Cientistas criam vaginas em laboratório para ajudar mulheres nascidas sem

REUTERS - quatro jovens mulheres nascido com desaparecido ou anormal vaginas foram implantado com versões desenvolvidas em laboratório feito de suas próprias células, o mais recente sucesso na criação de órgãos de substituição que até agora incluíam traquéias, bexigas e uretras.

Testes de acompanhamento mostram as novas vaginas estão indistinguível do próprio tecido das mulheres e cresceram em tamanho à medida que as jovens, que receberam os implantes na adolescência, amadureceram.

Todas as quatro mulheres são agora sexualmente ativo e reportar função vaginal normal. Dois dos quatro, que nasceram com um útero em funcionamento, mas sem vagina, agora menstruam normalmente.

Ainda não está claro se essas mulheres podem tenham filhos, mas porque eles estão menstruando, isso sugere seus ovários estão funcionando, portanto, é possível, disse o Dr. Anthony Atala, diretor de Instituto Wake Forest Baptist Medical Center para Medicina Regenerativa na Carolina do Norte.

A façanha, que Atala e colegas no México descrevem na revista The Lancet, é a mais recente demonstração do crescente campo da medicina regenerativa, uma disciplina na qual os médicos aproveitam o poder do corpo para regenerar e substituir células.

Em estudos anteriores, a equipe de Atala usou a abordagem para fazer bexigas de reposição e tubos de urina ou uretras em meninos.

Atala disse que o estudo piloto é o primeiro a mostrar que os órgãos vaginais criados sob medida no laboratório, usando as próprias células dos pacientes, podem ser usados ​​com sucesso em humanos, oferecendo uma nova opção para mulheres que precisam de cirurgias reconstrutivas.

Todas as quatro mulheres do estudo nasceram com a síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser (MRKH), uma condição genética rara na qual a vagina e o útero estão subdesenvolvidos ou ausentes. Você pode ler mais sobre a condição aqui, mas esteja avisado de que o artigo contém uma imagem que pode ser muito gráfica para jovens leitores.

O tratamento convencional geralmente envolve o uso de enxertos feitos de tecido intestinal ou da pele, mas ambos os tecidos têm desvantagens, diz Atala, cirurgião urológico pediátrico da Wake Forest.

O tecido intestinal produz um excesso de muco, o que pode causar problemas com o odor. Enquanto isso, a pele convencional pode entrar em colapso.

Atala disse que as mulheres com essa condição geralmente procuram tratamento na adolescência. "Eles não podem menstruar, especialmente quando têm um defeito grave, onde não têm uma abertura", disse ele. Isso pode causar dor abdominal quando o sangue menstrual se acumula no abdômen. "Não há mais para onde ir", acrescentou. As meninas do estudo tinham 13 e 18 na época das cirurgias, realizadas entre junho de 2005 e outubro de 2008.

Construindo uma vagina

Os pesquisadores começaram coletando uma pequena quantidade de células do tecido genital e cultivaram dois tipos de células no laboratório: células musculares e células epiteliais, um tipo de célula que reveste as cavidades do corpo.

Cerca de quatro semanas depois, a equipe começou a aplicar camadas das células em um andaime feito de colágeno, um material que pode ser absorvido pelo organismo. Eles então moldaram o órgão para se ajustar à anatomia de cada paciente e o colocaram em uma incubadora.

Uma semana depois, a equipe criou uma cavidade no corpo e anexou cirurgicamente os implantes vaginais aos órgãos reprodutivos existentes.

Uma vez implantados, nervos e vasos sanguíneos se formaram para alimentar o novo órgão, e novas células eventualmente substituíram o andaime, que foi absorvido pelo organismo.

"No período de seis meses, você não sabia dizer a diferença entre o órgão de engenharia e o órgão normal", disse Atala.

A equipe continuou a monitorar as jovens, fazendo biópsias de tecidos, exames de ressonância magnética e exames internos, por até oito anos a partir dos implantes iniciais.

Todos esses testes mostraram que as vaginas manipuladas "eram semelhantes em maquiagem e função aos tecidos nativos", disse Atlantida-Raya Rivera, diretora do Laboratório de Engenharia de Tecidos HIMFG da Universidade Autônoma Metropolitana da Cidade do México, onde as cirurgias foram realizadas.

O professor Martin Birchall, do UCL Ear Institute em Londres, que escreveu um comentário no mesmo jornal, disse que os resultados abordam algumas questões importantes sobre a engenharia de tecidos, incluindo se o tecido crescerá à medida que os pacientes crescerem e se um órgão do tamanho da vagina pode se desenvolver. vasos sanguíneos quando implantados no corpo.