Des réfugiés pris dans la neige épaisse alors que des tempêtes frappent le Liban et la Jordanie

Des milliers de réfugiés à travers le Liban et la Jordanie luttent pour garder au chaud et protéger leurs abris cette semaine alors que les fortes tempêtes hivernales apportent des températures en chute libre, de la neige abondante, des vents violents et des pluies diluviennes dans la région.

Le personnel de l'UNHCR sur le terrain a déclaré que la vallée de la Bekaa au Liban était recouverte de neige mercredi matin, coupant les routes et affectant des dizaines de milliers de réfugiés - dont beaucoup vivent dans des abris de fortune dans plus de 850 remises et sur les terres agricoles.

Certains réfugiés parviennent à traverser la tempête jusqu'au centre d'enregistrement du HCR à Zahlé, où ils sont en train d'être traités par le personnel. D'autres passaient la journée à se blottir autour des appareils de chauffage ou à gratter la neige des toits de leurs abris pour éviter l'effondrement. Des foyers endommagés ont été signalés dans des campements informels, où des abris de fortune se sont effondrés sous le poids de la neige.

Les conditions ont été particulièrement mauvaises à Arsal et dans ses banlieues, où les altitudes vont du 1,300 au 1,400. Six abris d'urgence ont été mis en place, où les partenaires du HCR sont prêts à accueillir les familles quittant les sites de tentes et où les municipalités locales déblayent des routes. Dans la vallée de la Bekaa, le HCR et ses partenaires s'emploient à fournir à la population du matériel pour réparer les abris. Des plans sont également en cours pour remplacer les couvertures, les matelas et d’autres articles endommagés.

Le HCR a lancé son programme d'aide hivernale au Liban en octobre dernier, axé sur l'aide aux réfugiés les plus vulnérables avec de l'argent, des cuisinières et des couvertures. L’assistance hivernale comprend également des bons de carburant pour aider les personnes vivant au-dessus des compteurs 500, y compris bon nombre de personnes recouvertes de neige dans la vallée de la Bekaa. Des bâches en plastique, du bois et des outils de base permettant de bien isoler les lieux d'hébergement ont été distribués à presque toutes les personnes 250,000 vivant dans des bâtiments inachevés et des quartiers informels.

Bien que l’aide fournie en hiver soit importante, le HCR reste préoccupé. «Malgré tous nos efforts, la situation au Liban reste précaire pour les réfugiés en raison de la pauvreté extrême dans laquelle ils vivent et de la dispersion de leur population», a déclaré Ninette Kelley, représentante de l'UNHCR au Liban. «Veiller à ce que les réfugiés vivant dans plus de régions 1,700 reste en sécurité et au chaud tout au long des mois d'hiver et dispose de ressources suffisantes pour résister aux fortes tempêtes est un défi constant.

Ailleurs dans le pays, le mauvais temps affecte les réfugiés vivant sur le mont Liban, à Beyrouth et dans le nord et le sud du pays. Selon certaines informations, plus de tentes 100 auraient été renversées par les vents violents dans le sud du pays.

Les membres du personnel de l'UNHCR 600 répartis dans cinq bureaux au Liban sont aux prises avec les tempêtes, bien que la fermeture de routes affecte certaines opérations. L'agence pour les réfugiés continue de travailler avec ses partenaires et les municipalités locales pour cerner les besoins et coordonner les réponses. En prévision de la tempête, le HCR a renforcé ses stocks d'urgence de carburant, de couvertures, de bois et de matériaux pour abris et a mis des équipes interinstitutions en disponibilité pour des interventions d'urgence.

Dans le même temps, en Jordanie, la neige a commencé à tomber sur le camp de Za'atari aux alentours de midi mercredi après les précédentes chutes de neige à Jerash, Irbid et Ajloun, ainsi que dans d’autres régions accueillant un nombre élevé de réfugiés. La capitale, Amman, reçoit également de la neige.

En prévision des conditions glaciales provoquées par la tempête Huda, le HCR a commencé à distribuer des couvertures 20,000 aux réfugiés iraquiens, iraquiens, somaliens et soudanais. Mercredi, le HCR a également distribué des couvertures 29,000 offertes par les Émirats arabes unis à des réfugiés syriens, dont beaucoup vivent dans des conditions précaires et sont mal préparés aux températures froides.

Les centres d'enregistrement du HCR en Jordanie restent ouverts malgré le mauvais temps et la ligne d'assistance téléphonique du HCR pour les réfugiés fonctionne pleinement.

Dans les camps d’Azraq et de Zaatari, une campagne est en cours pour informer les réfugiés de la tempête qui s’annonce et des conseils sont donnés sur l’utilisation en toute sécurité des appareils de chauffage et des cuisinières. Des couvertures supplémentaires sont également en route vers Azraq. Des abris d'urgence sont en place à Za'atari, où X% des habitants de 20 vivent encore sous des tentes, bien qu'aucun déménagement n'ait encore eu lieu dans ces abris.

Pour aider les réfugiés vulnérables vivant dans les zones urbaines et rurales à survivre à l'hiver, le HCR a octroyé une subvention en espèces aux familles de réfugiés 27,000 pour couvrir leurs besoins essentiels tels que les coûts de chauffage.

Dans le même temps, le HCR a déployé plus de membres du personnel de 60 sur le terrain pour surveiller la situation sur les sites autour de la Jordanie, répondre aux préoccupations des réfugiés et organiser la distribution de l'aide supplémentaire en cas de besoin.

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