Medicaid, desobediência civil e médicos

Desobediência Civil e Médicos - Protestando contra o bloqueio do Medicaid
Charles van der Horst, MD em  NEJM

Em maio, 6, 2013, fui preso pela Polícia do Capitólio da Carolina do Norte em frente às portas da câmara do Senado do estado, protestando contra a decisão de nossa legislatura de renunciar à expansão do Medicaid sob a Lei de Cuidados Acessíveis (ACA). Para um médico praticante e professor de medicina, essa era uma mudança incomum em uma carreira acadêmica. Mas, considerando que os estados da 23 decidiram não expandir o Medicaid, acho menos surpreendente que eu tenha sido preso do que mais profissionais de saúde não saíram às ruas para protestar contra os danos causados ​​a nossos pacientes por decisões conduzidas por políticas partidárias.
Na Carolina do Norte, muitos médicos, enfermeiros e outros profissionais de saúde advogaram a aprovação da ACA, escrevendo editoriais e cartas aos legisladores e realizando uma manifestação com pacientes em frente aos hospitais da Universidade da Carolina do Norte. Quando a ACA foi sancionada em março 2010, e novamente quando a Suprema Corte dos EUA a confirmou em junho 2012, respiramos aliviados. Não teríamos mais que nos preocupar que nossos pacientes não pudessem pagar os medicamentos de que precisavam. Os cuidados preventivos prestados sem copagamentos podem reduzir as internações caras e aliviar a escassez crônica de leitos hospitalares. O fornecimento gratuito de contraceptivos diminuiria o número de gestações indesejadas que prendem as mães adolescentes à pobreza incessante. Acreditávamos que esses e muitos outros benefícios significassem o início de uma nova era na assistência médica nos EUA.
Desde a aprovação da ACA, 23 a 28 milhões de americanos obtiveram acesso ao seguro de saúde por meio de trocas de seguros, expansões do Medicaid e o mandato de permitir que as crianças permaneçam nas apólices de seus pais até os 26.1 anos de idade. Vários estudos mostraram benefício concreto da expansão do seguro: redução da mortalidade.2 Se uma expansão do Medicaid na Carolina do Norte alcançasse resultados semelhantes, centenas de mortes por ano poderiam ser evitadas. Menos tangível, milhões de cidadãos tiraram um peso dos ombros e agora podem se sentir à vontade para mudar empregos ou seguir carreiras menos lucrativas como empreendedores ou artistas, com a garantia de que não terão que ficar sem o seguro de saúde.
No entanto, muitos estados decidiram não expandir o Medicaid, apesar de o governo federal suportar o 100% dos custos nos primeiros anos do 3 e nunca menos do que o 90% a partir de então. Essas decisões deixaram o 5 milhões de americanos - a maioria deles trabalhadores pobres, com renda abaixo do nível federal de pobreza - na "lacuna no Medicaid". 3 Eu vejo muitos desses pacientes em minha clínica.
Em fevereiro do 2013, antes de uma lei ser aprovada na Carolina do Norte, bloqueando a expansão do Medicaid, os profissionais de saúde e as organizações não-governamentais de pacientes realizaram uma conferência de imprensa no prédio da Assembléia Geral da Carolina do Norte. Em seguida, publicamos um editorial argumentando que expandir o Medicaid seria financeiramente benéfico para a Carolina do Norte a longo prazo. Nossa legislatura continuou. Assim, em abril, 29, 2013, começaram os protestos da "Segunda Moral", na tentativa de mudar a mente do governador Pat McCrory, do presidente da Câmara, Thom Tillis, e dos legisladores da Carolina do Norte. Para os acadêmicos, essa busca pode parecer quixotesca, mas os protestos (junto com o bom senso) ajudaram a levar vários governadores republicanos conservadores a mudar de opinião sobre a expansão do Medicaid. Jan Brewer (R-AZ), John Kasich (R-OH) e Rick Scott (R-FL) fizeram campanha contra a ACA, mas acabaram apoiando sua implementação. Esperávamos que os protestos na Carolina do Norte tivessem um efeito semelhante.
Naquele dia de abril, algumas centenas de manifestantes pacíficos cantaram canções e exibiram cartazes; 17 deles foram presos em frente às portas da câmara da Assembléia Geral, incluindo o líder Reverendo William Barber II da NAACP da Carolina do Norte, o historiador Tim Tyson e o membro do corpo docente e assistente médico da Duke Perri Morgan. Na segunda-feira seguinte, fui preso junto com outros da 32, incluindo advogados, professores e ativistas. No final da sessão legislativa de julho, mais de pessoas do 900 haviam sido presas e milhares estavam viajando para Raleigh de todo o estado nas tardes de segunda-feira. Com os protestos e prisões recebendo publicidade constante, nosso governador, que foi eleito com 54.6% dos votos, viu sua taxa de aprovação cair para 39%, enquanto a legislatura caiu para 24%. populares e são conhecidos em todo o estado. Nossos líderes políticos não se mexeram, mas os protestos educaram e informaram os eleitores independentes sobre o impacto das decisões legislativas e alimentaram uma campanha de registro de eleitores com apoiadores entusiasmados.
Embora minha decisão pessoal de protestar tenha sido espontânea, a manifestação não foi. O evento foi cuidadosamente planejado por uma ampla coalizão de norte da Carolina do Norte, incluindo ambientalistas, defensores dos direitos de voto, líderes em saúde reprodutiva, educadores, trabalhadores e imigrantes, todos liderados pela NAACP da Carolina do Norte. O protesto foi organizado na tradição da desobediência civil, cuja história remonta a Martin Luther King Jr. e Mahatma Gandhi a Henry David Thoreau. Médicos e outros profissionais de saúde escolheram participar por frustração com a nossa incapacidade de proteger nossos pacientes mais pobres. Poderíamos fazer diagnósticos difíceis no serviço de internação e expressar empatia pelos pacientes e suas famílias, mas quando se tratava de vê-los como pacientes ambulatoriais ou de garantir que suas prescrições fossem preenchidas, ficamos desamparados. Esses problemas não são exclusivos da Carolina do Norte.
Quando me formei na faculdade de medicina em 1979, não prestamos juramento, mas desde então tenho me empenhado em adotar as palavras de Moses Maimonides como minha filosofia orientadora: “A providência eterna me designou para vigiar a vida e a saúde de Tuas criaturas ”E“ Preserve a força do meu corpo e da minha alma para que eles sempre estejam prontos para ajudar alegremente e apoiar ricos e pobres, bons e maus inimigos e amigos. ”Minha interpretação dessa oração é que eu não preciso apenas ser um bom clínico no hospital ou clínica, mas também atende aos efeitos na vida de meus pacientes em todo o mundo, seja meu próprio hospital ou o governo do estado. Para ser um bom internista, acredito, até mesmo os subespecialistas são obrigados a não ignorar nosso conhecimento da medicina interna, a fim de se concentrar exclusivamente em pulmões ou fígado; devemos prestar atenção a todo o paciente. Da mesma forma, agora acredito que nossa preocupação com nossos pacientes deve abranger os efeitos de políticas públicas que resultam em danos diretos.
Rejeitando intencionalmente uma expansão do Medicaid para milhares de famílias trabalhadoras da Carolina do Norte, nosso governo estadual consignou esses cidadãos ao mesmo destino que muitos pacientes com os quais eu cuidei durante projetos de pesquisa e serviços na África - morrendo desnecessariamente pela falta de cuidados preventivos adequados . A Carolina do Norte tem alta mortalidade infantil (uma medida em que classificamos 46th no país), uma alta taxa de baixo peso ao nascer (40th no país) e uma alta prevalência de diabetes (36th). Estamos entre os estados inferiores do 20 em termos de mortes prematuras (36th), mortes relacionadas ao câncer (35th) e mortes por causas cardiovasculares (31st) .5 Não somos um estado saudável. Com tantos resultados médicos ruins que podem ser evitados através do acesso a bons cuidados, como não podemos protestar contra a decisão de negar o acesso a seguros de saúde a várias centenas de milhares de Carolinianos do Norte? E como meus colegas nos outros estados da 22 que estão bloqueando a expansão do Medicaid também não se manifestam?
Mais de um ano se passou, e nós, trabalhadores da saúde, ainda estamos protestando, unidos a uma coalizão de professores, trabalhadores sindicais, imigrantes, ambientalistas e pessoas de todas as raças e religiões - todos mantendo a mensagem até que revertamos essas políticas. Como prestadores de serviços de saúde, sabemos que temos a obrigação de proteger nossos pacientes não apenas de doenças nocivas, mas também de políticas nocivas e políticas tóxicas da atual liderança em nosso estado. Diante do grande perigo para nossos pacientes e nosso estado, acreditamos que permanecer em silêncio não é uma opção.

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