Des vérifications des antécédents des volontaires devraient-elles être requises ou non?

En cas de catastrophe, une équipe de volontaires qualifiés est prête à se mettre en première ligne de défense et à aider la communauté dans tous les domaines, de la recherche et du sauvetage aux premiers secours.

Pour obtenir le badge d'identification, le casque, le gilet et l'autre équipement qui indique que quelqu'un fait partie de l'équipe d'intervention d'urgence communautaire (CERT), les résidents doivent remplir des documents et assister à un nombre fixe d'heures de formation.

Mais rien n’exige qu’ils soient soumis à une vérification des antécédents criminels. Ce manque peut être une opportunité pour les criminels d'obtenir des informations d'identification CERT et d'avoir accès à certaines des parties les plus vulnérables de la population telles que les handicapés, les personnes âgées, les survivants d'une catastrophe et les enfants.

«Vous avez accès aux maisons des gens», a déclaré à La gestion des urgences Jody Gorran, 64 ans propriétaire d'entreprise à la retraite et bénévole pompier. «Vous avez accès à des situations où vous avez cette confiance que vous ne méritez peut-être pas. Je préférerais de loin ne voir personne formé que de voir quelqu'un formé qui pourrait avoir un casier judiciaire et faire quelque chose à quelqu'un.

Même si les volontaires se sont mobilisés pour apporter leur aide, 100 n'est pas tout à fait sûre de faire preuve de la même bonne volonté qu'ils ne le paraissent.

L'année dernière, le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, a signé une loi exigeant la vérification des antécédents afin de s'assurer que les pompiers volontaires ne seraient pas condamnés pour infraction sexuelle. Il incombe aux entreprises de lutte contre le feu de décider si un volontaire potentiel est apte à servir, malgré une infraction sexuelle passée, mais tout le monde passe au crible.

Les vérifications des antécédents peuvent aider à assurer la confiance du public.

Lorsque vous voyez un premier intervenant avec des informations d'identification CERT, vous présumez que cette personne est «en sécurité» et que vous pouvez compter sur elle en cas de crise. Les enfants, par exemple, apprennent à chercher la personne en uniforme quand ils ont besoin d'aide. Une inspection du passé des volontaires peut garantir que cette confiance est bien fondée.

Bien que ce soit une bonne prévention, il a ses inconvénients.

Beaucoup de mauvais acteurs, par exemple, n’ont pas de casier judiciaire; En outre, comme Adam Stone l'a écrit dans Emergency Management, la possibilité d'une vérification des antécédents pourrait effrayer des volontaires potentiels car certains pourraient ne pas vouloir que leurs antécédents personnels soient examinés ou craignent que les détails contenus dans le rapport ne deviennent publics.

Enfin, le processus coûte du temps et de l'argent. Les vérifications peuvent potentiellement ralentir le processus d'admission au moment même où des volontaires sont nécessaires et où les fonds nécessaires au contrôle des antécédents ne proviennent généralement pas du budget du CERT. Quelqu'un doit payer pour cela, que ce soit le service de police local ou une autre entité.

CERT a tendance à compter sur les forces de l'ordre locales et nationales pour financer ces contrôles, mais un secteur de niche en plein essor s'est développé pour mener ce travail à la place d'autres acteurs de la communauté à but non lucratif. Des organisations telles que First Advantage, AccuSource et les vérifications des antécédents des volontaires de True Hire proposent toutes d'aider la communauté à but non lucratif à mener des enquêtes moyennant des frais.

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