Fermare il colera, Harvard Medical School: “scoperto un nuovo bersaglio vaccinale”

Ogni anno, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (WHO), in tutto il mondo si registrano ben quattro milioni di casi e oltre 100.000 decessi dovuti al colera, una malattia batterica che causa grave diarrea e disidratazione e che, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, si diffonde solitamente attraverso l’acqua contaminata.

Ora, le nuove ricerche di un team guidato da un gruppo di ricercatori della Harvard Medical School con sede al Massachusetts General Hospital possono aiutare gli scienziati a sviluppare un vaccino più efficace per il colera.

I risultati sono riportati nella rivista online mBio (PDF in coda all’articolo).

Colera, alcune informazioni su questo batterio

Il batterio che provoca il colera, Vibrio cholerae, si deposita nell’intestino dopo l’ingestione.

Lì secerne una tossina che fa sì che le cellule intestinali liberino enormi quantità di liquido e, se non viene trattata, porta alla morte per disidratazione e shock.

La malattia è un problema significativo in molte regioni povere del mondo.

In particolare, le risposte immunitarie alla tossina non proteggono dal colera.

Ma precedenti ricerche condotte dal ricercatore Edward Ryan, professore di medicina della HMS e direttore delle malattie infettive globali al Mass General, hanno dimostrato che gli anticorpi che legano il rivestimento zuccherino del colera V., il polisaccaride O-specifico (OSP), offrono protezione.

Il ruolo degli anticorpi nella protezione del colera

“Una grande domanda è: come proteggono questi anticorpi?

La risposta aiuterebbe a sviluppare vaccini migliori”, ha detto Ryan, che è anche professore di immunologia e malattie infettive alla Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Ha notato che gli attuali vaccini non sono molto protettivi nei bambini piccoli, che sopportano gran parte del carico globale del colera, e inducono una protezione relativamente a breve termine nei destinatari.

Per indagare, Ryan e colleghi hanno analizzato gli anticorpi recuperati da esseri umani sopravvissuti al colera.

Gli esperimenti hanno dimostrato che questi anticorpi hanno bloccato la motilità del colera V..

“I V. cholerae sono molto mobili e il nuoto è fondamentale per la loro capacità di causare malattie”, ha detto Ryan.

“È interessante notare che il flagello a forma di coda del colera V., che di fatto consente il movimento del batterio, è rivestito con lo zucchero OSP”.

Analisi più dettagliate hanno dimostrato che gli anticorpi umani attaccati al rivestimento OSP per bloccare la capacità di V. cholerae di nuotare e causare malattie.

“I nostri risultati supportano un meccanismo unico di protezione contro un agente patogeno umano.

Non siamo a conoscenza di lavori precedenti che dimostrino un effetto antimotilità diretta comparabile degli anticorpi umani”, ha detto Ryan.

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Per approfondire:

Che cos’è il colera?

Read The English Article

Fonte:

Sito ufficiale Harvard Medical School

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