Comment répondre à la question "Suis-je en train de mourir?"

Matthew O'Reilly est un technicien médical d'urgence à New York. Il sait ce que c'est que de se faire demander par un patient: «Est-ce que je meurs?» Et que faire quand la réponse est «Oui».

Le fait d'être vivant et conscient est une conséquence cruelle de la capacité de comprendre qu'un jour tout cela doit cesser. Bien que la mort puisse être inévitable, la plupart d’entre nous n’y pensons pas, sauf s’il s’agit d’un événement lointain, dérivant paisiblement au lit entouré de ses proches.

Mais ce n'est pas la fin que tout le monde obtient. Et en première ligne de chaque maladie mortelle ou de tout accident mortel, il y a souvent un professionnel de la santé - le médecin près du lit d'hôpital qui bipe, le premier intervenant sur le lieu de l'accident. Ces femmes et ces hommes sont confrontés à la tâche difficile de dire à un patient qu'ils vont bientôt mourir. Pas pourrait. Mais sera. Comment savent-ils quand divulguer une telle chose? Comment savent-ils comment agir?

Matthew O'Reilly est un technicien médical d'urgence expérimenté du comté de Suffolk, à Long Island, dans l'État de New York. Dans son exposé, il décrit ce qu’est un patient qui demande à son patient: «est-ce que je meurs?» Et à répondre honnêtement.

O'Reilly a commencé sa carrière comme EMT vers 2006. Il était bénévole pompier à l'époque, et sur les lieux d'un accident, il a vu un infirmier - malgré une menace pour sa propre sécurité - ramper sous une voiture roulée pour sauver la vie d'un homme. L'acte a laissé une impression sur O'Reilly et l'a conduit à une formation spécialisée en tant qu'EMT de soins intensifs, avec un niveau supplémentaire de connaissances médicales pour les victimes d'urgences, d'accidents et d'incendies.

Comment un EMT sait-il si une personne va mourir? Bien que la formation officielle de O'Reilly lui ait appris à devenir un clinicien et à traiter les blessures d'un patient, l'expérience joue également un rôle important dans le fait de savoir quand le décès d'une personne est imminent. Ce n’est pas une formule fixe, dit-il, mais une combinaison de facteurs: l’ampleur des blessures, les variations de la pression artérielle et d’autres signes vitaux, et des années d’expérience dans le domaine de la mort - ainsi que le temps nécessaire pour obtenir à l'hôpital le plus proche. Parfois, la distance est simplement trop grande pour un corps qui s'affaiblit.

Pourtant, pendant ses deux premières années au travail, il a dit aux patients qu'ils allaient y arriver, même s'il savait qu'ils mourraient probablement. «J'ai toujours eu peur de dire à une personne que oui, vous allez probablement mourir», dit-il, «parce que j'avais peur qu'ils ne paniquent et ne se fâchent pas devant moi».

L’expérience a toujours laissé à O'Reilly le sentiment d’avoir menti.

Peut-être, pensa-t-il, ces personnes voudraient connaître leur destin, leur donner le temps de prier ou de faire la paix ou encore envoyer un message à un proche - tout ce qui avait le plus de sens pour eux dans leurs derniers moments.

Environ deux ans après le début de son travail, un appel sur les lieux d'un accident de moto l'a changé. Un mourant lui demanda une réponse franche. O'Reilly lui a dit la vérité. L’homme ne réagit pas comme le craignait O'Reilly, mais parut calme et apaisé - presque soulagé.

Depuis lors, O'Reilly a toujours répondu honnêtement. Et, ajoute-t-il, chaque patient avec qui il prend soin réagit de la même manière: il est de plus en plus apte à mourir, il respire enfin, même dans cette situation totalement imprévue.

O'Reilly explique que pour savoir comment interagir avec un patient sur le point de mourir, ce n'est pas quelque chose qui a été formé. Il a dû apprendre sur le tas, en observant ses collègues et en s'appuyant sur son propre sens de l'empathie. Il n'est pas courant que les premiers intervenants parlent ouvertement de leurs interactions avec les patients en fin de vie, mais, dit O'Reilly, il est essentiel: «Je pense que les gens veulent savoir. C’est l’une de ces questions auxquelles vous ne connaissez pas la réponse tant que vous n’êtes pas là: que va-t-il se passer quand je mourrai? Que va-t-il se passer quand je serai dans cette situation? »Dit-il. "Malheureusement, j'ai vu les étapes avant la mort, et j'espère que donner cette conférence peut rassurer les gens, sachant que ce ne sera pas si grave."

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