Rode Kruis 2013: een krachtig antwoord op complexe crises

Genève (ICRC) - De verwoestende effecten van acute crises die ontstonden aan het einde van 2013 in Zuid-Soedan en de Centraal-Afrikaanse Republiek worden nog steeds gevoeld. Het conflict in Syrië heeft de proporties aangenomen van een catastrofe, met ernstige gevolgen voor de hele regio. In Afghanistan, Israël en de bezette gebieden, de Democratische Republiek van de Congo, Somalië en andere landen blijven grote aantallen burgers lijden onder de gevolgen van langdurige gewapende conflicten. Het Internationale Comité van het Rode Kruis (ICRC) streefde overal in 2013 naar monteren an effectieve reactie deze en andere complexe situaties, en om mensen in nood te bereiken, in grotere aantallen dan ooit.

"Het hele jaar door werden we geconfronteerd met de toenemende complexiteit van gewapende conflicten, de vaak rampzalige menselijke kosten van geweld, verergerd door natuurrampen en onderliggende sociaaleconomische crises, en de moeilijkheden bij het aanpakken van de veelvoudige behoeften van de getroffen mensen", zei de ICRC-voorzitter Peter Maurer, tijdens een persconferentie in Genève ter gelegenheid van de presentatie van het jaarverslag van de organisatie. "Het ICRC richtte zijn inspanningen op het vergroten van de toegang tot mensen in nood en op het vinden van nieuwe manieren om belemmeringen voor neutrale, onpartijdige en onafhankelijke humanitaire actie op te heffen."

Ondanks talrijke beperkingen in Syrië, de ICRC samen met de Syrische Arabische Rode Halve Maan verdeeld eten en huishouden benodigdheden voor miljoenen of mensen, van wie de meesten vluchtte hun huizen. Naar schatting 80 procent van de bevolking had veilig drinkwater omdat hun lokale waterschappen waren uitgerust door het ICRC met waterbehandelingsmaterialen, reserveonderdelen, pompen en generatoren.

Noordelijk Mali en Somalië bleven treffende voorbeelden geven van de zware humanitaire gevolgen van voedselcrises in combinatie met chronisch precaire veiligheidsomstandigheden en van beperkingen op humanitaire toegang. "Het ICRC-personeel in het veld handhaafde zoveel mogelijk de nabijheid van sommige behoeftige mensen en kreeg toegang tot anderen. Soms behoorden zij tot de weinige humanitaire hulpverleners op de grond ", zei Maurer.

Het opbouwen van vertrouwen en het waarborgen van acceptatie van alle belanghebbende partijen - vooral via een bilaterale, vertrouwelijke dialoog - bleef cruciaal. "Het was op deze manier dat het ICRC in 2013 in staat was om bezoeken te hervatten aan mensen die vastzaten in Myanmar en meer toegang te krijgen tot gedetineerden in Bahrein, Ethiopië, Nigeria en Somalië," zei de heer Maurer.

Desalniettemin waren de uitdagingen die inherent waren aan deze aanpak altijd aanwezig, niet het minst met betrekking tot de veiligheidsrisico's. De aanval op de subdelegatie van de ICRC in Jalalabad in Afghanistan in mei, die resulteerde in de dood van een personeelslid en in verwondingen aan een ander, was daar een voorbeeld van. Een andere was het vermoorden van nog meer vrijwilligers van de Syrisch-Arabische Rode Halve Maan - een belangrijke partner van het ICRC. Aan het einde van 2013 stond het aantal vrijwilligers dat was gedood sinds het begin van het conflict in Syrië bij 33. De dreiging van ontvoering doemde steeds meer op voor humanitaire werkers: drie leden van het ICRC die in Syrië zijn vastgehouden, zijn nog niet vrijgelaten.

Samenwerking met de nationale Rode Kruis- en Rode Halve Maan-maatschappijen, met name operationele partnerschappen waarin duizenden Rode Kruis- of Rode Halve Maan-vrijwilligers naast de ICRC-teams werkten, speelden een cruciale rol in de activiteiten van het ICRC. Een dergelijke samenwerking stelde het Internationale Rode Kruis en de Rode Halve Maan in staat om een ​​krachtig antwoord te geven - in Colombia, de Democratische Republiek Congo, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Myanmar bijvoorbeeld; in sommige gevallen werden medische teams van de National Society ingezet om de ICRC-operaties te versterken, zoals in de Filippijnen na Typhoon Haiyan.

Gezondheidsgerelateerde activiteiten bleven nog steeds van cruciaal belang voor het ICRC. Sommige 8.2 miljoen mensen profiteerden van deze activiteiten in 2013. In Jonglei, Zuid-Soedan, werden bij verschillende gelegenheden drie ICRC-chirurgische teams ingezet om de honderden mensen die gewond zijn geraakt door geweld te helpen behandelen; en in Kandahar, zuidelijk Afghanistan, bleef het ICRC ondersteuning bieden aan het Mirwais Hospital, de enige grootschalige chirurgische faciliteit in de regio, die meer dan vijf miljoen mensen dient.

Het ICRC bleef ook op alle niveaus aandacht besteden aan het ernstige, maar ondergerapporteerde probleem van geweld tegen mensen die gezondheidszorg verstrekken of ontvangen, waarbij veel delegaties informatie over incidenten verzamelen en verklaringen afleggen tegen vermeende daders. Tussen januari 2012 en juli 2013 zijn meer dan 1,400 dergelijke incidenten gemeld in ten minste 23-landen; meer dan 90 procent van deze direct getroffen lokale zorgverleners (private en publieke) en 14 procent had invloed op de nationale verenigingen. Workshops en consultaties werden georganiseerd waarbij deskundigen, personeel in de gezondheidszorg en leden van de strijdkrachten verschillende kwesties met betrekking tot de kwestie bespraken.

Het ICRC heeft zijn engagement om zowel de oorzaken als de gevolgen van seksueel geweld in gewapende conflicten aan te pakken, versterkt. "Seksueel geweld is een bijzonder brutale misdaad die verwoestende gevolgen heeft voor de slachtoffers en hun families, en voor hele gemeenschappen", zei Maurer. In de komende vier jaar zal het ICRC de gezondheidszorg, bewustmaking, assistentie en andere activiteiten die het uitvoert in verband met dit geweld verbeteren en uitbreiden.

Het ICRC leverde krachtige reacties, zoals uiteengezet in het oorspronkelijke budget van 988.7 miljoen Zwitserse Franken voor de 2013 Emergency Appeals en in acht budgetuitbreidingen gedurende het jaar, waardoor de totale uitgaven op 1.045 miljard frank (ongeveer 1.128 miljard US dollar) kwamen. Het verdeelde voedsel aan 6.8 miljoen mensen en meer dan 28.7 miljoen mensen profiteerden van ICRC water-, sanitatie- en bouwprojecten.

Zie ook:INTERACTIEVE KAART