Ebola: Os casos estão se estabilizando?

Podemos estar entrando em uma nova fase da epidemia de Ebola na África Ocidental.

Há uma crescente - mas certamente vigiada - conversa na Organização Mundial da Saúde de que o número total de novos casos está se estabilizando.
As autoridades me disseram que agora esperam que o número permaneça em torno de novos casos 1,000 a cada semana.
Está em nítido contraste com a fase inicial do surto, quando o número dobrava a cada três a quatro semanas.
Em setembro, um relatório importante de uma equipe da OMS e do Imperial College London estava estimando os casos 20,000 até ontem (novembro 2).
Em vez disso, o número de casos confirmados, prováveis ​​e suspeitos está em 13,567.
Essas previsões iniciais, baseadas em modelagem matemática, foram extremamente importantes para fazer o mundo prestar atenção à gravidade do surto.
Eles foram baseados na "fase de crescimento exponencial" da epidemia, na qual a taxa de novas infecções aumenta.
Mas agora essa fase exponencial pode ter acabado.

Nivelando?
O Dr. Christopher Dye, diretor de estratégia no escritório do diretor geral da Organização Mundial da Saúde, tem o desafio de prever a disseminação do Ebola.
"As coisas claramente mudaram com relação à trajetória da epidemia", disse ele ao site da BBC News.
"O que vimos é, claramente, uma desaceleração em algumas das áreas afetadas nos três países."
O condado de Lofa, na Libéria, bem como os distritos de Kenema e Kailahun, na Serra Leoa, são considerados áreas com forte progresso.
O Dr. Dye acrescentou: “Quando analisamos a epidemia total agora, com as melhores informações disponíveis, eu diria cautelosamente que a incidência de casos por semana não será maior do que é atualmente, assim como nos casos da 1,000 por semana.
“Em termos de tendência da epidemia, é possível que tenha se achatado.
"Sabemos que há poucos relatórios, por isso precisamos enfatizar a cautela, mas, em geral, estamos fora dessa grande fase de crescimento epidêmico vista em agosto e setembro".
Tigre esperando para atacar
Mesmo se confirmado, os casos 1,000 por semana ainda não são motivo de comemoração.
Isso seria o equivalente a qualquer outro surto de Ebola na história que acontecesse a cada quinzena.
E qualquer tentativa de reivindicar o Ebola está sendo contida é "como dizer que seu tigre está sob controle", como o Dr. Bruce Aylward, da OMS, afirmou na semana passada.
Ainda há claramente uma enorme quantidade de trabalho pela frente.
No entanto, o Dr. Nick Golding, da Universidade de Oxford, compartilha da visão ampla de que a dinâmica do surto está mudando.
Ele disse: “Provavelmente isso é certo quando você olha para todo o surto, mas em áreas específicas ainda está crescendo exponencialmente.
“Certamente parece isso para a Libéria e a capital Monróvia; parece ter atingido um platô nos últimos dois meses de dados e há um tipo de coisa semelhante na Guiné, mas não tenho certeza se podemos dizer isso para a Serra Leoa. ”
Estatísticas ruins
No entanto, os dados permanecem extremamente ruins.
Isso é particularmente pertinente na Libéria - onde novos casos estão supostamente em queda -, pois apenas 38% dos casos relatados são confirmados laboratorialmente, em comparação com o 85% na Guiné.
Há também o espectro pendente de um grande número de casos não relatados - o melhor palpite é que existem cerca de duas vezes o número de casos que foram relatados.
Novas previsões sobre o futuro do surto são esperadas em breve, quando os cientistas se familiarizarem com a mudança da forma da epidemia.
Parece certo que a previsão inicial dos Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos de 1.4 milhões de janeiro até janeiro é muito alta.
Mas o Dr. Dye concluiu: “Mesmo que possamos dizer que a fase exponencial acabou, nosso objetivo é a eliminação completa da população humana e, claramente, temos um longo caminho a percorrer.
"Se pudéssemos mostrar casos caindo em todas as áreas - e não podemos - ainda teríamos um grande trabalho em nossas mãos".

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