Que faire quand la terre commence à trembler

Un programme des Nations Unies se développe pour offrir une sagesse pratique à toutes sortes de catastrophes naturelles dans les pays asiatiques en développement. La formation au Bangladesh intervient juste après un puissant séisme qui a bouleversé le Népal.

DHAKA, BANGLADESH - Des étudiants comme Eidia Zaman ont grandi en connaissant la menace des cyclones et des inondations dans son pays côtier. Aujourd'hui, un programme pilote soutenu par le gouvernement du Bangladesh et les Nations Unies l'aide à apprendre des réponses pratiques si un tremblement de terre frappe l'école des filles du gouvernement de Dhanmondi, où elle passe près de la moitié de son temps.

Si la terre commence à trembler, explique Mme Zaman, elle se couvrira la tête avec un livre ou un sac à dos, et ne paniquera pas et courra pendant l'évacuation. «Nous devons éliminer la nervosité», dit-elle.

Par une chaude journée de printemps - peu de temps après le tremblement de terre qui a secoué le Népal - des élèves de l'école vêtus d'uniformes blancs et bleus se penchent sur les examens sous l'œil vigilant de la professeure d'anglais Umma Khan. Elle pointe du doigt des arbres feuillus à l'extérieur et dit que l'un d'entre eux sera abattu car il pourrait s'écraser à travers une fenêtre et causer des ravages.

Mme Khan, à l'instar d'autres enseignants 2,800 au Bangladesh, a récemment participé à un programme complet de gestion des catastrophes (CDMP) de trois jours. Il offrait une panoplie de bases pour réagir aux tremblements de terre, comme celui de Katmandou: comment se protéger contre la chute d'objets et de meubles susceptibles de basculer; pourquoi rester à l'écart des objets en verre; comment évacuer de manière ordonnée; et n'oubliez pas d'éteindre les brûleurs à gaz qui peuvent conduire rapidement à des incendies.

Aux alentours de 4,600, les enseignants du Bangladesh devraient suivre la formation et ensuite transmettre les connaissances à des administrateurs, des étudiants, des parents et des collègues enseignants. Un pays densément peuplé, le Bangladesh, peut être tristement célèbre pour ses cyclones et ses inondations. Mais c'est aussi sujet aux tremblements de terre. En 1897, un séisme de magnitude 8.7 a frappé le nord-est. Un autre séisme majeur aujourd'hui aurait des effets dévastateurs dans l'un des pays les plus densément peuplés du monde, avec un million d'habitants, dont beaucoup vivent dans des bâtiments urbains mal construits.

Selon une étude 72,000 CDMP, environ 10 000 bâtiments de type 7.5 s’effondreraient si un séisme de magnitude 2004 s’imposait à Dhaka. Cependant, il indique que quelques exercices simples et des mesures simples apprises par des gens ordinaires pourraient sauver de nombreuses vies.

La préparation des élèves et des enseignants aux séismes est importante dans la mesure où les écoliers passent la moitié de leurs heures de réveil à l’école. Lors des tremblements de terre au Pakistan, dans le 2005, dans la province chinoise du Sichuan, dans la province du Sichuan, des enfants de 2008 et 19,000, respectivement, ont été tués lorsque des milliers d'écoles se sont effondrées.

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