Le Nigéria est exempt de transmission du virus Ebola

La fin d'une épidémie de maladie à virus Ebola dans un pays peut être déclarée une fois les jours passés sous 42 et qu'aucun nouveau cas n'a été détecté

Le virus Ebola a été introduit au Nigéria le 20 de juillet 2014 lorsqu'un homme libérien infecté est arrivé par avion à Lagos, la ville la plus peuplée d'Afrique. L’homme, décédé à l’hôpital 5 quelques jours plus tard, a déclenché une chaîne de transmission qui a infecté un total de personnes atteintes de 19, dont 7 est décédé.

Selon les recommandations de l'OMS, il est possible de déclarer la fin d'une épidémie de maladie à virus Ebola dans un pays une fois les jours passés dans 42 et qu'aucun nouveau cas n'a été détecté. Les jours 42 représentent le double de la période d’incubation maximale du virus Ebola (jours 21). Cette période de 42 jours commence à partir du dernier jour où une personne dans le pays a eu un contact avec un cas d'Ebola confirmé ou probable.

Aujourd’hui, 20 octobre, le Nigéria a atteint ce jour de 42 et est maintenant considéré comme étant exempt de transmission du virus Ebola.

Les lignes des rapports de situation sous forme de tableau, envoyées chaque jour à l'OMS par son bureau de pays au Nigéria, sont maintenant pleines de zéros pour les jours 42. L'OMS déclare officiellement que le Nigéria est désormais exempt de transmission du virus Ebola.

C’est une success story spectaculaire qui montre que le virus Ebola peut être maîtrisé. Il est intéressant de raconter en détail comment le Nigéria a mis fin à ce que beaucoup pensaient être l’épidémie d’Ebola la plus explosive imaginable.

Une telle histoire peut aider les nombreux autres pays en développement qui sont profondément préoccupés par la perspective d’un cas importé d’Ebola et désireux d’améliorer leurs plans de préparation. De nombreux pays riches, dotés de systèmes de santé exceptionnels, peuvent également avoir quelque chose à apprendre.

L’histoire complète montre également à quel point le Nigéria est si proche de l’interruption réussie de la transmission du poliovirus sauvage depuis son vaste territoire densément peuplé.

Comme cela se passe parfois heureusement en santé publique, un succès en engendre d'autres lorsque des leçons et des meilleures pratiques sont collectées et appliquées.

Au début de l’année, l’OMS a confirmé que le Nigéria avait éradiqué la maladie du ver de Guinée, une autre belle réussite. Lorsque l'initiative d'éradication a été lancée, le Nigéria était l'épicentre de cette maladie, avec plus de cas de 650 000 signalés chaque année.

Une communauté de santé publique sous le choc - dans le monde entier

Lorsque la confirmation en laboratoire du premier cas d’Ebola du pays, à Lagos, a été annoncée le 23 de juillet, la nouvelle a secoué les communautés de la santé publique du monde entier.

Le Nigeria est le pays le plus peuplé d'Afrique et son tout nouveau moteur économique. Pour une épidémie, c'est aussi un baril de poudre. Le nombre de personnes vivant à Lagos - environ 21 millions - est presque aussi grand que les populations combinées de Guinée, du Libéria et de Sierra Leone.

Lagos, la plus grande ville d'Afrique, se caractérise également par une population nombreuse vivant dans des conditions de surpeuplement et insalubres dans de nombreux bidonvilles.

Des milliers de personnes entrent et sortent de Lagos tous les jours, à la recherche constante de travail ou de débouchés pour leurs produits dans une métropole animée en proie à de nombreux embouteillages.

«Comment peut-on rechercher les contacts dans de telles conditions?» Telle était la principale préoccupation soulevée au début, peu de temps après l'annonce du premier cas confirmé.

Comme le disait à l'époque le consul général des États-Unis au Nigéria, Jeffrey Hawkins, «La dernière chose que tout le monde veut entendre, ce sont les mots 2,« Ebola »et« Lagos »dans la même phrase. Comme il l'a noté, cette simple juxtaposition a fait apparaître des images d'une «épidémie urbaine apocalyptique».

Cela n'est jamais arrivé. Avec l'aide de l'OMS, des centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et d'autres, les responsables de la santé ont atteint 100% des contacts connus à Lagos et 99.8% sur le deuxième site de l'épidémie, à Port Harcourt, la plaque tournante pétrolière du Nigéria.

Les gouvernements fédéral et d'État au Nigéria ont fourni de vastes ressources financières et matérielles, ainsi qu'un personnel national bien formé et expérimenté.

Des salles d'isolement ont été immédiatement construites, ainsi que des installations de traitement désignées pour le virus Ebola, bien que plus lentement. Les véhicules et les téléphones mobiles, avec des programmes spécialement adaptés, ont été mis à la disposition des utilisateurs pour faciliter la création de rapports en temps réel au fur et à mesure du déroulement des enquêtes.

Contrairement à la situation en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone, tous les contacts identifiés ont fait l'objet d'une surveillance physique quotidienne pendant les jours 21. Les quelques contacts qui ont tenté d'échapper au système de surveillance ont tous été suivis avec diligence, à l'aide d'équipes d'intervention spéciales, puis ont été soumis à une surveillance médicale afin de mener à bien la période de surveillance requise de 21.

Le cas "index": comment tout a commencé

Le virus Ebola est entré à Lagos le 20 en juillet par l’intermédiaire d’un voyageur aérien infecté du Libéria, décédé des jours plus tard à 5. À l'aéroport de départ, il était visiblement très malade, allongé sur le sol de la salle d'attente en attendant le vol.

Il a vomi pendant le vol, à son arrivée et, encore une fois, dans la voiture privée qui l’a conduit à un hôpital privé. L'agent du protocole qui l'a escorté est décédé plus tard d'Ebola.

À l'hôpital, il a dit au personnel qu'il était atteint de paludisme et avait refusé tout contact avec un patient atteint d'Ebola. Comme on l'a appris plus tard, sa sœur était un cas confirmé mort de la maladie au Libéria. Le voyageur a rendu visite à sa sœur alors qu’il était à l’hôpital et a assisté à ses obsèques traditionnelles.

Le paludisme n'étant pas transmis de personne à personne, aucun membre du personnel de l'hôpital n'a pris de mesures de précaution. Au cours des prochains jours, des médecins et des infirmières 9 ont été infectés et 4 est décédé.

Deuxième foyer: Port Harcourt

Le virus a pénétré dans le centre pétrolier du pays, Port Harcourt, le 1 août, lorsqu'un contact étroit avec le cas index s'est envolé pour demander des soins à un médecin privé. Ce médecin a développé des symptômes le 14 août et est décédé du virus Ebola le 14 août. Les tests de laboratoire ont confirmé le premier cas de la ville sur 10 en août.

Une enquête menée par une équipe d'épidémiologistes du Centre nigérian pour le contrôle des maladies (NCDC), du programme de formation en laboratoire sur l'épidémiologie sur le terrain au Nigéria et du ministère de la Santé de l'État, assistée par l'OMS, a révélé un nombre alarmant de cas à risque très élevé et très élevé. risques d'exposition pour des centaines de personnes.

Encore une fois, tous les ingrédients d’une explosion de nouveaux cas étaient en place. Le Dr Rui Vaz, chef du bureau de pays de l'OMS au Nigéria, s'est rendu dans l'État de Rivers (où se trouve Port Harcourt) pour évaluer la situation dans le pays. Il a informé le gouverneur de l'État de la situation potentiellement explosive et a clairement expliqué son conseil: "Toutes les ressources nécessaires doivent être immédiatement mobilisées pour mettre fin à cette épidémie."

Encore une fois, cette explosion n'a jamais eu lieu. Heureusement, le gouverneur de l'État a tenu compte du conseil de l'OMS.

Aujourd'hui, exactement 42 jours (deux fois la période d'incubation maximale de la maladie à virus Ebola) après le dernier contact infectieux du pays avec un cas confirmé ou probable, les chaînes de transmission ont été brisées.

Le virus est parti - pour l'instant. L'épidémie au Nigeria a été vaincue.

Qu'est-ce qui explique cette bonne nouvelle?

Dans une large mesure, la réponse est simple: le leadership fort du pays et la coordination efficace de la riposte. La réponse nigériane à l'épidémie a été grandement facilitée par l'utilisation rapide d'une institution publique nationale (NCDC) et la mise en place rapide d'un centre d'opérations d'urgence, soutenu par le groupe de la prévention et du contrôle des maladies au sein du bureau de pays de l'OMS.

Le premier laboratoire de virologie du pays, affilié à l'hôpital universitaire de Lagos, constituait un autre atout essentiel. Ce laboratoire était doté de tout le personnel nécessaire pour diagnostiquer rapidement et de manière fiable un cas de maladie à virus Ebola, ce qui garantissait que les mesures de confinement pouvaient commencer dans les meilleurs délais.

En outre, la recherche de contacts de haute qualité effectuée par des épidémiologistes expérimentés a accéléré le dépistage précoce des cas et leur transfert rapide vers un service d'isolement, ce qui a considérablement réduit les possibilités de transmission ultérieure.

Comment un virus très contagieux a été stoppé net

Le Dr Rui Vaz et l’équipe d’épidémiologistes, de cliniciens, de logisticiens et d’administrateurs de l’OMS dans le pays ont dégagé un certain nombre d’enseignements pouvant être utiles à d’autres pays confrontés à leur premier cas d’Ebola importé ou sur le point de s’en préparer. Ils ont également soigneusement documenté un grand nombre de «meilleures pratiques» pour contenir rapidement une épidémie d’Ebola.

Le facteur le plus critique est le leadership et l'engagement du chef de l'Etat et du ministre de la Santé. L'allocation généreuse des fonds publics et leur décaissement rapide ont également aidé. Les partenariats avec le secteur privé constituaient un autre atout, apportant des ressources substantielles pour contribuer à l’intensification des mesures de contrôle destinées à arrêter le virus Ebola.

Les responsables de la santé et du gouvernement ont pleinement compris l'importance de la communication avec le grand public. Ils ont mobilisé les communautés pour soutenir les mesures d'endiguement.

Des campagnes d'information de porte à porte et des messages sur des stations de radio locales, dans des dialectes locaux, ont été utilisés pour expliquer le niveau de risque, les mesures de prévention individuelle efficaces et les mesures prises pour le contrôler. De son côté, le président a rassuré la population vaste et diversifiée du pays par des apparitions dans les journaux télévisés nationaux.

Toute la gamme des possibilités offertes aux médias a été exploitée - des médias sociaux aux faits télévisés sur la maladie diffusés par des stars de cinéma bien connues, «Nollywood».

Les stratégies de lutte contre la poliomyélite «réutilisées» pour lutter contre Ebola

Depuis quelque temps maintenant, avec le soutien enthousiaste et enthousiaste du président Goodluck Jonathan, le Nigéria a lancé l'une des campagnes d'éradication de la poliomyélite les plus innovantes au monde, utilisant les toutes dernières technologies GPS de pointe basées sur des satellites pour faire en sorte qu'aucun enfant ne passe à côté de la poliomyélite. vaccination.

Le pays, qui a traversé une saison de forte transmission avec seulement un seul cas de polio détecté par un système de surveillance sensible et très précis, est en voie d'interrompre la transmission du poliovirus sauvage depuis ses frontières avant la fin de cette année.

Lorsque le premier cas d'Ebola a été confirmé en juillet, les responsables de la santé ont immédiatement adapté les technologies et les infrastructures de la poliomyélite pour mener la recherche des cas Ebola et la recherche des contacts.

L'utilisation de technologies de pointe, développées avec les conseils du programme de lutte contre la poliomyélite de l'OMS, a permis aux systèmes GPS de fonctionner comme support pour la traçabilité des contacts et la cartographie quotidienne des liens entre les chaînes de transmission identifiées.

C'est une bonne histoire de santé publique avec une touche inhabituelle à la fin. Dans le cadre de la préparation à un cas importé, plusieurs pays avancés dotés de bons systèmes de santé étudient maintenant les technologies «made in Nigeria», avec le soutien de l'OMS, afin d'améliorer leurs propres capacités de recherche des contacts.

L’histoire contient un autre message très clair, comme l’a noté le Dr Margaret Chan, directeur général de l’OMS. «Si un pays comme le Nigéria, confronté à de graves problèmes de sécurité, peut le faire, c’est-à-dire réaliser des progrès significatifs dans l’interruption de la transmission de la poliomyélite, l’éradication de la maladie du ver de Guinée et la lutte contre le virus Ebola, tous les pays du monde en proie Les cas importés peuvent ne plus être transmis à une poignée de cas. "

Un travail de détective épidémiologique de classe mondiale relierait finalement chacun des cas confirmés par 19 dans le pays à un contact direct ou indirect avec ce voyageur 20 du mois de juillet en provenance du Libéria.

Dans une autre stratégie, les chefs traditionnels, religieux et communautaires ont été mobilisés dès le début et ont joué un rôle essentiel dans la sensibilisation du public. Comme beaucoup d’autres, la stratégie s’appuie sur les expériences réussies du programme de lutte contre la poliomyélite.

Les campagnes de sensibilisation qui ont si bien fonctionné pour faire accepter la vaccination antipoliomyélitique par le public ont également été réorientées pour encourager le signalement précoce des symptômes, confortées par le message selon lequel le dépistage précoce et les soins de soutien augmentent considérablement les chances de survie d'un patient atteint d'Ebola.

Tous ces efforts ont été appuyés par des experts en mobilisation sociale de l'UNICEF, du CDC et de Médecins sans frontières, tandis que le personnel du bureau de l'OMS au Nigéria, du Bureau régional pour l'Afrique et du siège avait stimulé les enquêtes sur les épidémies, l'évaluation des risques, la recherche des contacts et les soins cliniques.

À la fin, le Nigéria a confirmé un total de cas de 19, dont 7 est décédé et 12 a survécu, ce qui donne au pays un taux de mortalité enviable de 40% - nettement inférieur à celui de 70 et supérieur observé ailleurs.

Enfin, afin de préserver la confiance des citoyens, des entreprises et des investisseurs étrangers, le gouvernement a entrepris de filtrer tous les voyageurs qui arrivent et qui partent, par voie aérienne ou maritime, à Lagos et dans l’État de Rivers. Le nombre moyen de voyageurs contrôlés chaque jour a dépassé 16 000.

La vigilance reste élevée

Les autorités nigérianes et les responsables de la santé, y compris le personnel du bureau de pays de l'OMS, savent pertinemment que le pays restera vulnérable à un autre cas importé tant que la transmission se poursuivra dans d'autres régions de l'Afrique de l'Ouest.

Le système de surveillance reste en garde, à un niveau d'alerte élevé. De plus, le succès du pays, notamment son faible taux de mortalité, a créé un autre problème qui appelle un niveau d'alerte élevé.

De nombreuses personnes désespérées dans les pays lourdement touchés estiment que le Nigéria doit pouvoir offrir certains traitements particulièrement bénéfiques, voire «magiques».

Le Dr Vaz, de l'OMS, entre autres, voit un risque réel que des patients et leurs familles venant d'autres pays viennent au Nigéria à la recherche de soins de première qualité permettant de sauver des vies.

Sur la base de l'expérience acquise lors de l'intervention dans les États touchés par 2, le plan national de préparation et d'intervention a également été révisé et affiné.

Ce plan de riposte renforcé renforce la confiance dans le fait que les machines bien huilées du Nigéria ont de bonnes chances de faire des miracles si un autre voyageur - par terre, par air ou par mer - portait à nouveau le virus Ebola à ses frontières.

Les commentaires sont fermés.