Difteria de volta à Espanha depois dos anos 30: "Os Estados membros da UE devem melhorar a cobertura da imunização"

A detecção, gestão e resposta da saúde pública ao primeiro caso de difteria na Espanha em quase 30 anos destacou os desafios para a preparação contra a difteria na União Europeia. O caso é uma criança de 6 anos não vacinada. Um caso de difteria em um indivíduo não vacinado em uma população altamente protegida não é inesperado, porque as pessoas vacinadas podem ser portadoras assintomáticas de C. diphtheriae toxigênico.

Os desafios para a gestão de casos de difteria, preparação e resposta de saúde pública vividos em Espanha são partilhados por muitos Estados-Membros da UE. O problema crítico mais urgente é a falta de antitoxina diftérica (DAT) para uso imediato quando os médicos suspeitam de difteria. O DAT deve ser administrado o mais cedo possível para ser eficaz, geralmente sob a suspeita de difteria antes de uma confirmação laboratorial. Há vários anos, os Estados-Membros da UE têm comunicado dificuldades em obter e manter reservas adequadas de DAT para utilização de emergência, um problema que partilham com muitos países em todo o mundo. Os Estados-Membros da UE foram ocasionalmente obrigados a organizar entregas de emergência de DAT para pacientes com difteria.

As providências para garantir o acesso a quantidades adequadas de DAT para o tratamento médico dos casos de difteria devem ser parte integrante da preparação para a difteria. É urgente encontrar soluções que permitam a todos os Estados-Membros da UE ter acesso imediato ao DAT, caso seja detectado um doente com difteria.

Tal como acontece com outras doenças evitáveis ​​por vacinas, a detecção de grupos não vacinados e possíveis obstáculos à aplicação da vacinação, fornecimento e distribuição da vacina devem ser identificados em todos os Estados-Membros da UE / EEE, e devem ser tomadas medidas para melhorar a cobertura da imunização nas populações subvacinadas. Além disso, sistemas de vigilância que permitem a detecção e diagnóstico precoce de casos e surtos esporádicos de difteria são essenciais.

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