Oppdag fremtiden til helsetjenester i Afrika på Africa Health Exhibition 2019

Afrika står overfor viktige utfordringer i helse. 30 prosent av befolkningen lever på mindre enn en dollar per dag. Kontinentet har 14 prosent av verdens befolkning, og likevel bare 3 prosent av verdens helsepersonell. Befolkningsveksten er eksponentiell. Afrika bærer 25 prosent av den globale sykdomsbyrden og har hatt en 20 prosent økning i ikke-smittsomme sykdommer (NCD) mellom 2010 og 2020. Bare 30 prosent av Afrikas befolkning har tilgang til primærhelsetjenesten. I lys av disse mange hindringene blir den private sektoren en viktig bidragsyter til veien fremover.

Som vekstmotor gir privat sektor innovative og effektive løsninger som er utviklet spesielt for den afrikanske konteksten. Bedrifter, i motsetning til regjeringer og givere, har en tendens til å se på hvordan ting kan være, i stedet for å bli sittende fast i byråkratiet og politikken for hvordan ting er nå. Ut av nødvendighet har privat sektor generelt en akutt bevissthet om hva de reelle behovene til kundene er, noe som betyr at de ofte er de mest velutstyrte for å møte disse behovene.

I tillegg øker den private sektors fotavtrykk i helse kontinuerlig, ikke bare innen helsefag som tradisjonelt har blitt tilskrevet dem, for eksempel farmasøytisk produksjon. Deres innflytelse er tverrgående, og påvirker hver bransje innen helsevesenet. Når det gjelder tjenester, har fokus historisk vært på offentlig sektor, men denne tenkningen er utdatert, og nesten halvparten av den afrikanske befolkningen får nå helsetjenester fra privatklinikker.

En av de viktigste hindringene for å motta kvalitetshelsetjenester er spørsmålet om overkommelig pris. Det kan være kvalitet helsetjenester tilgjengelig, men kostnaden kan være uoverkommelig for flertallet av befolkningen. Den private sektoren har god plass til å vokse i dette området. For mange mennesker over hele kontinentet må betale for lomme for behandling, noe som ofte fører til at hele familier faller i fattigdom. Sudan har en utgift på helsesektoren på 74 prosent, den høyeste på kontinentet. Kreative løsninger er nødvendig for å løse disse utrolig komplekse problemene, og selv om regjeringen må være ansvarlig for å ta vare på de fattigste segmentene av befolkningen, er den private sektoren best egnet til å designe og implementere løsninger som gjør helsetjenester rimelig for de fleste befolkning.

Området der privat sektor har mest blomstret er teknologi. Enten det er produksjonen av medisinsk utstyr og rekvisita, kapitaliserer seg på teknologien som allerede eksisterer (som mobiltelefoner) og bruker den til helsesektoren, eller gjør fremskritt mot bruk av blockchain i datastyring, har den private sektoren tatt ledelsen og presset medisinsk fremskritt fremover i rask takt. Med teknologi har Afrika mulighet til å hoppe over utviklingen i mer utviklede regioner. For eksempel, unngå behovet for veien infrastruktur ved å levere blod eller medisiner av drone. Eller bruke mobiltelefonteknologi til å koble en lege i London med en røntgentekniker på landsbygda Uganda. Disse teknologiske fremskrittene vil både øke kvaliteten og redusere kostnadene.

De privat sektor har også en rolle å spille i å overføre Afrika fra en kurativ til et forebyggende fokus på helsetjenester. Med den økte andelen av sykdomsbyrden som faller under kategorien NCD og forebyggende sykdommer, kan den private helsevesenet sammen med strategiske partnere (som i media og utdanningssektorer) påvirke atferdsendring som vil holde fremtidens afrikere lever sunnere og mer produktive liv.

Til tross for de mange utfordringene dette kontinentet står overfor, hvis offentlige og private helsesektorer kan utnytte hva de hver gjør best, støtte hverandre og jobbe sammen, er det mange grunner til å være håpfulle om helsevesenets fremtid i Afrika. Hvis Afrikas ungdommelige befolkning kan opprettholde sin helse og fortsette å bidra til økonomien, kunne vi se transformasjonsvekst i alle samfunnsområder. Privat sektor har mye å tilby, men det vil ta et mulig miljø og sterke investeringer fra private organisasjoner.

Oppdag mer om helsevesenets fremtid på Afrika Helseutstilling 2019.

KONTROLLER HER UT

_______________________

Innhold av: Dr. Amit Thakker, Styreformann, Afrika Healthcare Federation, og Joelle Mumley, Markedsføring og PR, Afrika Health Business, Kenya