Comment répondre à la question "Suis-je en train de mourir?"

Matthew O'Reilly est technicien médical d'urgence à New York. Il sait ce que c'est que d'être demandé par un patient: «Suis-je en train de mourir?» et que faire lorsque la réponse est «Oui».

Une conséquence cruelle d'être vivant et conscient est la capacité de comprendre qu'un jour tout doit prendre fin. Bien que la mort soit inévitable, ce n'est pas quelque chose à quoi la plupart d'entre nous aiment penser, sauf comme un événement lointain, dérivant paisiblement dans son lit entouré d'êtres chers.

Mais ce n'est pas la fin que tout le monde obtient. Et en première ligne de chaque maladie mortelle soudaine ou accident mortel, il y a souvent un professionnel de la santé - le médecin près du lit d'hôpital qui émet un bip, le premier intervenant sur les lieux d'un accident. Ces femmes et ces hommes sont confrontés à la tâche difficile de dire à un patient qu'ils vont bientôt mourir. Pas pu. Mais sera. Comment savent-ils quand divulguer une telle chose? Comment savent-ils comment agir?

Matthew O'Reilly est un technicien médical d'urgence (EMT) vétéran du comté de Suffolk à Long Island, New York. Dans son discours, il décrit ce que c'est que d'être demandé par un patient «Suis-je en train de mourir?» et de répondre honnêtement.

O'Reilly a commencé sa carrière en tant qu'EMT vers 2006. Il était bénévole pompier à l'époque, et sur les lieux d'un accident, il a vu un médecin - malgré une menace pour sa propre sécurité - ramper sous une voiture roulée pour sauver la vie d'un homme. L'acte a laissé une impression sur O'Reilly et l'a conduit à une formation spécialisée en tant qu'EMT de soins intensifs, avec un niveau supplémentaire de connaissances médicales pour les victimes d'urgences, d'accidents et d'incendies.

Comment un EMT sait-il si une personne va mourir? Bien que la formation officielle d'O'Reilly lui ait appris à devenir clinicien et à traiter les blessures d'un patient, l'expérience joue également un rôle dans la connaissance du moment où la mort d'une personne est imminente. Ce n'est pas une formule fixe, dit-il, mais une combinaison de facteurs: l'étendue des blessures, les changements de pression artérielle et d'autres signes vitaux, et des années d'expérience avec ce à quoi ressemble la mort - ainsi que le temps qu'il faudra pour obtenir à l'hôpital le plus proche. Parfois, la distance est tout simplement trop grande pour un corps qui s'affaiblit.

Pourtant, pendant ses deux premières années de travail, il a dit aux patients qu'ils allaient réussir, même s'il savait qu'ils mourraient probablement. «J'avais toujours peur de dire à une personne que oui, tu vas probablement mourir», dit-il, «parce que j'avais peur qu'elle ne panique et s'effondre devant moi.»

L’expérience a toujours laissé à O'Reilly le sentiment d’avoir menti.

Peut-être, pensa-t-il, ces personnes voudraient connaître leur destin, leur donner le temps de prier ou de faire la paix ou encore envoyer un message à un proche - tout ce qui avait le plus de sens pour eux dans leurs derniers moments.

Environ deux ans après le début de son travail, un appel sur les lieux d'un accident de moto l'a changé. Un mourant lui a demandé une réponse claire. O'Reilly lui a dit la vérité. L'homme n'a pas réagi comme O'Reilly l'avait craint, mais a plutôt semblé calme et en paix - presque soulagé.

Depuis, O'Reilly a toujours répondu honnêtement. Et, dit-il, chaque patient avec lequel il se situe réagit de la même manière: se sentir à l'aise avec la mort, puisant un dernier souffle paisible même dans cette situation totalement imprévue.

Savoir comment interagir avec un patient sur le point de mourir n'est pas quelque chose pour lequel les ambulanciers sont formés, dit O'Reilly. Il a dû apprendre sur le tas, en observant ses collègues et en s'appuyant sur son propre sens de l'empathie. Il n'est pas courant que les premiers intervenants parlent ouvertement de leurs interactions avec les patients mourants, mais, dit O'Reilly, c'est vital: «Je sens que les gens veulent savoir. C'est l'une de ces questions dont vous ne connaissez pas la réponse avant d'y être: que va-t-il se passer quand je mourrai? Que va-t-il se passer quand je suis dans cette situation? » il dit. «Malheureusement, j'ai vu les étapes avant la mort, et j'espère que donner ce discours peut rassurer les gens en sachant que ce ne sera pas si grave.

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