Le Canada fait un nouveau rapport sur l'état de SAR

(LE TÉLÉGRAMME, CANADA) - Le gouvernement Harper est sous pression pour résoudre le problème depuis la critique virulente de la vérificatrice générale de l'an dernier et le décès très médiatisé de Burton Winters, 14, au large de Makkovik, au Labrador, il y a deux ans. Burton a disparu en motoneige. Son corps a été découvert trois jours après sa disparition. Des mois d'échange de blame ont suivi. Les fonctionnaires provinciaux et fédéraux se sont interrogés sur leurs réponses. Les appels à une enquête publique n'ont pas été entendus. Deux rapports de recherche, qui chiffrent à la fois le nombre d’incidents de recherche et de sauvetage et le coût d’une posture d’heures 24 sur sept jours pour les équipages aériens, ont récemment été remis au Commandement des opérations interarmées du Canada, le quartier général qui les supervise. missions nationales et à l'étranger.

Maman sur les conclusions des études

Un porte-parole de la défense, Daniel Blouin, n’a pas précisé ce qu’étaient les études ni quand une décision serait prise sur leurs conclusions.

La recherche s’appuie sur une étude de la force aérienne 2008 selon laquelle le niveau d’alerte le plus élevé était considéré comme coûteux et à peine plus performant que le cadre actuel en termes de sauvetage de vies.

Afin de respecter la posture jour et nuit, l'armée aurait besoin d'ajouter entre neuf et X équipages supplémentaires aux rotations et d'acheter des aéronefs supplémentaires - ou de réaffecter des aéronefs existants.

L’étude 2008 prévoyait que la force aérienne aurait besoin d’un milliard de dollars supplémentaires d’avions et d’infrastructures et de millions de dollars supplémentaires sous forme de financement d’opérations prolongées pour que le plan fonctionne.

Les planificateurs militaires, qui ont rédigé le rapport précédent, ont cité des données qui suggéraient que, lors de missions de sauvetage sur 1,054, neuf étaient sensibles au facteur temps. Parmi ceux-ci, un temps de réponse 30 minute aurait pu faire la différence dans trois cas.

Réponse plus lente le week-end

À l’heure actuelle, les équipes de secours - opérant à partir de cinq principales bases du pays - peuvent décoller en quelques minutes 30

8 am et 4 pm, du lundi au vendredi. Les week-ends et les jours fériés, le temps de réponse tombe à deux heures.

Dans son rapport d'il y a un an, le vérificateur général Michael Ferguson affirmait que l'armée de l'air pourrait faire mieux, et le ministre de la Défense d'alors, Peter MacKay, donnait aux commandants des zones de sauvetage le pouvoir de modifier les heures d'ouverture au besoin.

Dans le même temps, des documents internes montrent que le bureau MacKay a également demandé plus d'informations sur ce qu'il faudrait pour passer à une opération 24 heures sur 24.

Le ministère a répondu en présentant une copie de l'analyse de l'armée de l'air datant de près de cinq ans.

Système de secours en détresse

La vérification de Ferguson a averti que l'ensemble du système de sauvetage était en détresse - notamment en raison d'une pénurie de pilotes et d'équipages de conduite qualifiés. Il a conclu que d'autres éléments étaient proches du "point de rupture". L'armée de l'air emploie ses escadrons de sauvetage - y compris les pilotes - à 100 pour cent des niveaux cibles et a mis en place des mesures pour renforcer la formation, a déclaré Blouin. La Défense nationale comble également les lacunes avec un programme de prêts à court terme avec des pilotes de la Royal Air Force, de la French Air Force et de la German Air Force. La vérificatrice générale a également déclaré que le pays n'avait pas assez - ou le bon type - d'aéronefs pour faire face aux situations d'urgence sur les vastes étendues de terre et de mer du Canada.

Coincé dans la boue bureaucratique

Le gouvernement Harper n'a pas encore lancé d'appels d'offres pour remplacer les avions de recherche à voilure fixe du pays, un projet bloqué dans la boue bureaucratique depuis sa première annonce il y a dix ans.

Les appareils existants, notamment le C-130 Hercules, ne disposent pas de la technologie de détection de pointe commune à d'autres parcs de recherche, s'est plaint l'auditeur.

Blouin a indiqué que le MDN attend le nouvel avion, qui sera doté de capteurs avancés.

La disponibilité et la fiabilité des hélicoptères CH-149 Cormorant de l'armée de l'air se sont améliorées après qu'un problème continu de pièces de rechange a limité leurs opérations pendant presque une décennie.

Pour résoudre le problème de ses pièces, la Défense nationale a dépensé un million de dollars pour l’achat et la cannibalisation de neuf hélicoptères VH-164 dans le cadre d’un programme américain annulé par le président américain Barack Obama.

Avant d'être éliminé de la Défense l'année dernière, M. MacKay a demandé au ministère d'examiner à nouveau si certains des appareils pourraient être rendus pleinement opérationnels et transformés en hélicoptères de sauvetage.

L’armée de l’air et la direction du matériel du ministère avaient insisté sur le fait que les hélicoptères américains ne pouvaient servir que pour les pièces de rechange, car ils ne possédaient pas de certificat de navigabilité et n’avaient pas l’électronique nécessaire à la recherche et au sauvetage.

La porte-parole de la Défense, Ashley Lemire, n'a pas complètement fermé la porte à cette idée, affirmant qu'une évaluation préliminaire avait déterminé la nécessité d'études complémentaires.