Emergency Extreme, het verhaal van Dr. Catena: het belang van het behandelen van mensen in de verlatenheid van Sudan

Dr. Catena verwierf grote bekendheid in 2017 toen hij de Aurora-prijs voor zijn humanitaire actie aan mensen die het meest nodig hadden. We hebben het over Tom Catena, een Amerikaanse arts die velen vergelijken met de zendingsarts Albert Schweitzer.

Dr. Catena werd geboren in New York in 1964 en studeerde af aan het Duke University Medical College. Na een paar jaar ervaring bij de marine van de Verenigde Staten besloot hij te beginnen met het werk dat zijn leven zal karakteriseren. Hij begon zich te wijden aan de armste mensen van een zeer arme staat: Soedan. Meer precies, het Nuba-gebergte in het zuiden van het Afrikaanse land.

Dr. Catena in Soedan

Op die verlaten plek creëerde hij een ziekenhuis dat in tien jaar 430 bedden bereikte. Een plaats van opluchting en zorg voor veel mensen die getroffen zijn door de wreedheid van de voormalige president van Soedan, de helaas bekende Omar Al-Bashir. De steun aan Dr. Catena kwam ook door het katholieke geloof.

“Waarom besloot ik het comfort van New York te verlaten - zei hij onlangs in een interview -? Toen ik op de universiteit zat, nog voordat ik arts werd, wilde ik altijd een zendeling worden. Dit verlangen bracht me ertoe medicijnen te studeren. Dus koos ik een locatie in Kenia, genaamd Mutomo, waar een ziekenhuis wordt gerund door de Congregatie van de Sisters of Mercy. "

Dr. Catena bleef niet lang in die faciliteit. Hij verhuisde naar Nairobi en bleef daar de komende vijf jaar opereren.

“Toen ik in Kenia was - herinnert hij zich - hoorde ik over Soedan. De burgeroorlog verwoestte het hele land en er waren geen gezondheidsfaciliteiten om mensen te ondersteunen ”. Dan voegt hij eraan toe: “Ik hoorde dat er enkele ngo's aan het werk waren, maar dat ze weggingen vanwege het conflict. Voor mij leek het een zeer wanhopige situatie. "

Op een gegeven moment hoorde hij over monseigneur Macram Max Gassis en zijn voornemen om een ​​ziekenhuis in dat gebied te openen. Hij nam contact met hem op en ... hun kliniek is actief sinds 2008.

Zijn dagelijkse programma? Vanaf 7 uur zorgt dr. Catena voor zowel patiënten als de administratie van zijn faciliteit. Met zijn staf kan hij ongeveer 30 mensen per dag behandelen.

“Mijn dag is erg vol - zei hij in hetzelfde interview -. Zonder enige twijfel is het erg vermoeiend. Het is fysiek en emotioneel vermoeiend, vooral wanneer er een slecht resultaat is of moeilijke gevallen. Het is echt een zware klus om uit te voeren. ”

In welk klimaat Hij legt het ons uit: “Er waren een aantal keren dat we, terwijl we in de operatiekamer waren met een patiënt, vliegtuigen in de lucht konden horen en plotseling de bommen vielen en de grond raakten met explosies. We moesten een beslissing nemen. Soms gingen we door met de interventies. Andere keren moesten we dekking zoeken in afwachting van het einde. ”

De Soedan van Omar Al-Bashir

Een situatie die duidelijk is verbeterd na de val van Omar Al-Bashir. "Nu, na meer dan 30 jaar, is er voor het eerst in Soedan hoop op een vreedzame oplossing voor de conflicten in Darfur en waar dan ook in Sudan".

De impact van het werk van Dr. Catena op de Amerikaanse cultuur is groot genoeg geweest om de prestigieuze te stimuleren New York Times om instructies te publiceren over het doen van donaties aan de Moeder van het Ziekenhuis. Dankzij de hulp kan hetzelfde nu bogen op een staf met 27 verpleegkundigen, artsen en apothekers, die binnenkort zullen worden vergezeld door vier Nubische artsen die precies zijn getraind met particuliere donaties.

Om al deze redenen ontving Dr. Catena, zoals we aan het begin van het artikel vermeldden, de Aurora-prijs voor het ontwaken van de mensheid. De prijs bestond uit $ 100,000 voor hem en $ 1 miljoen voor distributie aan drie humanitaire verenigingen.

Wat leert deze ongelooflijke ervaring ons? Welnu, misschien kan de vervoeging van een innerlijk geloof, wat het ook is, en de wil om het dagelijks te beoefenen, veel mensenlevens redden. Allereerst de uwe.