23 doet pijn als vuur, schiet rots Filipijns leger munitiedepot

MANILA (AFP) - Drieëntwintig mensen raakten gewond bij brand en een reeks explosies trof woensdag een munitiedepot van een Filippijns leger in de buurt van het financiële district van het land, zeiden functionarissen en getuigen.

Lokale televisiebeelden toonden geüniformeerde soldaten die een deel van de gewonden op brancards wegvoerden van een brandend gebouw gehuld in zwarte rook, terwijl drie andere slachtoffers op de stoep zaten te wachten op medische hulp.

"Ik was een paar meter (yards) verderop toen het vuur brak en een luide explosie veroorzaakte", zei legerwoordvoerder luitenant-kolonel Noel Detoyato tegen verslaggevers.

Drieëntwintig mensen werden behandeld in een nabijgelegen Filippijns legerziekenhuis, met vijf soldaten en een burger onder hen later verhuisd naar andere ziekenhuizen omdat ze ernstige verwondingen hadden, vertelde kolonel Rovelene Bambao, een arts, aan AFP.

Acht soldaten, zeven brandweerlieden en een burger behoorden tot de gewonden, zei Detoyato. De identiteit van de zeven anderen was niet onmiddellijk bekend.

De oorzaak van de uitbarsting die de opslagplaats van de munitie verwoestte bij het Reservebestel van het Filippijnse leger werd onderzocht, voegde hij eraan toe.

Het vuur leidde blijkbaar tot explosies onder de munitie die daar was opgeslagen, voegde hij eraan toe.

Het geïsoleerde gebouw ligt op een paar minuten rijden van het financiële district Makati in Manilla.

Detoyato zei dat het leger de voorzorg had gelast de nabijgelegen kantoren en commerciële gebouwen te evacueren.

"Er is nog steeds een mogelijkheid dat er meer explosies kunnen zijn. Het gebied is nog steeds erg heet en munitie reageert op warmte ", zei hij.

Een AFP-fotograaf zag zeven mannen worden behandeld voor verschillende verwondingen in het legerziekenhuis.

"We werden geraakt door vliegende stenen en gebroken glas toen we ons terugtrokken uit het gebouw", vertelde vrijwilliger Manila-brandweerman Agrifino Santos aan AFP.

De 40-jarige brandweerman zei dat zijn team uit een naburig district was gestuurd om in de late ochtend op het vuur te reageren en hun waterkanon bij de brand had geleegd toen explosies begonnen.

"We zijn meteen op de grond gevallen, maar we zijn toch geraakt," zei Santos, zijn hoofd zwaar verbonden en zijn rug verschroeide nadat zijn shirt ontstoken was.

Zijn zes collega's hadden blijkbaar minder ernstige bezuinigingen op hun benen en handen.

Filippijnse legerafgevaardigde woordvoerder kapitein Anthony Bacus vertelde verslaggevers dat hij een reeks kleine ontploffingen hoorde "als vuurwerk" toen hij in de buurt van een ander militair gebouw zat vlak nadat het vuuralarm was opgetreden.

"Na ongeveer 15 minuten was er een enorme explosie", voegde hij eraan toe.

- AFP / al

ARASCA MEDICAL