O serviço de ambulância está em estado de emergência

(O Espectador - ) - Tom recostou-se na parede do banheiro, o rosto manchado de sangue pela hemorragia nasal, os olhos semicerrados como uma coruja. "Estou desmaiando", disse ele. Então suas pernas cederam e ele caiu no chão. 'Tom? Tom? Eu o sacudi, mas - nada, sem resposta. Suas mãos começaram um tremor terrível.

Cinco minutos antes, eu não estava muito preocupada, até um pouco mandona, gostando de ser babá de uma amiga. É apenas uma hemorragia nasal T. Agora. Não incline a cabeça para trás, você vai engasgar. Incline-se para a frente sobre a pia e aperte o nariz. Como isso. Aqui.

Como Tom perdeu a consciência, minha realidade mudou. Este foi um mundo diferente - aquele em que T pode estar tendo um ataque ou morrendo. Meus pensamentos se moveram em velocidades diferentes. Os grandes eram insuportavelmente lentos: certifique-se de que T possa respirar. Encontre o telefone. Ligue para o 999. Pensamentos menores e mais egoístas dispararam em torno deles: Oh Deus. O que é isso tremendo? Ele é epilético? Por que ele não acorda? Eu posso suportar isso? Eu quero fugir. Que tipo de pessoa pensa isso?

Sobre sete minutos depois que eu liguei 999, o primeiro paramédico chegou em uma motocicleta. Quando ele se ajoelhou, os olhos de T se abriram. Pouco tempo depois, um ambulância chegou e um segundo paramédico fez uma série de verificações. Não é uma convulsão, ele disse, apenas uma queda repentina e dramática na pressão arterial - mas vamos levar Tom ao hospital para ter certeza. Ainda posso ver a cena: T caído e ensanguentado, em volta dele os homens de verde. Senti o tipo de onda de gratidão que une uma pessoa para sempre à ideia do NHS. Ter a quem recorrer quando você atinge o limite de seu juízo, ser capaz de pedir ajuda sem se preocupar com dívidas, de repente parecia ser o auge da civilização.

O incidente de T foi há duas semanas, mas o alívio permanece, e foi por isso que notei e li uma história na semana passada sobre uma crise entre os paramédicos de Londres. Números do London Health Board mostraram que as pessoas da 238 deixaram o London Ambulance Service (LAS) em 2013 – 14. Somente 80 saiu em 2011 – 2012. Isso é um aumento extraordinário. Trinta paramédicos restantes somente em maio 2014. Li todo o relatório que sugeria, quase casualmente, que poderia haver vagas na linha de frente da 600 no LAS até o final deste ano. Seiscentos paramédicos caídos! Por que ninguém leva isso mais a sério?

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