Imigrantes e estrangeiros são pacientes não elegíveis para atendimento gratuito do NHS. Serão cobrados antecipadamente por tratamento não urgente

Novas regulamentações exigindo que todos os hospitais verifiquem antecipadamente se os pacientes são elegíveis para o tratamento gratuito do NHS estarão em vigor dentro de meses sob os planos de recuperar o custo dos tratamentos de saúde fornecidos aos pacientes que normalmente não residem no Reino Unido.

 

As mudanças legais exigirão que todos os hospitais estabeleçam se os pacientes são elegíveis para tratamento gratuito e cobrem antecipadamente aqueles que não são elegíveis, por qualquer tratamento não urgente e planejado.

A lei mudará a partir de abril deste ano e isso desempenhará um papel vital para atender à ambição do governo de recuperar até 500 milhões de libras por ano de visitantes estrangeiros que não são elegíveis para atendimento gratuito.

As novas medidas também exigirão que hospitais e órgãos do NHS identifiquem e sinalizem o status exigível de um paciente, para que outras partes do NHS possam recuperar mais facilmente os custos dos visitantes estrangeiros, onde quer que os encargos se apliquem.

O secretário de Saúde Jeremy Hunt disse:

Não temos nenhum problema com visitantes estrangeiros que usam nosso NHS - desde que façam uma contribuição justa, assim como o contribuinte britânico. Então, hoje estamos anunciando planos de mudar a lei, o que significa que aqueles que não são elegíveis para atendimento gratuito serão O objetivo é recuperar até 500 milhões de libras por ano até o meio deste Parlamento - dinheiro que pode ser reinvestido no atendimento ao paciente.

 

A Dra. Kathy Mclean, Diretora Médica Executiva do NHS Improvement, disse:

Essa nova abordagem permitirá que os hospitais do NHS dediquem mais tempo e recursos ao tratamento de pacientes, em vez de perseguir o dinheiro que lhes é devido. Isso significará que mais dinheiro estará disponível para o NHS para cuidar dos pacientes e continuar a fornecer instalações de classe mundial. No entanto, isso não mudará o fato de que, em caso de emergência, todos ainda terão acesso ao atendimento de urgência de que necessitam. Estamos trabalhando com os prestadores de serviços para ajudá-los a melhorar a forma como gerenciam a recuperação de custos, para que possamos garantir que o NHS seja pago pelo trabalho que realiza.

 

Stephen Graves é CEO da Peterborough and Stamford Hospitals NHS Foundation Trust, que já testou antecipadamente a cobrança pelo tratamento eletivo. Ele disse:

Desde a implementação de nossa política, vimos uma melhoria em nossos hospitais. Os fundos recuperados são investidos de volta no sistema para beneficiar os pacientes e nossa abordagem não prejudicou o atendimento e a experiência do paciente de alta qualidade que somos capazes de fornecer.

Não houve nenhum impacto no número de residentes fora do Reino Unido que passaram pelo sistema para tratamento, mas agora identificamos pacientes não elegíveis mais cedo e em um volume maior do que anteriormente.

 

O Governo continuará a fornecer apoio e orientação ao NHS, para que possa identificar efetivamente aqueles que não são elegíveis para atendimento gratuito e enfrentar quaisquer desafios antes da implementação de novos regulamentos legais.

O NHS Improvement também trabalhará intensivamente nos próximos meses com relações de confiança com maior potencial de recuperação de custos.

Quando alguém não puder fornecer informações antecipadamente ou não tiver documentos de identificação física, o Trust trabalhará com o paciente para determinar sua elegibilidade. Ninguém receberá cuidados de saúde urgentes ou imediatamente necessários. Ao desenvolver essa política, estamos determinados a garantir que haja um ônus mínimo para os cidadãos britânicos.

 

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