Veiligheid en redding voor astronauten in de ruimte: de SAFER

Februari 19th is de verjaardag van Joseph Kerwin. Hij is een voormalige Amerikaanse astronaut en een arts. Kerwin was een van de eerste artsen die actief deelnam aan NASA-missies. In zijn carrière was hij een arts van de Amerikaanse marine en staat bekend om een ​​apparaat dat veel in de ruimte wordt gebruikt: de SAFER

DANVILLE, PENNSYLVANIA - Weinig dingen zijn zo complex als verlichting bieden en veiligheid bieden in onveilige omgevingen. En er is niets meer bedreigend en gevaarlijker dan de ruimte, meer dan 408 kilometers boven het aardoppervlak.

Astronaut en arts Joseph Kerwin

Denk aan mannen die buiten het internationale ruimtestation moeten werken: hoe garandeert u de veiligheid tijdens een operatie? Hoe kunnen ze werken zonder een ongecontroleerde rotatie te riskeren en vervolgens in een progressief vertrek richting het aardoppervlak?

Eén persoon die echt het verschil heeft gemaakt op dit gebied is Dr. Joseph Kerwin. Geboren op 19 februari 1932 in Oak Park, Illinois, werd Kerwin een arts in 1957 (na zijn studie filosofie in 1953). Hij werd lid van de luchtmacht met het medische instituut van de Amerikaanse luchtvaart, hij voerde veel activiteiten uit met de rang van kapitein en verkreeg ook de kwalificatie om te piloten in 1962.

De SAFER

Maar vanaf dat moment veranderde zijn leven. Kerwin werd zelfs geselecteerd om deel te gaan uitmaken van de vierde groep NASA-astronauten. Kerwin heeft nooit de wereldwijde faam van Buzz Aldrin of Neil Armstrong bereikt. Maar hij was CapCom van de Apollo 13-missie en ging als pilootwetenschapper mee in de Skylab2-missie.

Hij vloog in de ruimte met Charles Conrad en piloot Paul Weitz. Het was toen hij de marine verliet en hij verliet NASA, dat Kerwin de maximale boost aan zijn ideeën kon geven. Hij werd verantwoordelijk voor de activiteiten en programma's van Lockheed om ervoor te zorgen dat de astronauten kan veilig buiten het Orbiting Space Station en de Shuttle vliegen.

De SAFER
Kerwin begreep met zijn staf dat de astronauten licht en betrouwbaar gereedschap nodig hadden om te vliegen en te opereren op de buitenste structuur van de ruimtevaartuig. Dus de SAFER (Vereenvoudigde hulp voor EVA-redding) bouwde een jetpack met 32-nozzles die stikstof onder druk spuiten en die stabiliteit en perfecte mobiliteit in de ruimte zonder zwaartekracht voor de astronauten garandeert. Zijn apparaat is twee keer getest in activiteiten buiten het ISS door astronauten.

Voor dit project volgde Kerwin een ander type voertuig, het Assured Crew Return Vehicle. In dit geval is het de nood- en reddingscel waarmee de astronauten in gevaarlijke situaties naar de aarde kunnen terugkeren. In zijn voortdurende ervaring (vandaag Kerwin is directeur van het Life Sciences Office in het Johnson Space Center in Houston) bestudeert Kerwin nieuwe transportsystemen voor astronauten, zowel naar nieuwe planeten, van deze naar de aarde.