprouvera le plus près d'une présence constante. Nous pourrions améliorer ce que nous proposons. Je me bats toujours pour prendre soin de patients souffrant de troubles mentaux malgré tous mes efforts et malgré mon expérience antérieure. Je suis frustré et fatigué. Parfois, je ne suis pas aussi gentil que je le voudrais. Je sais que j'ai des collègues qui ressentent la même chose; médecins, assistants médicaux et autres infirmières. Une formation supplémentaire serait utile.

Notre incapacité à tenir une conversation publique appropriée sur la santé mentale perpétue les préjugés. Les gens conceptualisent les personnes ayant des problèmes de santé mentale comme difficiles. «Ils sont des patients difficiles», dit-on beaucoup trop souvent face à l'agressivité ou au refus de traitement. Je l'ai dit moi-même et le sentiment vient d'un manque d'éducation et de compréhension autant que de la pression et du manque de ressources.

De nombreux comportements qui rendent difficile la prise en charge des patients ne sont pas inhérents, mais sont le résultat compréhensible d'un environnement aliénant et d'une perte d'autonomie. Des stratégies de base pour l'engagement et la communication seraient utiles. Nous devons de toute urgence écouter les récits de personnes qui ont souffert de problèmes de santé mentale, et une telle écoute pourrait faire partie de notre formation, initiale ou continue.

Les services sont coupés et se fragmentent. Le nouveau président du Royal College of Psychiatrists a décrit une crise des soins de santé mentale. Les services communautaires correctement financés sont absents. Nous allons nous occuper de patients physiquement et mentalement malades, et nous devrions leur donner les moyens de se prendre en charge. Nous devrions savoir quel soutien est disponible pour eux, leur famille et leurs amis en dehors de l'hôpital. Il pourrait y avoir plus de formation pour cela. Nous devons prendre cela plus au sérieux, en tant que professionnels de la santé et en tant que société.

À LIRE SUR GARDIEN: http://www.theguardian.com/healthcare-network/views-from-the-nhs-frontline/2014/sep/29/not-equipped-treat-patients-mental-health-problems

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