Médecins Sans Frontières MSF, de nouvelles stratégies à l'œuvre dans la onzième épidémie d'Ebola en RDC

La dixième épidémie d'Ebola en République démocratique du Congo (RDC), qui a frappé la partie orientale du pays entre 2018 et début 2020, est devenue la plus importante de l'histoire du pays.

La onzième flambée, actuellement en cours dans la province de l'Équateur, dans l'ouest du pays, est bien différente: elle progresse à un rythme lent, produisant de petites grappes dans des zones isolées et un taux de mortalité global plus faible.

Urgence Ebola, comment la réponse médicale a-t-elle évolué? Comment pouvons-nous profiter de l'expérience des flambées précédentes?

Guyguy Manangama, qui dirige les activités Ebola de Médecins Sans Frontières (MSF), décrit la situation dans cet entretien suite à une visite dans la province de l'Équateur.

Quelle est la situation actuelle de l'épidémie d'Ebola dans la province de l'Équateur?

La onzième épidémie d'Ebola en RDC a été déclarée le 1er juin 2020. Depuis lors, 130 personnes sont tombées malades et 55 sont décédées des suites de la maladie.

Les premiers cas ont été signalés dans la ville de Mbandaka, le centre administratif de l'Équateur, avant que de petits clusters ne commencent à apparaître dans les quartiers plus périphériques.

Depuis lors, l'épidémie progresse lentement.

Bien que la situation semble être sous contrôle, l'expérience montre que de nouveaux clusters peuvent encore se produire.

Dans le même temps, nous observons des niveaux de charge virale et de mortalité nettement inférieurs, par rapport à la dixième épidémie d'Ebola, qui a frappé l'est du pays entre 2018 et 2020.

La mortalité est encore élevée à 43% aujourd'hui, mais elle est en baisse par rapport aux 67% observés lors de l'épidémie dans les provinces du Nord-Kivu et de l'Ituri.

Une explication possible est qu'une sorte d'immunité naturelle existe parmi les habitants de la province de l'Équateur, car cette région a déjà connu des épidémies d'Ebola - la plus récente en 2018. Des réservoirs du virus y sont traditionnellement présents.

Il est alors possible que certaines personnes aient déjà été exposées à un faible niveau au virus et soient immunisées d'une manière ou d'une autre.

Ce n'est qu'une hypothèse basée sur des observations: une analyse plus approfondie est nécessaire pour comprendre. Aussi, nous bénéficions aujourd'hui des progrès scientifiques réalisés ces dernières années, notamment de notre capacité à utiliser un vaccin et des traitements curatifs qui se sont avérés efficaces dans les essais cliniques menés lors de la précédente épidémie au Nord-Kivu.

Quelles sont les principales différences entre les dixième et onzième flambées et comment affectent-elles nos activités?

L’épidémie précédente était exceptionnelle à bien des égards, notamment en ce qu’elle s’est déroulée dans une zone qui n’avait jamais vu la maladie auparavant et qui était une zone de conflit.

L'épidémie actuellement en cours est assez différente.

Nous ne voyons pas de grandes grappes urbaines, mais des cas sporadiques qui ne semblent pas se propager de manière linéaire; faute de routes à grande distance, par exemple, les communautés se déplacent le long des voies navigables sinueuses de la région en passant d'un petit village à un autre.

En conséquence, les patients sont dispersés sur une vaste zone qui comprend 12 des 17 districts de santé de la province.

Qu'en est-il des nouveaux outils développés lors de la dernière épidémie, y compris le premier vaccin contre Ebola et les nouveaux traitements fournis dans le cadre des essais cliniques? Quel rôle jouent-ils dans la réponse à l'épidémie actuelle?

Le vaccin a été utilisé dès le début de l'épidémie actuelle et peut avoir joué un rôle important dans la réduction de la propagation du virus.

La stratégie est basée sur la vaccination des personnes qui ont eu un contact direct ou indirect avec les malades, mais dans les zones rurales et peu peuplées, il est souvent plus opportun et efficace de vacciner l'ensemble de la communauté.

Cela se traduirait de facto par un niveau de protection plus élevé.

Après quelques retards, les nouveaux traitements ont également été déployés dans les centres de traitement.

Aujourd'hui, ces outils permettent un changement radical d'approche; si la limitation de la circulation du virus Ebola reste un objectif très important pour la riposte, les efforts sont désormais de plus en plus axés sur les soins et le rétablissement des patients.

Auparavant, nous ne pouvions guère faire plus que d'isoler les malades et de leur fournir des traitements symptomatiques - par exemple, pour la fièvre ou la déshydratation. Avoir des traitements curatifs à notre disposition signifie que le patient et la qualité des soins peuvent occuper une place centrale.

D'autres progrès ont été accomplis dans la voie de la prophylaxie post-exposition; cela comprend l'administration d'anticorps monoclonaux à des personnes ayant une forte probabilité de développer la maladie, à la suite d'une exposition à haut risque au virus (par exemple, par contact avec le sang d'un patient), à condition que cela soit fait dans les 72 heures suivant l'exposition.

L'un des principaux défis au Nord-Kivu et en Ituri a été la réaction des populations à l'arrivée des équipes d'intervention. Quelle est la relation avec la communauté de la province de l'Équateur?

Dans le nord-est de la RDC, nous avons travaillé dans un contexte instable, marqué par un conflit très violent qui a conduit à des tensions politiques sur de longues périodes.

À Équateur, l'environnement est beaucoup plus calme.

La bonne relation entre le personnel de santé et la population locale peut également être attribuée à la nouvelle approche adoptée par la réponse, qui repose sur l'autonomisation des micro-structures décentralisées pour la prise en charge d'Ebola dans les établissements de santé locaux, proches des patients et des communautés, en s'appuyant sur les agents de santé locaux. et la limitation de l'utilisation de grandes installations centralisées et du personnel importé.

En bref, nous soutenons le réseau de santé local pour identifier, isoler et traiter les patients atteints de la maladie d'Ebola, minimisant ainsi le besoin d'un système parallèle.

Nous avons promu cette approche dès 2019, tout en luttant contre l'épidémie précédente dans l'est. Il est désormais adopté par tous les acteurs de la réponse médicale, y compris le ministère de la Santé, et présente de nombreux avantages.

Les grands centres de traitement ne sont ni appréciés des communautés ni facilement acceptés par les patients et leurs familles; ils sont hermétiquement fermés, impénétrables… ils suscitent la peur.

L'incompréhension et l'hostilité générées par les centres en 2018 et 2019 ont produit des réactions dures, parfois très violentes.

En ayant la possibilité d'être traités plus près de chez eux, dans des établissements connus et accessibles à leur famille, les patients sont beaucoup plus disposés à se manifester en cas de symptômes.

S'ils sont effectivement infectés par le virus Ebola, une admission précoce aux soins augmente également leurs chances de guérison.

Lors de l'envoi de nos équipes mobiles, nous avons également pris en compte les besoins de santé plus larges des personnes en dehors d'Ebola; cela a également largement contribué à la bonne acceptation de nos équipes par les communautés.

Ce virus mortel commence enfin à ressembler à une maladie très grave mais traitable - et même évitable dans une certaine mesure grâce à la vaccination - plutôt qu'à une menace biologique.

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La source:

Site officiel MSF

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