Épidémie d'Ebola: une infirmière britannique de nouveau disponible après la convalescence

L'infirmière britannique qui est retournée en Sierra Leone après s'être remise du virus Ebola a déclaré à la BBC qu'il était "frustré" par la réaction internationale "extrêmement lente" à la flambée. William Pooley est de retour au cœur de la crise et traite des patients dans la capitale Freetown

C'est 8am et une file de personnes d'aspect désespéré se tient devant les portes de l'hôpital Connaught à Freetown.
Le service d'isolement pour Ebola de type 18, géré par le King's Sierra Leone Partnership, basé au Royaume-Uni, est en pleine capacité depuis trois mois.
Mais un lit est devenu libre du jour au lendemain après le décès d'un autre patient, un homme dans ses 30. C'est l'infirmière britannique Will Pooley qui décide qui obtiendra un lit en premier aujourd'hui.
Quatre personnes gisent dans la tente de projection blanche récemment construite. Les patients sont évalués et ensuite placés dans la tente s’ils sont suspectés d’être infectés par le virus Ebola.

Lit attente
Les quatre patients ont l'air décharnés et terrifiés. Une femme est étendue sur le sol en train de vomir. Elle peut à peine garder les yeux ouverts. Ce matin, cependant, c'est la «chanceuse» à qui on donnera un lit. Beaucoup comme elle sont mortes sur le sol de cette tente avant qu'un espace ne soit libre.
Les autres devront attendre. Personne ne sait combien de temps, et s'ils seront encore en vie quand le prochain lit sera libre.
C’est la crise à laquelle Will a choisi de revenir.
«C'est vraiment bien d'être de retour. Je n'ai jamais voulu quitter la Sierra Leone. Je ne voulais pas y aller, alors être de retour a l'impression d'être de retour là où je devrais être. Je sens que je fais un travail digne d'intérêt… Je suis infirmière et c'est là qu'ils ont besoin d'infirmières. ”

Infecté
Il y a près de trois mois, Will a découvert qu'il avait été infecté par le virus Ebola alors qu'il travaillait dans un centre de traitement gouvernemental à Kenema, à 300km (186 miles) de la capitale.
Il était venu en Sierra Leone pour travailler dans un hospice à Freetown, mais lorsque Ebola a commencé à dévaster l'Est du pays, il s'est rendu directement à l'épicentre pour tenter de l'aider.
Son équipe était débordée et il tomba malade quelques semaines après son arrivée. Il dit qu'il ne sait toujours pas comment il a été infecté.
«C'est vraiment difficile à dire. Beaucoup de travailleurs de la santé à qui j'ai parlé sont tombés malades et disent que vous ne savez pas quand vous avez commis une erreur, s'il s'est passé quelque chose ou s'il y a eu une exposition par une autre voie, comme en dehors de l'hôpital.
«J'imagine que cela aurait été sur le terrain de l'hôpital.
«Je pense que cela ne s'est pas produit alors que je portais une protection personnelle équipement. Il semble que beaucoup d'agents de santé soient infectés en dehors des zones d'isolement, dans les zones environnantes. Mais pour moi, je ne peux pas le cerner.

Immunité
Will a été rapatrié au Royaume-Uni à bord d'un avion de la RAF à bord du 24 August et a été emmené à l'hôpital Royal Free, où les médecins l'ont soigné avec le médicament expérimental ZMapp.
«J'avais peur, surtout dans l'avion. J'avais peur quand j'ai commencé à me sentir mal. Je n'avais aucune expérience de patients Ebola dans un environnement de soins décent.
«Les patients que j’avais soignés à Kenema mourraient, très désagréablement, et il n’y aurait pas grand chose à faire pour mettre fin à leurs souffrances. Alors ils souffriraient horriblement avant de mourir.
«Je me trouvais dans une situation moins effroyable, car je savais que si tout se passait bien, je ne souffrirais toujours pas de la même manière que les patients ici.»
Mais après avoir reçu un traitement au Royaume-Uni, Will déclare qu'il se sent beaucoup plus en sécurité pour continuer à lutter contre Ebola car il pense avoir acquis une certaine immunité contre le virus après l'avoir combattu avec succès une fois.
«On ne m'a pas dit que mon immunité était garantie, car personne ne le sait vraiment. Mais le consensus scientifique suggère que je suis assez couvert, probablement. "

Paria
Will n'est pas le seul à tirer le meilleur parti de son immunité potentielle. L’infirmière stagiaire Bilkisu Alfleda, 23, a également commencé à travailler à l’hôpital Connaught après avoir été soignée et avoir quitté le service d’isolement pour le virus Ebola du mois d’août.
Elle a perdu des membres de sa famille 17, victimes de la maladie à virus Ebola, notamment son père et ses frères. Elle a ensuite été expulsée de la maison familiale parce que la communauté avait peur d'elle.
«Quand je vais chez moi, je n'ai personne à qui parler, même mes amis m'ignorent. Mais quand je viens à l'hôpital, je me sens aimé. Je sens que j'appartiens », dit-elle.
Elle dit que le fait de travailler aux côtés d'une autre victime lui donne le courage de continuer malgré le fait d'être exclu.
«L’arrivée de Will m’a inspiré car si Will est prêt à venir travailler pour mes compatriotes sierra-léonais, pourquoi ne devrais-je pas venir? Nous travaillons en équipe, nous nous sentons tous frères et sœurs. ”

'Vais mourir'
Le taux de mortalité en Sierra Leone a explosé depuis le départ de Will en août, en particulier dans et autour de la capitale.
Un total de 5,586 personnes ont été infectées dans le pays, 1,187 sont décédées et les cas continuent à augmenter fortement dans certaines régions.
«Voir la situation dans le pays est difficile. L'unité d'isolement ici, nous voyons beaucoup de gens mourir, les lits ne sont jamais vides », dit Will.
«Alors, il est difficile de voir que tout ce que je voyais il y a quelques mois [à Kenema] se passe maintenant dans la capitale.
«Tout cela aurait pu être évité. Nous sommes plusieurs mois sur la ligne maintenant. Une grande partie de la réponse vient d'être terriblement lente.
«Cela n’a jamais dû être aussi mauvais qu’il est et cela va continuer et beaucoup de gens vont encore mourir quand - si la réaction avait été meilleure - ou si la réaction était accélérée, on pourrait prévenir les décès.

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