Un conflit politique deviendra-t-il une catastrophe humanitaire au Népal?

PHNOM PENH, 21, décembre 2015 (IRIN) - Huit mois après le tremblement de terre au Népal, près de 9,000 ont été tués et une dévastation généralisée provoquée par un blocus imposé par un conflit politique qui a entraîné une flambée des prix et freiné les efforts de reconstruction. Si rien n'est fait, des centaines de milliers de survivants du séisme, dont beaucoup vivent encore sans abri adéquat, pourraient souffrir de pénuries cet hiver.

Le Parlement népalais devrait commencer à débattre des amendements à une nouvelle constitution controversée qui pourraient aider à résoudre les tensions et à éviter une crise humanitaire.

Après des années d'impasse politique de près de 10 qui ont suivi une décennie de guerre civile, la constitution a été rapidement adoptée à la suite des deux tremblements de terre qui ont eu lieu en avril et en mai de cette année. La constitution a été approuvée le mois de septembre de 20 - et on espérait que cela permettrait au gouvernement de se concentrer sur la reconstruction - mais il s'est heurté à une résistance dès le début.

Les membres des minorités ethniques Madhesi et Tharu s'opposent à la constitution. Entre autres points, ils disent que la taille et la forme des sept nouvelles provinces créées réduiront leur représentation politique.

Les Madhesi vivent dans les basses terres du Népal principalement montagneux, dans les plaines du Terai, ainsi que de l'autre côté de la frontière indienne. Bon nombre d'entre eux - avec le soutien de Delhi - ont manifesté leur mécontentement face à la Constitution en organisant des manifestations de masse qui ont bloqué l'entrée de marchandises au Népal. L’Inde est de loin la plus grande source d’importations dans ce pays sans littoral, et le blocus a paralysé l’économie et compromis gravement les efforts de reconstruction entrepris depuis le séisme.

Le parlement népalais a déposé un projet de loi qui pourrait modifier la constitution afin de modifier la composition électorale et la représentation des différents groupes dans les instances politiques. Mais il n'est pas clair si les amendements - même s'ils ont été apportés - suffiraient à satisfaire les manifestants. Le Front démocratique unifié des Madhesi, qui a dirigé le mouvement de protestation et négocié avec le gouvernement, a déclaré que le libellé du projet de loi était trop vague et devait être modifié.

«Si elle passait telle quelle au Parlement, elle ne répondra pas aux exigences du mouvement», a déclaré à IRIN Upendra Yadaf, dirigeant de l'UDMF, par téléphone au départ de la capitale népalaise, Kathmandu.

Utilisant des termes presque identiques dans des déclarations séparées, les principaux donateurs d'Allemagne, de Grande-Bretagne et de Corée du Sud, ainsi que des agences des Nations Unies et du Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, ont exhorté "toutes les parties à lever les restrictions à l'importation".

Jusqu'à présent, les négociations entre le gouvernement et l'UDMF ont été vaines et les tensions restent vives. Depuis le début des manifestations, plus de 40 ont été tués, dont un qui a été abattu par la police dimanche. Alors que les troubles civils se poursuivent à la frontière et que les discussions se poursuivent à Katmandou, la situation de la plupart des habitants du pays ne fait que s'aggraver.

«Le PAM exhorte toutes les parties à autoriser à nouveau la libre circulation des produits alimentaires de part et d’autre de la frontière, afin que les Népalais, en particulier ceux qui luttent quotidiennement pour nourrir leur famille, ne supportent pas le fardeau de cette longue impasse politique », a déclaré à IRIN Seetashma Thapa, du Programme alimentaire mondial au Népal.

«Crise imminente»

Alors que le Népal lutte pour se reconstruire après les tremblements de terre qui ont détruit ou endommagé près d'un million de foyers, les agences humanitaires mettent en garde contre une nouvelle crise humanitaire imminente. Les pénuries de carburant empêchent les livraisons de fournitures d'urgence telles que couvertures et bâches à des communautés isolées, et le temps presse, car la neige hivernale commence à bloquer les routes et les sentiers d'accès.

Le prix du gaz de cuisine a grimpé de près de 630 depuis le début du blocus, tandis que le coût du riz a doublé et que des produits comme le gaz de cuisine et les lentilles ont également fortement augmenté, selon le PAM. La pénurie de carburant a entraîné de «graves retards» dans la capacité de l'organisation à fournir de la nourriture à plus de personnes que 224,000.

L’UNICEF a averti que plus de trois millions d’enfants de moins de cinq ans risqueraient de mourir ou d’être malades cet hiver si le goulot d’étranglement des importations se maintenait. Le gouvernement a déjà épuisé ses vaccins antituberculeux, a-t-il ajouté, tandis que les stocks d'autres vaccins et d'antibiotiques sont extrêmement bas.

Le docteur Hendrikus Raaijmakers, responsable de la santé de l'organisation au Népal, a déclaré à IRIN que les deux tiers des médicaments étaient en rupture de stock dans les centres de soins de santé primaires du pays, et que l'UNICEF envisageait de transporter des antibiotiques et d'autres médicaments d'une valeur de 1.5 $. "Les établissements de santé, les pharmacies et les pharmacies régionales mettent en garde que de graves conséquences si la situation actuelle se poursuit pendant un mois ou plus", a-t-il déclaré.

Discussions bloquées, manifestations violentes

On ne sait pas quand et comment les troubles à la frontière s'atténueront, permettant ainsi aux marchandises de commencer à couler librement. Un débat constitutionnel polarisé se poursuit et les manifestations explosent périodiquement sous le signe de la violence, les différentes parties se blâment mutuellement.

Dimanche, la police a abattu un manifestant dans la ville de Gaur, selon le gouvernement et l'UDMF.

C'est à peu près le seul fait sur lequel ils sont d'accord.

Yadaf, de l'UDMF, a déclaré que les manifestations étaient pacifiques et que les gens ont seulement commencé à jeter des pierres après que la police eut tiré sur la foule pour les disperser. Il a dit qu'un étudiant avait été blessé par balle alors qu'il fuyait et a ensuite été tué par la police. Yadaf a déclaré que le meurtre n'était que le dernier d'une série d'abus violents perpétrés contre des civils par les forces de sécurité.

Laxmi Prasad Dhakel, porte-parole du ministère de l'Intérieur, a accusé des manifestants d'avoir attaqué un poste de police. "Ils ont lancé des bombes d'essence et des pierres", a-t-il dit à IRIN. "La police a été obligée de tirer, et à ce moment-là, un manifestant a été abattu et il est décédé."

Dhakel a démenti les informations communiquées par des organisations de défense des droits humains impliquant des forces de sécurité dans des exactions et des homicides, affirmant que la police n'avait réagi de manière violente lorsqu'elle a été attaquée.

Dans un rapport d'octobre de 16, Human Rights Watch a documenté le meurtre de personnes de 25 entre 24 août et 11 de septembre lors de manifestations contre la constitution qui a commencé avant son approbation par le Parlement. Neuf des personnes tuées étaient des policiers, dont huit ont été encerclés par une foule le mois d'août de 24 et «attaqués brutalement» avec des armes artisanales.

Selon Human Rights Watch, la police a également réagi violemment, faisant état de la mort par balle de personnes appartenant à 15, dont six qui, selon des témoins, ne participaient pas aux manifestations. Des témoins ont déclaré avoir vu la police tuer des manifestants qui gisaient sur le sol après avoir été abattus. Une victime âgée de 14 a été traînée dans des buissons où elle se cachait et a été abattue à blanc, selon le journaliste. rapport.

Human Rights Watch a noté que bien que les avis divergent quant à savoir si la nouvelle constitution est suffisamment inclusive, les griefs des manifestants sont soulignés par: "une longue histoire de discrimination de la part des gouvernements successifs, qui reste dominée par les élites sociales traditionnelles des régions montagneuses du Népal, groupes comprenant Madhesis et Tharus. "

Politique régionale

Des politiciens népalais ont accusé l’Inde de soutenir les manifestations et d’imposer un blocus le long de la frontière. Les responsables indiens ont envoyé des messages contradictoires, refusant tout blocus officiel, mais avertissant que le Népal devait résoudre la crise politique, ce qui permettrait aux marchandises de se déplacer à nouveau.

Madhesis vit dans les deux pays et les analystes disent que l'Inde craint que le mouvement de protestation, qui en est à son quatrième mois, pourrait échapper à tout contrôle et déstabiliser les communautés à l'intérieur de ses propres frontières.

"Si vous ne répondez pas aux exigences démocratiques modérées, le mouvement risque de s'intensifier", a déclaré Prashant Jha, rédacteur en chef du journal Hindustan Times, basé à Delhi, qui a passé du temps à la frontière.

«Le mouvement pourrait devenir sécessionniste», a-t-il dit à IRIN. "C'est un scénario que l'Inde veut éviter à tout prix."

Il est impossible de savoir exactement ce que l'Inde espère réaliser en soutenant au moins tacitement le blocus, a observé le journal Nepali Times dans un éditorial de cette semaine. Mais le journal a également accusé le gouvernement népalais de transférer la responsabilité de la crise à l'Inde, tout en s'abstenant de résoudre les problèmes soulevés par les Madhesi et Tharu dans le cadre du processus d'accélération de la constitution.

Le Nepali Times a énuméré toute une série de défaillances du gouvernement, notamment des disputes politiques qui ont retardé la création d'une autorité de reconstruction chargée de superviser les efforts de reconstruction après les tremblements de terre. Cet organe permettrait au gouvernement d’avoir accès à plus de milliards de dollars 4 promis par les donateurs internationaux.

"Nous n'avons pas vraiment besoin de l'Inde pour détruire notre pays", a conclu l'éditorial. "Les politiciens du Népal le font très bien."

 

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