Pouvez-vous mourir d'un coeur brisé?

Pour la Saint Valentin BRITLABGreg Foot et Hannah Fry expliquent si vous pouvez réellement mourir d'un cœur brisé.
BBC - «L'amour est la drogue» chantait Roxy Music au début des années 1970, et il s'avère que Bryan Ferry et son équipe étaient sur quelque chose. Lorsque vous tombez amoureux, les mêmes zones de votre cerveau affectées par l'alcool ou des drogues comme la cocaïne sont activées. Ils stimulent la partie de notre cerveau qui cherche des récompenses. Et nous devenons, d'une certaine manière, dépendants de ces sentiments. En 1986, une femme de 44 ans a été admise au Massachusetts General Hospital. Elle se sentait bien toute la journée, mais dans l'après-midi, elle a développé une douleur écrasante extrême dans sa poitrine, irradiant à travers son bras gauche. C'est un signe classique d'une crise cardiaque, mais ce qui est déroutant, c'est qu'elle ne souffre pas de maladie coronarienne. Il n'y avait pas de caillot potentiellement mortel dans les artères entourant le cœur.

De l'extérieur, cela ressemblait à une crise cardiaque, mais ce n'était pas le cas. Décrivant le cas inhabituel dans le New England Journal of Medicine, Thomas Ryan et John Fallon suggèrent que les dommages apparents au muscle cardiaque étaient d'ordre émotionnel plutôt que physiologique. Plus tôt dans la journée, elle avait été informée que son fils de 17 ans s'était suicidé. La femme aurait-elle pu souffrir d'un cœur brisé? La réponse, il s'est avéré, se cachait déjà à la vue de tous. Le cas du Massachusetts était surprenant pour les médecins - mais ce n'était pas nouveau pour tout le monde. Pendant de nombreuses années, les médecins ont méprisé l'idée d'une relation entre psychologie et physiologie. Dans leur livre ZoobiquitéKathryn Bowers et Barbara Natterson-Horowitz ont décrit cette attitude: «Parmi de nombreux médecins, l'idée selon laquelle les émotions pouvaient provoquer des événements physiques réels dans l'architecture du cœur était perçue avec presque le même regard que l'intérêt pour la guérison des cristaux ou de l'homéopathie. Les vrais cardiologues se concentraient sur de vrais problèmes: plaque artérielle, embolie de caillots sanguins et aortes en rupture. La sensibilité était pour les psychiatres. "

Malgré cela, la preuve que des émotions extrêmes peuvent avoir un impact sur le cœur remonte à plusieurs décennies, mais pas chez les humains. Ce sont les biologistes de la faune et les vétérinaires qui ont remarqué pour la première fois que des émotions extrêmes peuvent faire des ravages sur la physiologie corporelle. Vers le milieu du XIIe siècle, ils ont remarqué qu'une chose curieuse se produit lorsqu'un animal subit une secousse soudaine de peur de la vie ou de la mort. Lorsqu'il est attrapé par un prédateur qui avance, l'adrénaline remplit le flux sanguin à un point tel que le sang devient presque un poison, endommageant les muscles de l'animal, y compris le cœur. Cela s'appelle «capture myopathie».

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