Ebola: les cas se stabilisent-ils?

Nous entrons peut-être dans une nouvelle phase de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest.

Au sein de l’Organisation mondiale de la santé, on parle de plus en plus - mais certainement gardé - que le nombre total de nouveaux cas est en train de se stabiliser.
Les responsables m'ont dit qu'ils s'attendent maintenant à ce que le chiffre se maintienne autour des nouveaux cas 1,000 chaque semaine.
Cela contraste vivement avec la phase initiale de l’épidémie où le nombre doublait toutes les trois ou quatre semaines.
En septembre, un rapport important rédigé par une équipe de l'OMS et de l'Imperial College de Londres avait estimé les cas de 20,000 hier (novembre 2).
Au lieu de cela, le nombre de cas confirmés, probables et suspects est fixé à 13,567.
Ces premières prévisions, fondées sur une modélisation mathématique, étaient extrêmement importantes pour que le monde entier prête son attention à la gravité de l'épidémie.
Ils étaient basés sur la «phase de croissance exponentielle» de l'épidémie, dans laquelle le taux de nouvelles infections montait en flèche.
Mais maintenant, cette phase exponentielle est peut-être terminée.

Mise à niveau?
Le Dr Christopher Dye, directeur de la stratégie au bureau du directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a le défi de prédire la propagation du virus Ebola.
"Les choses ont clairement changé en ce qui concerne la trajectoire de l'épidémie", a-t-il déclaré au site Web de BBC News.
«Ce que nous avons constaté, c’est très clairement un ralentissement dans certaines des zones touchées dans les trois pays.»
Le comté de Lofa au Libéria ainsi que les districts de Kenema et de Kailahun en Sierra Leone sont considérés comme des domaines en forte progression.
Le Dr Dye a ajouté: «Lorsque nous examinons l’épidémie totale à présent, avec les meilleures informations dont nous disposons, je dirais prudemment que l’incidence des cas par semaine ne sera pas plus importante qu’elle ne l’est actuellement, donc autour des cas de 1,000 par an. la semaine.
«En termes de tendance de l’épidémie, il est possible que celle-ci se soit aplatie.
"Nous savons qu'il y a une sous-déclaration et nous devons donc mettre l'accent sur la prudence, mais globalement, nous sommes sortis de cette grande phase de croissance épidémique observée en août et en septembre."
Tigre attendant de bondir
Même si cela est confirmé, le nombre de cas 1,000 par semaine n’est toujours pas un motif de fête.
Ce serait l'équivalent de chaque autre épidémie d'Ebola dans l'histoire qui se produit tous les quinze jours.
Et toute tentative d'affirmer que le virus Ebola est maîtrisé revient «à dire que votre tigre de compagnie est sous contrôle», comme l'a dit le Dr Bruce Aylward, de l'OMS, la semaine dernière.
De toute évidence, il reste encore beaucoup de travail à faire.
Cependant, le Dr Nick Golding de l'Université d'Oxford partage l'opinion générale selon laquelle la dynamique de l'épidémie est en train de changer.
Il a déclaré: «C’est probablement ce qui est exact si vous examinez l’épidémie dans son ensemble, mais elle croît encore de manière exponentielle dans des zones spécifiques.
«Cela ressemble certainement à cela pour le Libéria et la capitale Monrovia; il semble avoir atteint un plateau au cours des deux derniers mois de données et il en est de même en Guinée, mais je ne suis pas sûr que nous puissions le dire pour la Sierra Leone. »
Mauvaises statistiques
Cependant, les données restent extrêmement pauvres.
Cela est particulièrement pertinent au Libéria - où les nouveaux cas sont supposés être en train de chuter -, seuls X% des cas signalés étant réellement confirmés en laboratoire, comparés à 38% en Guinée.
Il existe également le spectre omniprésent d'un grand nombre de cas non signalés - la meilleure estimation est qu'il y a environ deux fois plus de cas que ceux rapportés.
De nouvelles prévisions sur l’avenir de l’épidémie sont attendues sous peu alors que les scientifiques s’attaqueront à l’évolution de l’épidémie.
Il semble certain que les prévisions précoces faites par les centres américains de contrôle de la maladie pour un million de cas de 1.4 d’ici janvier sont beaucoup trop élevées.
Mais le Dr Dye a conclu: «Même si nous sommes en mesure de dire que la phase exponentielle est terminée, notre objectif est d'éliminer complètement la population humaine et nous avons clairement un long chemin à parcourir.
«Si nous pouvions montrer des cas qui tombent dans tous les domaines - et nous ne pouvons pas -, nous aurions encore un travail important à accomplir."

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