La Californie frappée par la sécheresse se prépare aux tempêtes El Nino

(AP) - Alors que la Californie, en proie à la sécheresse, a soif de pluie, les prévisions d'un événement potentiellement semblable à Godzilla El Nino obligent les communautés à nettoyer les bassins de débris, exhortant les résidents à s'approvisionner en fournitures d'urgence et même à parler de la façon dont un déluge pourrait affecter le 50e Super Bowl . Les couvreurs, quant à eux, se délectent de la reprise des affaires en tant que propriétaires prêts à affronter des averses après quatre ans de temps sec.

À San Francisco, les responsables discutent de la manière de faire face à d'éventuelles fermetures de rues en cas de pluie abondante ou d'inondations de rues pendant le Super Bowl en février. «Alors que nous avançons dans la planification du Super Bowl, c'est l'une des choses que nous avons présentées à divers départements et entités», a déclaré Rob Dudgeon, directeur adjoint du département de gestion des urgences de San Francisco. «Et s'il pleuvait vraiment fort? Et s'il pleuvait depuis trois ou quatre jours? »

Dans un État connu pour ses paysages montagneux saisissants et ses falaises côtières spectaculaires, les Californiens sont habitués à se préparer aux catastrophes naturelles allant des incendies de forêt et des tremblements de terre perfides aux inondations et glissements de terrain dévastateurs.

Souvent, les résidents de l'État doivent être prêts à affronter plus d'une calamité potentielle à la fois. Maintenant, sapeurs pompiers luttent contre des incendies pendant la saison des incendies de forêt dans l'État, mais se préparent également à la perspective des mois d'hiver humides à venir.

Les météorologues fédéraux ont récemment déclaré que l'événement El Nino était déjà le deuxième plus important enregistré pour cette période de l'année. Alors que le réchauffement des eaux de l'océan Pacifique a tendance à entraîner de fortes pluies hivernales en Californie et une grande partie du sud et de l'est des États-Unis, le climatologue de l'État californien n'a noté que la moitié du temps où il y a eu de gros El Ninos et des pluies abondantes et significatives.

La Californie aurait besoin de 1 ½ fois ses précipitations habituelles pour sortir de la sécheresse prolongée, ce qui est peu probable, selon Mike Halpert, directeur adjoint du Climate Prediction Center de la National Oceanic Atmospheric Centre.

Les planificateurs des mesures d'urgence ont déclaré que les conditions sèches prolongées dans l'État pourraient entraîner davantage de débris, la chute des arbres et des inondations lors des premières pluies.

"Le potentiel d'inondation est une possibilité très certaine avec de fortes tempêtes après une sécheresse", a déclaré Tammy Dunbar, coordinatrice des plans d'urgence pour le comté de Santa Clara.

Dans le comté de Los Angeles, des ouvriers ont nettoyé des bassins et des canaux pour éviter les inondations et capturer le maximum d'eaux pluviales pour reconstituer les réserves d'eau locales, a déclaré Bob Spencer, porte-parole du département des travaux publics du comté.

À Laguna Beach, les autorités exhortent les propriétaires à nettoyer les drains des terrasses et à installer des vannes si nécessaire. Des responsables de l'application du code se rendront également personnellement dans les propriétés exposées aux inondations, a déclaré Ben Siegel, directeur municipal adjoint.

À certains endroits, les résidents répondent à l'appel pour se préparer. À Palm Springs, où il pleut rarement, les propriétaires font vérifier leurs toits et les caniveaux sont nettoyés, a déclaré Rob Winkle, responsable des opérations chez Western Pacific Roofing.

«Ils veulent que quelqu'un vienne leur dire que tout va bien se passer», a déclaré Winkle, qui a déclaré que la société répond à 20 pour cent de plus d'appels que d'habitude avec des résidents inquiets.

Lors de la sécheresse prolongée en Californie, le président de Hull Brothers Roofing, Chuck Jewett, a déclaré qu'il avait déplacé son entreprise pour se concentrer sur l'installation de toits rafraîchissants pour les consommateurs fatigués de la chaleur.

Mais depuis que les médias ont commencé à parler du potentiel d’un El Nino comme océanographe de la NASA par rapport à Godzilla, Jewett a déclaré que sa société basée à Culver City avait vu ses appels quadrupler et attendait deux semaines avant l’évaluation.

"Ils sont comme une ruche qui est tout excité", a déclaré Jewett. "C'est le plus occupé que nous ayons jamais été."

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