Pilules d'iode contre la guerre nucléaire ? Non, merci

Les pilules d'iode sont-elles un stratagème marketing astucieux ou servent-elles vraiment à quelque chose ? Surtout, sont-ils sans risque ?

Le professeur Alfredo Pontecorvi, endocrinologue à l'Université catholique et Policlinico Gemelli, explique pourquoi il ne sert à rien de se précipiter pour stocker ces pilules et pourquoi il peut aussi être très dangereux de les prendre sans logique et sans surveillance médicale.

La guerre fait certes peur, mais l'hypothèse d'un problème de thyroïde, dû au bricolage, est bien plus concrète.

Nous venons de mettre fin au battage médiatique autour de l'ivermectine et de l'azithromycine, suggérées par les "bien informés" sur les réseaux sociaux comme des thérapies "magiques" contre le Covid-19, et inexplicablement et coupablement retenues.

La guerre en Ukraine a immédiatement ouvert un autre front, celui des pilules d'iode

Promenez-vous simplement dans les rues de nos villes et vous serez attiré par les panneaux publicitaires annonçant "protégez-vous et protégez vos proches" avec des pilules d'iodure de potassium, qui sont censées agir comme un bouclier dans le cas malheureux d'une guerre nucléaire.

Mais qu'est-ce qui est vrai dans tout cela et, surtout, ces pilules sont-elles vraiment utiles ? Ou peuvent-ils même être nocifs ?

Nous en avons parlé avec le professeur Alfredo Pontecorvi, directeur de l'unité de médecine interne, d'endocrinologie et de diabétologie de la Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCCS et professeur d'endocrinologie à l'Università Cattolica del Sacro Cuore, campus de Rome.

Pilules anti-nucléaires : à quoi sert l'iode et comment se fait la prophylaxie à l'iode ?

L'iode au quotidien est indispensable au bon fonctionnement de la glande thyroïde, car cette glande endocrine en a besoin pour « fabriquer » ses hormones (T3 et T4).

Ceux-ci sont le résultat d'une fusion de deux acides aminés recouverts de 4 (T4 ou thyroxine) ou 3 (T3) atomes d'iode.

Pour assurer le bon apport quotidien en iode, il suffit d'utiliser du sel iodé à la place du sel de table normal : « peu de sel, mais iodé » est en effet le slogan des principales sociétés savantes d'endocrinologie.

À une dose quotidienne de 5 grammes, le sel iodé fournit les 150 microgrammes d'iode recommandés quotidiennement par l'OMS pour les adultes (la même quantité contenue dans les pilules d'iode très médiatisées et chères); cependant, des doses quotidiennes plus élevées allant jusqu'à 200-225 microgrammes sont recommandées pour les femmes enceintes ou allaitantes car la mère doit également fournir l'iode nécessaire au fœtus pour produire ses propres hormones thyroïdiennes à partir de la 12e semaine de grossesse.

Où trouve-t-on l'iode dans la nature ?

En Italie, le sol et les eaux de source contiennent peu d'iode, en particulier dans les Alpes, les Apennins et aussi dans les régions centrales de la Sicile.

L'iode est apparu tardivement à la surface de la terre, après la période des grandes éruptions volcaniques, et s'est par conséquent déposé dans les couches les plus superficielles de la terre, au-dessus de la couche de lave.

Au fil du temps, les précipitations l'ont emporté des couches superficielles de la terre et dans la mer, qui en est très riche.

Il est important de noter, cependant, que l'iode est absorbé en consommant des aliments ou de l'eau qui en contient (et non en respirant « l'air riche en iode » de la mer) ; les poissons, par exemple, et surtout les algues, en sont très riches.

En outre, la mondialisation et la grande distribution, où les supermarchés vendent des aliments du monde entier, même de régions riches en iode, plutôt que de son propre territoire, qui peut manquer d'iode, ont contribué à l'« iodation silencieuse » de la population.

Un autre mode d'iodation indirecte est lié au procédé de pasteurisation du lait lorsque les tubes et récipients dans lesquels le lait s'écoule ou est collecté sont désinfectés avec des produits à base d'iode.

D'autres sources d'iode comprennent les dentifrices, les pastilles pour la gorge, les désinfectants, les médicaments et les produits de contraste radiologique contenant de l'iode.

Iode froid et iode chaud. Comment se protéger de l'iode radioactif ?

Une prophylaxie à l'iode correcte est utilisée pour maintenir la glande thyroïde saturée d'iode, de sorte que si nous sommes soudainement exposés à l'iode radioactif, la glande le captera dans une moindre mesure.

Une thyroïde «pleine» d'iode capte moins d'iode, y compris l'iode radioactif; à l'inverse, une thyroïde « affamée » d'iode (c'est-à-dire déficiente) absorbera également plus d'iode radioactif.

En bref, la supplémentation en iode non radioactif (« iode froid ») bloque l'absorption des isotopes radioactifs de l'iode (« iode chaud ») par un mécanisme compétitif au niveau de la molécule qui transporte l'iode dans la cellule thyroïdienne.

En cas d'accident nucléaire, si de grandes quantités d'iode radioactif sont libérées dans l'air - et, je le précise, uniquement dans ce cas - l'iodure de potassium devrait être distribué à la population.

Cependant, l'iodure de potassium doit être administré à la bonne dose (certainement plus élevée que la dose annoncée dans les journaux, les sites Web et les produits pharmaceutiques aujourd'hui), afin de saturer complètement la thyroïde et l'empêcher de capter l'iode radioactif.

Comme l'ont habilement fait la Pologne, avec des résultats retentissants, après l'accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986 ou par les Japonais après le tremblement de terre de Fukushima en 2011.

La prise de pilules d'iode protège-t-elle contre toute menace nucléaire ?

Non, malheureusement non.

En cas d'accident nucléaire, toute supplémentation en iode ne protégerait que contre l'absorption des isotopes radioactifs de l'iode (131I, 125I) - qui ont de toute façon une courte demi-vie de 1 à 4 semaines - mais ne protégerait certainement pas contre la d'autres isotopes radioactifs libérés, tels que : 137Césium qui, suivant la chimie du potassium, pénètre dans le sang et s'incorpore dans tous les tissus avec une demi-vie d'environ 30 ans ; 90Le strontium, un mimétique du calcium qui s'incorpore dans les os et les dents, mais aussi dans les poumons, avec une demi-vie d'environ 29 ans ; 239Le plutonium, qui a une demi-vie effrayante de plus de 24 000 ans.

L'iode est-il utilisé comme thérapie dans les maladies thyroïdiennes?

Pour des indications particulières, oui.

Par exemple, pour préparer un patient hyperthyroïdien à la chirurgie, il est d'usage d'administrer environ 10 à 20 mg d'iode par jour (généralement sous forme de gouttes de solution de Lugol) en commençant 2 semaines avant la chirurgie ; ce traitement aide à normaliser la fonction thyroïdienne tout en réduisant la vascularisation de la glande et le risque de saignement peropératoire qui en découle.

De plus, des études allemandes ont montré un effet de l'iode sur la réduction ou le blocage de la croissance des nodules thyroïdiens bénins, en particulier les plus petits.

Quels sont les risques de prendre des pilules d'iode sans contrepartie ?

Une dose excessive d'iode, dépassant 600 microgrammes par jour sur une période de temps, peut déclencher une thyroïdite auto-immune chronique (thyroïdite de Hashimoto), qui au fil du temps conduit à la destruction de la thyroïde et à l'hypothyroïdie, comme cela a été bien démontré dans une étude chinoise publiée il y a des années dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.

Il existe un certain nombre de zones géographiques spécifiques dans le monde, dont la Chine, où l'eau potable est extrêmement riche en iode (contenant 800-900 mcg/ml) et où, par conséquent, l'incidence de la thyroïdite de Hashimoto est très élevée.

Mais il existe un autre risque, potentiellement plus grave.

Si une personne a une prédisposition à l'hyperthyroïdie, parce que, par exemple, elle a un nodule thyroïdien hyperactif ou une maladie auto-immune dans laquelle la thyroïde est stimulée pour synthétiser et sécréter plus d'hormones, alors donner de l'iode de l'extérieur serait jeter de l'huile sur le feu ; c'est-à-dire qu'il pourrait déclencher une crise hyperthyroïdienne violente ("tempête thyroïdienne") qui peut provoquer de graves arythmies cardiaques avec des conséquences mortelles.

Pour résumer, mes conseils pratiques sont :

1) nous faisons tous la bonne iodoprophylaxie tous les jours (surtout les enfants) pour prévenir les maladies thyroïdiennes (goitre, nodules, hyperthyroïdie) ;

2) pas de bricolage avec des pilules d'iode ;

3) en cas d'alerte d'émission d'iode radioactif, suivre les indications des autorités compétentes (Ministère de la Santé, La protection civile, etc.) pour arriver à la bonne dose supplémentaire d'iode, sous surveillance médicale stricte, si vous savez que vous avez une maladie thyroïdienne.

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La source:

Ospedale Gemelli

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