Mais cobranças poderiam ser a resposta para os problemas financeiros atuais do NHS?

BBC - Por que não introduzir mais cobranças do NHS?

  1. A odontologia do NHS custou £ 2.9bn em 2012-13, dos quais £ 650m foram levantados em encargos.
  2. As taxas de prescrição aumentam apenas cerca de £ 450m dos £ 9bn gastos em medicamentos prescritos.
  3. As isenções às taxas de prescrição são tão abrangentes que apenas cerca de 10% dos itens são pagos.
  4. A Escócia introduziu testes oftalmológicos gratuitos no 2006. Pesquisas sugerem que elas valem £ 440m por ano em termos de melhoria da qualidade de vida e detecção precoce - mais do que o custo de pagar por elas.

No início dos anos 1950, o NHS estava passando por um período difícil. O dinheiro estava apertado e a demanda aumentava. Então, os ministros criaram um plano radical - eles introduziram despesas com odontologia, receitas e óculos. A mudança em 1952 foi controversa, mas fez o suficiente para tirar o NHS de um buraco complicado. Com as finanças novamente apertadas, a extensão dos encargos deveria ser considerada agora? É uma pergunta que já foi feita várias vezes nos últimos anos. Pesquisa em 2013 por Reform, um think-tank de centro-direita, descobriu que uma cobrança de £ 10 para consultas de GP poderia levantar £ 1.2 bilhão por ano, mesmo com isenções de idade e renda. A questão também foi discutida nas conferências da British Medical Association e Royal College of Nursing no ano passado, embora em ambas as moções elaboradas pedindo mais cobrança a ser introduzida não tenham sido aprovadas.

Quando se trata de cobrança, há várias opções que podem ser buscadas. Como sugeriu a reforma, uma cobrança pela consulta de um clínico geral poderia ser uma fonte valiosa de renda.

Há uma estimativa de consultas do 340m anualmente, portanto o potencial de arrecadar dinheiro é óbvio. Mas, com a mudança para consultas por e-mail e telefone e o crescente uso de enfermeiras para atendê-las, uma taxa fixa pode não funcionar.

Continue na BBC com Nick Triggle

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