Mobilizadores do UNICEF lutam contra a poliomielite na Nigéria, uma casa de cada vez

A campanha do UNICEF para lutar contra a poliomielite, mas principalmente contra a superstição. Na Nigéria, especialmente em seus subúrbios, vivem centenas de pessoas que não estão convencidas na administração de vacinas. Mas o risco de afetar a poliomielite é alto, como muitas outras doenças, principalmente em pacientes pediátricos. Como segue o relatório de Polioradication.org

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Zulaihatu Abdullahi é bem conhecida em sua comunidade, principalmente para as mães. Como mobilizadora comunitária voluntária no estado de Kaduna, norte da Nigéria, sua missão é garantir que nenhuma criança contrai poliomielite ou qualquer outra doença evitável na infância.

Isso é difícil, pois os programas de imunização são às vezes tratados com suspeita em sua parte da Nigéria. Como “agente de mudança”, o trabalho de Zulaihatu é ir de porta em porta, aconselhando os pais sobre a importância da vacina contra a poliomielite.

Nessa hora do almoço, ela está visitando uma mãe de um ano da 18 que mora em um complexo em um distrito urbano densamente povoado do estado de Kaduna.

A jovem mãe pousa a vara que está usando para bater milho e congratula-se com Zulaihatu, reconhecendo seu hijab azul-marinho da UNICEF. Ela se senta e puxa um hijab para se esconder enquanto se acomoda para amamentar seu bebê. Ela tem outros três filhos pequenos em casa, um quinto a caminho e ela é nova na área.

“Antes de vir para cá, estava rejeitando todas as vacinas”, diz ela, “mas por causa dessa mulher, Zulaihatu, decidi aceitar. Ela me contou a utilidade e fiquei convencido a fazê-lo.

Graças à paciência de Zulaihatu, e seu trabalho para construir confiança com a mulher mais jovem por meio de visitas regulares, agora mais quatro crianças estão protegidas contra a poliomielite que, de outra forma, ainda estaria em risco. A mãe também foi incentivada a procurar atendimento antinatal, e o filho mais novo acabou de receber suas vacinas de rotina.

“A irmã Zulaihatu foi uma das primeiras mulheres que conheci quando nos mudamos para cá”, lembra a mãe. “Ela vinha aqui todos os dias. Ela me disse como ela cuida de seus próprios filhos. O que ela os alimenta. Como todos eles tomam vacinas. Pouco a pouco comecei a mudar de idéia.

Zulaihatu é treinada para conscientizar sua comunidade sobre práticas domésticas e parentais importantes para manter seus filhos prosperando. A lista é extensa e inclui dicas para tratar a diarréia, a importância da higiene e saneamento básico, como proteger a família da malária, os benefícios dos cuidados neonatais e amamentação para bebês e a importância de registrar seus nascimentos.

Ela é um dos quase mobilizadores comunitários, influenciadores e especialistas em comunicação treinados pela 20 000 UNICEF espalhados pelos estados nigerianos de 'alto risco' do norte da 14. Com o apoio de doadores e parceiros, incluindo a Fundação Bill e Melinda Gates, CDC, Fundação Dangote, União Europeia, Rotary, GAVI, JICA, Banco Mundial e os governos do Canadá, Alemanha, Japão e outros, os mobilizadores são uma chave parte do apoio contínuo do UNICEF ao programa de imunização do Governo da Nigéria.

Apesar de suas realizações, Zulaihatu e outros mobilizadores sabem que ainda há muito a ser feito em suas comunidades. Amanhã, Zulaihatu continuará seu trabalho, indo de casa em casa para manter todas as crianças em segurança.