Transport met drones van medische monsters: Lufthansa werkt samen met het Medfly-project

Transport met drones zal waarschijnlijk de toekomst zijn. Ook het transport van medische monsters. Lufthansa is een van de partners van het Medfly-project, dat onderzoek doet naar het transport van medicijnen met drones.

Op 5 februari van dit jaar maakte Lufthansa de positieve resultaten bekend van de demonstratietestvluchten van het Medfly-project voor het transport van medisch materiaal met drones.

Transport van medicijnen met drones: een lange weg

We kunnen het op dit punt eens zijn: drones zijn als het "Wachten op Godot" van geavanceerde technologie. Het gebruik ervan wordt meestal geblokkeerd door ontoereikende voorschriften. Maar dit betekent niet dat de situatie zich niet kan ontwikkelen tot iets positiefs.

Transport met drones: het Medfly-project

Mediflyis vanuit dit oogpunt een van de meest serieuze en gestructureerde onderzoeksprojecten, het resultaat van een gezamenlijke inspanning gefinancierd door het Duitse federale ministerie voor transport en digitale infrastructuur in samenwerking met de Lufthansa Technik-groep (luchtvaarttechnologiediensten), de ZAL Centrum voor toegepast luchtvaartonderzoek in Hamburg, FlyNex (digitale oplossingen voor commerciële drone-operaties) en GLVI Society for Aviation Informatics (softwarecomponenten en algoritmen voor het in realtime detecteren en oplossen van conflicten, zowel bemand als onbemand).

Tijdens de demonstratie in Hamburg vloog de drone zes keer tussen het Duitse strijdkrachtenziekenhuis in Wandsbek-Gartenstadt en het Saint Mary's Hospital in Hohenfelde. Het is ongeveer vijf kilometer afstand.

Het doel van Medifly's onderzoek is om te achterhalen hoe UAV-systemen kunnen worden gebruikt om het transport van medische monsters op een veilige en betrouwbare manier met drones uit te voeren. Weefselmonsters worden tijdens chirurgie regelmatig geëxtraheerd.

Om ervoor te zorgen dat de chirurg alle abnormale weefsels heeft verwijderd, moeten de monsters tijdens de operatie door een patholoog worden onderzocht. Gewoonlijk worden vervolgens meerdere monsters verwijderd, afzonderlijk verpakt en voor diagnose naar een pathologielaboratorium gestuurd.

Drones en medicijnen: gaan we ambulances vervangen?

De meeste ziekenhuizen hebben geen pathologisch laboratorium binnen en om deze reden worden de weefselmonsters per ambulance naar het dichtstbijzijnde uitgeruste ziekenhuis vervoerd. De interventie kan niet worden hervat totdat de resultaten zijn ontvangen, vaak na lange periodes van anesthesie.

Het vervangen van de ambulance door een drone kan het transportproces en daarmee de anesthesietijden aanzienlijk verkorten, omdat het pathologielaboratorium per vliegtuig kan worden bereikt, ongeacht het grondverkeer. Bovendien kunnen drones ook afgelegen ziekenhuizen verbinden die soms zo ver verwijderd zijn van een pathologielaboratorium dat ze hun weefselmonsters na de operatie moeten opsturen. Afhankelijk van de diagnose brengt dit het risico van een tweede operatie met zich mee.

Aangezien drone-vluchten niet alleen plaatsvonden in een dichtbevolkt stedelijk gebied, maar ook in het luchtverkeersleidingsgebied van de internationale luchthaven van Hamburg, moest een groot aantal beveiligingsmaatregelen worden uitgevoerd. Ten eerste moest worden aangetoond dat geautomatiseerde vluchten in deze complexe omgeving en boven druk bezochte verkeersroutes op elk moment veilig en betrouwbaar kunnen worden uitgevoerd. Daarom moesten alle betrokken partijen maandenlange discussies en grondige planning investeren om de nodige goedkeuringen van de bevoegde autoriteiten te verkrijgen.

Dit is wat Lufthansa gemeld:

“Omdat de drone-vluchten niet alleen werden uitgevoerd in een dichtbevolkt stedelijk gebied, maar ook in de luchtverkeersleidingszone van de internationale luchthaven van Hamburg, moest een groot aantal veiligheidsmaatregelen worden uitgevoerd. Ten eerste moest er bewijs worden geleverd dat geautomatiseerde vluchten in deze complexe omgeving en boven drukbezochte verkeersroutes op elk moment veilig en betrouwbaar kunnen worden uitgevoerd. Alle betrokken partijen moesten dus enkele maanden discussies en grondige planning investeren om de vereiste goedkeuringen van de bevoegde autoriteiten te verkrijgen. De projectpartners bedanken de burgerluchtvaartautoriteit van Hamburg en het luchtverkeersleidingskantoor (DFS) op de luchthaven van Hamburg in het bijzonder voor de zeer constructieve uitwisseling tijdens de planningsfase.

Verschillende gerenommeerde instellingen hebben hun krachten gebundeld voor het Medifly-project: ZAL Center of Applied Aeronautical Research, FlyNex, GLVI Gesellschaft für Luftverkehrsinformatik en Lufthansa Technik AG. De Autoriteit voor economie, transport en innovatie van Hamburg, evenals beide betrokken ziekenhuizen, hebben zich bij Medifly aangesloten als geassocieerde partners. Op basis van het inzicht verkregen uit de succesvolle testvluchten van vandaag, zijn de partners van plan binnenkort een uitgebreide testvluchtcampagne te starten. De verwachting is dat dit enkele maanden zal duren om aanvullende factoren voor een economisch haalbaar gebruik van de UAS-technologie te beoordelen.

“Vanwege hun vele toepassingsgebieden zijn onbemande vliegtuigsystemen aanzienlijk belangrijker geworden - zowel op commercieel als privégebied. De technologie van onbemande luchtsystemen biedt dus tal van interessante groeipotentieel voor de Duitse economie, ”zei Michael Westhagemann, Senator voor economie, transport en innovatie in Hamburg. “In dit project is het specifieke voordeel voor zowel gebruikers als de gemeenschap duidelijk zichtbaar. Geautomatiseerde luchtvoertuigen zullen aanzienlijk bijdragen aan de verbetering van de gezondheidszorg. ”

"De succesvolle testvluchten van vandaag zijn een belangrijke stap op weg naar het toekomstige gebruik van dronesystemen - precies in het midden van de stad Hamburg", aldus Boris Wechsler, projectmanager voor Medifly bij ZAL. “We weten waar we moeten beginnen en wat we in de toekomst moeten doen. En we kunnen al zeggen: verdere drone-projecten zullen volgen. ”

"Medifly is geen klassiek luchtvaartonderwerp", zegt Christian Caballero, Chief Operating Officer bij FlyNex GmbH. “De massa van beïnvloedende factoren voor een succesvolle vluchtplanning vloeit voort uit de grondinfrastructuur. Met onze oplossingen kunnen we ook de koers bepalen voor geautomatiseerde vluchten uit het zicht voor dit project en laten zien hoe medische drones de gezondheidszorg kunnen ondersteunen. ”

"Om een ​​duurzame en toekomstgerichte luchtvervoersdienst tot stand te brengen, is het belangrijk te erkennen dat we niet alleen zijn in dit luchtruim", zegt Sabrina John, projectleider bij GLVI. “In een metropool als Hamburg moet je permanent uitkijken voor politie- en reddingshelikopters. We zijn blij dat we onze jarenlange ervaring met luchtverkeersleiding en luchtverkeersbeheer kunnen bijdragen en alle betrokken partijen bij elkaar kunnen brengen. ”

"Stabiele en vooral veilige drone-vluchten vertrouwen op een geavanceerd concept van operaties," zei Olaf Ronsdorf, projectleider bij Lufthansa Technik. "Daarom zijn we niet alleen trots dat we onze enorme ervaring op het gebied van bemande en commerciële luchtvaart hebben bijgedragen, maar kijken we ook uit naar nieuwe mogelijkheden voor toekomstige onbemande luchttransportoplossingen."

"Drone-gebaseerde weefseltransporten openen voor ons tal van nieuwe mogelijkheden," zei Dr. Tariq Nazar, KNO-specialist in het ziekenhuis van de Duitse strijdkrachten in Hamburg. “De ambulances die we vandaag voor deze taak gebruiken, zijn vatbaar voor de soms uitdagende verkeersomstandigheden van Hamburg en hebben daarom soms te maken met onnodige vertragingen. Vanwege het feit dat we de pathologische resultaten nodig hebben terwijl de operatie nog steeds aan de gang is, waarderen we de kans om de anesthesietijden voor onze patiënten aanzienlijk te verkorten. "

"We zijn blij om samen te werken in zo'n toekomstgericht project," zei Ursula Störrle-Weiß, algemeen directeur van het MVZ medisch centrum in het ziekenhuis van Saint Mary, verantwoordelijk voor het Instituut voor Pathologie. “Het voordeel van op drones gebaseerd transport van medisch weefsel is aanzienlijk, vooral met betrekking tot de zogenaamde 'bevroren secties' die zijn geëxtraheerd tijdens tumoroperaties, die onmiddellijk moeten worden onderzocht. Hoe eerder ons pathologielab de monsters ontvangt, hoe sneller we de testresultaten kunnen leveren. Meestal duurt het niet langer dan 20 minuten voordat we een diagnose kunnen stellen, bijvoorbeeld om te bepalen of een tumor goedaardig of kwaadaardig is of dat de lymfeklieren ook zijn aangetast. Het bereiken van de kortst mogelijke wachttijden voor onze precieze en veilige diagnostiek is daarom een ​​win-win situatie voor zowel chirurgen als patiënten. "

In 2018 was Hamburg een van de eerste steden die toetraden tot het Urban Air Mobility (UAM) -initiatief van het European Innovation Partnership for Smart Cities (EIP-SCC), gefinancierd door de Europese Commissie. Hamburg is daarom een ​​officiële modelregio voor het onderzoeken van civiel gebruik en toepassingsgebieden voor drones en andere stedelijke luchttransporttechnologieën. "