Ipertermia

Definizione

L’ipertermia, chiamata anche colpo di calore è causata da un repentino incremento della temperatura corporea. Quando una persona viene sottoposta ad un intenso stress termico i meccanismi deputati alla termoregolazione possono fallire e causare nausea, confusione, annebbiamento della vista, senso di debolezza, tachicardia e ronzii alle orecchie. Il corpo utilizza normalmente diversi meccanismi per raffreddarsi, come il cambio dell’orientamento del sangue per la pelle e la produzione di sudore. Quando fa caldo, o durante l’esercizio, quando i muscoli generano grandi quantità di calore, il sudore è ancor più pesante, e fa perdere grandi quantità di acqua e sali minerali. Se il corpo perde troppi liquidi o sali, i sintomi dell’esaurimento da calore si sviluppano. Se in questo caso si continua ad essere esposti a temperature elevate, la condizione fa pericolosamente disidratare il corpo. Il meccanismi di raffreddamento non funzionano più correttamente, e non sono più in grado di aiutare il corpo a perdere abbastanza calore, per cui la temperatura corporea inizia a salire.

Sintomi

I sintomi più comuni dell’ipertermia sono:

Con il colpo di calore, la temperatura del corpo aumenta e i il paziente presenta sintomi come confusione, convulsioniiperventilazione e disorientamento.

Chiunque può sviluppare esaurimento da calore e i colpi di calore, anche se alcune persone sono più a rischio di altre. I più esposti sono:

  • Neonati, bambini piccoli e anziani, che hanno sistemi di raffreddamento meno efficienti;
  • Le persone che soffrono di diarrea, che hanno maggiori probabilità di essere disidratate;
  • Persone che da climi più freschi si recano verso climi più caldi, in quanto ci vuole più tempo per i loro corpi per abituarsi al caldo. Trovarsi in zone con alta umidità aumenta anche il rischio di ridurre l’efficienza della sudorazione e ridurre la quantità di calore perso dal corpo;
  • Le persone con determinate patologie che riducono l’efficienza dei meccanismi di raffreddamento del corpo. Per esempio il diabete, l’obesità e l’insufficienza cardiaca cronica;
  • Coloro che bevono quantità eccessive di alcool, perché questo disidrata il corpo.

Cosa fare

Il colpo di calore è una situazione d’emergenza medica. Se non curata, una persona può finire in coma, spesso in pochi minuti. Purtroppo, alcune persone muoiono per il colpo di calore perché il calore corporeo in eccesso può portare ad insufficienza cardiaca, insufficienza renale o danno cerebrale. Chiunque presenta i sintomi del colpo di calore deve chiamare immediatamente il 118 ed essere immediatamente ricoverato in ospedale. Queste persone di solito sono curate in un reparto di terapia intensiva dove la loro temperatura corporea viene abbassata ad un livello di sicurezza ed i sali minerali contenuti nel corpo vengono corretti.

Fortunatamente, i colpi di calore raramente causano gravi problemi e possono essere curati in modo relativamente facile. Ciò si ottiene togliendo la persona colpita dalla situazione che causa il problema e sostituendo i liquidi e sali persi. Quando una persona viene colpita da esaurimento da calore deve:

  • Riposare in un luogo fresco;
  • Bere qualcosa di fresco, meglio bevande appositamente progettate per la reidratazione;
  • Fare una doccia fresca o un bagno, immergere i piedi in un secchio di acqua o mettersi un asciugamano bagnato sulle spalle.

Queste azioni vanno ripetuto fino a che ci si sente meglio.

Come evitare l’ipertermia

Per evitare di avere un colpo di calore è consigliabile:

  • Restare all’ombra, per quanto possibile;
  • Bere molte bevande fresche;
  • Evitare alcool o caffeina (in quanto favoriscono la disidratazione);
  • Non affaticarsi nei giorni più caldi.

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