Atualização sobre o ebola: Como MSF se importa com pacientes que sofrem na África?

O Dr. Armand Sprecher, Especialista em Saúde Pública de MSF descreve os protocolos clínicos de MSF, os desafios enfrentados e as lições aprendidas durante o maior surto do mundo em andamento na África Ocidental

P: MSF possui um regime de atendimento clínico padrão para pacientes que sofrem de Ebola?

Sim. Antes desse surto na África Ocidental, MSF cuidou de centenas de pessoas afetadas pelo Ebola na África equatorial, incluindo RDC, Sudão e Uganda, e agora quase 5,000 pacientes na África Ocidental. As práticas clínicas padrão de MSF para pacientes com ebola são consistentes com as da Organização Mundial da Saúde e estão disponíveis publicamente mediante solicitação.

O protocolo clínico de MSF para pacientes com Ebola consiste no seguinte:

  • Cuidados sintomáticos: a equipe médica de MSF fornece medicamentos para febre e dor, além de medicamentos para reduzir vômitos e diarréia, em um esforço para evitar a perda de líquidos e tornar os pacientes mais confortáveis. Medicação para ajudar a controlar a ansiedade, agitação ou confusão também é dada.
  • Cuidados de suporte: Além disso, a hidratação é um componente crucial do cuidado; sem líquidos suficientes, o corpo pode entrar em choque e os rins podem se desligar. Se um paciente estiver alerta, capaz de participar de seus cuidados e não estiver vomitando, são administrados líquidos de reidratação oral para reabastecer os líquidos. Pacientes com ingestão oral insuficiente, diarréia grave ou vômito recebem líquidos intravenosos (IVs).
  • Cuidados presuntivos: Os pacientes com Ebola também podem estar sofrendo de outras doenças comuns ao mesmo tempo, como malária, febre tifóide ou shigelose, que podem interferir na capacidade de criar uma resposta imune para ajudar a combater o Ebola. Antibióticos e medicamentos antimaláricos são fornecidos a todos os pacientes para evitar que essas infecções não sejam tratadas.
  • Suporte nutricional: Vitaminas e alimentos terapêuticos são fornecidos para apoiar a resposta do paciente ao vírus.
  • Aconselhamento psicossocial: Os pacientes com ebola sofrem por muitas razões, e nem todas são conseqüências físicas da doença. É fornecido apoio psicológico para ajudar os pacientes e suas famílias a passar por uma doença grave.

P: Houve algum debate sobre o uso de perfusões intravenosas e seu impacto nas taxas de mortalidade. Qual é a experiência de MSF em campo?

Para MSF, não há debate sobre a importância dos IVs; é claro que é um componente crucial do tratamento. Atualmente, nós os fornecemos para pacientes necessitados em todos os nossos projetos na África Ocidental, bem como nos surtos aos quais respondemos nos últimos anos da 14.

No entanto, à medida que o surto cresceu, nossa capacidade foi ampliada, levando a muitos desafios em nossa resposta. Em momentos específicos, não tínhamos equipe suficiente para gerenciar a hidratação intravenosa com segurança quando havia um grande número de admissões de pacientes. Isso significava que o gerenciamento de fluidos intravenosos teve que ser temporariamente suspenso ou restrito, como foi o caso em Monróvia em setembro. Não se tratava apenas de realizar isso com segurança, mas também de ter membros da equipe suficientes para realizar o monitoramento necessário, acompanhamento da hidratação de fluidos pelos pacientes e bom controle de infecção. Quando um membro da equipe foi infectado, o medo teve um impacto e, às vezes, levou a cuidados mais restritivos imediatamente depois. As equipes de MSF se esforçaram para superar rapidamente essas barreiras e retornaram aos níveis normais de atendimento individualizado com o mínimo de atraso.

Não sabemos quanto os fluidos IV de redução da mortalidade podem oferecer sozinhos, mas sabemos que é um elemento-chave do tratamento. Nossa experiência com surtos anteriores demonstra que um bom atendimento clínico pode reduzir as taxas gerais de mortalidade entre casos de 10% e 15%. Ainda existem muitas incógnitas sobre o Ebola e a melhor forma de combatê-lo clinicamente. São necessárias mais pesquisas e aprendizado colaborativo para ajudar a melhorar a prática clínica.

P: Como seus protocolos mudaram ao longo do atual surto que afeta a África Ocidental?

No início da epidemia, todos os centros de MSF implementaram os protocolos existentes para fornecer o melhor atendimento possível aos pacientes, e esses protocolos evoluíram desde então.

O aumento da observação na beira do leito, bem como o monitoramento dos eletrólitos dos pacientes e a análise da química do sangue para corrigir anormalidades estão ocorrendo atualmente nos centros de MSF em Conakry, Gueckedou, Monrovia e Freetown.

Além disso, novos protocolos para mulheres grávidas e crianças foram desenvolvidos. Antes deste surto, o Ebola era considerado uma sentença de morte para mulheres grávidas, pois raramente sobreviviam. Mas agora os cuidados especializados levaram as mulheres 19 a emergir sem o Ebola dos centros de MSF na África Ocidental. As equipes de MSF também estão considerando o uso de outras modalidades de cuidados de suporte, como o uso de vasopressores, nutrição parenteral, oxigênio e acesso parenteral alternativo.

P: Por que as taxas de sobrevivência mais altas dos pacientes ocidentais são evacuadas da África Ocidental e tratadas em seus países de origem?

Os fatores que podem ter contribuído para sua sobrevivência incluem os tratamentos experimentais, um excelente estado de saúde de base, boas reservas nutricionais, diferença genética, enfermagem em terapia intensiva e acesso à ventilação mecânica, terapia de substituição renal e anticorpos monoclonais. No entanto, pouco se sabe definitivamente se um fator pode apontar para a intervenção ou terapia decisiva que os salvou, mas a capacidade de fornecer atendimento individualizado de alta qualidade é certamente importante.

P: Quais fatores médicos determinam se um paciente sobrevive ou morre de Ebola? O que derrubará as taxas de mortalidade na África Ocidental?

Quase os pacientes 2,300 sob nossos cuidados sobreviveram até o momento na África Ocidental. O ebola não é uma doença facilmente tratável, como a cólera, onde a hidratação simples é a diferença entre a vida e a morte. Há muito sobre o comportamento do vírus, tanto epidemiologicamente como medicamente, que ainda é desconhecido.

A coleta de dados detalhados sobre o tratamento administrado e o resultado do tratamento precisa ser coletada para compreender melhor os diferentes efeitos das terapias de suporte. Vimos alguns pacientes aparentemente se curando, andando, conversando e comendo, que então, triste e inexplicavelmente, morrem uma hora depois. Não se sabe quais fatores permitem que algumas pessoas se recuperem enquanto outras sucumbem.

Vários elementos podem impactar a mortalidade: a gravidade da infecção na admissão (carga viral), idade do paciente, estado geral de saúde anterior, infecções coexistentes, estado nutricional, cuidados de suporte intensivos ou uma combinação de todos. MSF está documentando e pesquisando nossos dados para examinar esses fatores. Até o momento, nossos principais resultados sugerem que a idade do paciente (antes dos 5 anos e após os 40 anos) e a carga viral (níveis mais elevados do vírus no sangue na admissão) são fatores determinantes das taxas de mortalidade.

Devem ser tentadas iniciativas para melhorar a prática clínica e diminuir as taxas de mortalidade, com a segurança do paciente e da equipe em primeiro lugar. Para isso, o aprendizado e a pesquisa colaborativos são necessários entre todos aqueles que prestam cuidados aos pacientes com ebola. Encontrar um tratamento para o Ebola é crucial; MSF acelerou em tempo recorde dois ensaios clínicos de tratamentos experimentais em nossos projetos na África Ocidental. Encontrar uma vacina segura, acessível e acessível contra o vírus também é essencial. As equipes de MSF estão comprometidas em cuidar de cada um de nossos pacientes, enquanto trabalham para conseguir os meios mais seguros e eficazes possíveis para vencer o flagelo do ebola.

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