Leger Uten Grenser Leger Uten Grenser, nye strategier på jobb i ellevte ebolautbrudd i DRC

Det tiende ebola-utbruddet i Den demokratiske republikken Kongo (DRC), som rammet den østlige delen av landet mellom 2018 og begynnelsen av 2020, ble videre den største i landets historie.

Det ellevte utbruddet, som for tiden pågår i Équateur-provinsen, i landets vest, ser ganske annerledes ut: det utvikler seg i et sakte tempo, og produserer små klynger i isolerte områder og en lavere total dødelighet.

Ebola-nødsituasjon, hvordan har den medisinske responsen utviklet seg? Hvordan kan vi dra nytte av opplevelsen fra tidligere utbrudd?

Guyguy Manangama, som leder Leger Uten Grenser (Leger Uten Grenser) Ebola-aktiviteter, beskriver situasjonen i dette intervjuet etter et besøk i Équateur-provinsen.

Hva er nåværende status for Ebola-epidemien i Équateur-provinsen?

Det ellevte ebola-utbruddet i DRC ble erklært 1. juni 2020. Siden den gang har 130 mennesker blitt syke og 55 har dødd av sykdommen.

De første tilfellene ble rapportert i byen Mbandaka, Équators administrasjonssenter, før små klynger begynte å dukke opp i de mer perifere distriktene.

Siden den gang har utbruddet kommet frem i et sakte tempo.

Selv om situasjonen ser ut til å være under kontroll, viser erfaringen at nye klynger fremdeles kan forekomme.

Samtidig observerer vi betydelig lavere nivåer av virusbelastning og dødelighet, sammenlignet med det tiende ebolautbruddet, som rammet øst i landet mellom 2018 og 2020.

Dødeligheten er fortsatt høy på 43% i dag, men det er nede fra 67% vi så under utbruddet i Nord-Kivu og Ituri-provinsene.

En mulig forklaring er at det eksisterer en slags naturlig immunitet blant mennesker i Équateur-provinsen, ettersom denne regionen har opplevd ebolautbrudd tidligere - senest i 2018. Reservoarer av viruset er tradisjonelt til stede der.

Det er da mulig at noen mennesker har opplevd lavt nivå eksponering for viruset før, og kan være immun på en eller annen måte.

Dette er bare en hypotese basert på observasjoner: ytterligere analyse er nødvendig for å forstå. I dag drar vi nytte av den vitenskapelige fremgangen de siste årene, inkludert vår evne til å bruke vaksine, og kurative behandlinger som har vist seg å være effektive i kliniske studier utført under forrige utbrudd i Nord-Kivu.

Hva er de viktigste forskjellene mellom tiende og ellevte utbrudd, og hvordan påvirker de aktivitetene våre?

Den forrige epidemien var eksepsjonell på mange måter, inkludert at den fant sted i et område som aldri hadde sett sykdommen før og var et konfliktområde.

Utbruddet som er i gang er ganske annerledes.

Vi ser ikke store urbane klynger, men sporadiske tilfeller som ikke ser ut til å spre seg lineært; mangler store fjernveier, for eksempel, beveger samfunn seg langs de slyngende vannveiene i området når de går fra en liten landsby til en annen.

Som et resultat er pasienter spredt over et stort område som inkluderer 12 av de 17 helsedistriktene i provinsen.

Hva med de nye verktøyene som ble utviklet under det siste utbruddet, inkludert den første ebolavaksinen og nye behandlinger som ble gitt som en del av kliniske studier? Hvilken rolle spiller de i responsen til det nåværende utbruddet?

Vaksinen ble brukt tidlig i det nåværende utbruddet og kan ha spilt en viktig rolle i å redusere spredningen av viruset.

Strategien er basert på å vaksinere mennesker som hadde direkte eller indirekte kontakt med syke, men i landlige og tynt befolkede områder er det ofte mer hensiktsmessig og effektivt å vaksinere hele samfunnet.

Dette vil resultere i et de facto høyere beskyttelsesnivå.

Etter noen forsinkelser har de nye behandlingene også blitt rullet ut i behandlingssentre.

I dag tillater disse verktøyene en radikal endring i tilnærmingen; Mens begrensning av sirkulasjonen av Ebola-viruset fortsatt er et veldig viktig mål for responsen, fokuseres innsatsen nå i økende grad på pasientomsorg og gjenoppretting.

Tidligere kunne vi gjøre lite mer enn å isolere de syke og gi dem symptomatiske behandlinger - for eksempel for feber eller dehydrering. Å ha helbredende behandlinger til vår disposisjon betyr at pasienten og kvaliteten på omsorgen kan stå i sentrum.

Mer fremgang har kommet i veien for profylakse etter eksponering; dette inkluderer administrering av monoklonale antistoffer til personer med stor sannsynlighet for å utvikle sykdommen, etter høyrisikoeksponering for viruset (for eksempel gjennom kontakt med pasientens blod), så lenge det gjøres innen 72 timer etter eksponering.

En av hovedutfordringene i Nord-Kivu og Ituri var folks reaksjon på responsenes team. Hvordan er forholdet til samfunnet i Équateur-provinsen?

I det nordøstlige DRC jobbet vi i en ustabil sammenheng, skjemmet av en veldig voldelig konflikt som førte til politiske spenninger over lange perioder.

I Équateur er miljøet mye roligere.

Det gode forholdet mellom helsepersonell og lokalbefolkningen kan også tilskrives den nye tilnærmingen som ble brukt i responsen, som er basert på å styrke desentraliserte mikrostrukturer for Ebola-omsorg i lokale helsetjenester, nær pasienter og lokalsamfunn, avhengig av lokale helsearbeidere og begrense bruken av store, sentraliserte anlegg og importert personell.

Kort sagt støtter vi det lokale helsevesenet for å identifisere, isolere og behandle pasienter med ebolasykdom, og minimere behovet for et parallelt system.

Vi fremmet denne tilnærmingen allerede i 2019, mens vi taklet det forrige utbruddet i øst. Den er nå adoptert av alle de som er involvert i medisinsk respons, inkludert Helsedepartementet, og har mange fordeler.

Store behandlingssentre blir verken verdsatt av lokalsamfunn eller godtatt av pasienter og deres familier; de er hermetisk forseglet, ugjennomtrengelig ... de utløser frykt.

Uforståelsen og fiendtligheten sentrene genererte i 2018 og 2019 ga harde reaksjoner, noen ganger veldig voldelige.

Ved å ha muligheten til å bli behandlet nærmere hjemmet, i fasiliteter som er kjent og tilgjengelig for deres familier, er pasientene mye mer villige til å komme frem i tilfelle symptomer.

Hvis de faktisk er smittet med ebola, øker tidlig innleggelse i omsorg også sjansene for utvinning.

Når vi sender mobilteamene våre, har vi også tatt hensyn til de bredere helsebehovene til mennesker bortsett fra ebola; dette har også bidratt sterkt til god aksept av samfunnene våre.

Dette dødelige viruset begynner til slutt å se ut som en veldig alvorlig, men behandlingsbar sykdom - og til og med en som kan forebygges til en viss grad gjennom vaksinasjon - snarere enn en biologisk trussel.

Les også:

Etter 3,500 infeksjoner og 2,280 dødsfall har ebolaepidemien endelig endt i Nordøst-Kongo

Ebola: Helsearbeidere i Kongo streiker over ubetalte lønninger

Liberia - Nytt pediatrisk kirurgisk program av Leger Uten Grenser

Les den italienske artikkelen

kilde:

Leger Uten Grenser offisielle nettsider

Kommentarer er stengt.