O regime de Pyongyang dispara projéteis enquanto o papa Francesco visita a Coréia do Sul

SEUL, Coreia do Sul (AP) - Quando Francis se tornou o primeiro papa nos anos 25 a visitar a Coréia do Sul na quinta-feira, o rival nunca tímido de Seul, Coréia do Norte, fez sua presença ser sentida disparando três projéteis de curto alcance menos de uma hora antes de ele chegaram, disseram autoridades.

Embora a Coréia do Norte tenha recusado um convite a Seul para a visita papal, Francisco planeja chegar à Coréia do Norte durante sua viagem de cinco dias em uma missa pela paz e reconciliação na península coreana dividida pela guerra. Mas Pyongyang tem uma longa história de garantir que não seja esquecido durante eventos de alto nível no sul.
Os aparentes disparos de teste foram conduzidos em Wonsan, na costa leste do norte, e os projéteis voaram cerca de 10 km de largura, segundo um funcionário do ministério que falou sob condição de anonimato, citando as regras do gabinete. Não ficou claro imediatamente quais eram os projéteis.
A Coréia do Norte este ano realizou um número incomumente grande de disparos de curto alcance com mísseis e artilharia. Pyongyang expressou raiva por exercícios militares anuais entre os Estados Unidos e a Coréia do Sul, que são preparativos para invasões. Uma nova rodada de exercícios, que Seul e Washington chamam de rotina e defensiva, deve começar nos próximos dias.
Durante sua visita, Francis também planeja beatificar os mártires coreanos 124 e incentivar uma igreja local vibrante e crescente, vista como um modelo para o futuro do catolicismo.
Em um aeroporto ao sul de Seul, o papa apertou a mão de quatro parentes de uma balsa na Coréia do Sul que matou mais de 300 e dois descendentes de mártires coreanos que morreram em vez de renunciar à fé.
Alguns católicos idosos enxugaram as lágrimas do rosto, curvando-se profundamente enquanto cumprimentavam o papa. Um menino e uma menina em trajes tradicionais coreanos presentearam Francis com um buquê de flores. O papa então entrou em um carro pequeno, preto, fabricado localmente para a viagem a Seul, onde ele e o presidente Park Geun-hye deveriam fazer discursos.
“Como nosso país passou por muitas situações infelizes, o povo sul-coreano está com o coração partido. Meu desejo é que a visita do papa possa curar essas pessoas de coração partido ”, disse Cho Young-rae, um budista de 19 anos da 58.
Enquanto seu avião voava pelo espaço aéreo chinês a caminho da Coréia do Sul no início da quinta-feira, o Papa Francisco enviou um telegrama de saudações e orações ao presidente chinês Xi Jinping. Foi uma rara oportunidade de intercâmbio, uma vez que a Santa Sé e Pequim não têm relações diplomáticas e promove um impulso discreto por melhores relações com a China e esforços para curar uma brecha entre as autoridades chinesas e os católicos que cultuam fora do estado. igreja reconhecida.
O protocolo do Vaticano pede que Francisco envie telegramas aos chefes de estado sempre que ele voa pelo espaço aéreo. Geralmente eles passam despercebidos, mas o telegrama de quinta-feira foi único porque na última vez que um papa quis sobrevoar a China, em 1989, Pequim recusou.
As autoridades do Vaticano dizem que há um diálogo com as autoridades chinesas. Mas a questão central que os divide - a insistência de Roma em nomear bispos - permanece.
As relações entre Pequim e Roma estão tensas desde a 1951, quando a China rompeu os laços com a Santa Sé depois que o Partido Comunista oficialmente ateu assumiu o poder e estabeleceu sua própria igreja fora da autoridade do papa. A China perseguiu a igreja por anos até restabelecer um certo grau de liberdade religiosa e libertar padres presos no final dos 1970s.
Para o Vaticano, a principal pedra de tropeço continua sendo a insistência da Associação Patriótica Católica Chinesa, sancionada pelo Estado, de nomear bispos sem o consentimento papal de administrar os cerca de um milhão de católicos do país.
Outros destaques da visita de Francisco incluem sua participação em um festival católico para jovens crentes de toda a Ásia. Uma cerimônia no sábado para beatificar os mártires coreanos que pereceram por sua fé de 1791 a 1888 poderia atrair cerca de um milhão de pessoas, informou a agência de notícias Yonhap da Coréia do Sul.
As autoridades da Coréia do Norte recusaram o convite da arquidiocese de Seul para enviar uma delegação para participar de uma missa, disse o Vaticano.
Algumas mulheres forçadas à escravidão sexual pelas forças armadas japonesas durante a Segunda Guerra Mundial participarão de uma missa, embora não seja esperada uma audiência privada, disse o Vaticano. O papa também deve se reunir com algumas famílias da balsa sul-coreana que está afundando em abril. A resposta do governo ao desastre, que matou principalmente estudantes do ensino médio, irritou muitos sul-coreanos.
“Muitas coisas ruins continuam acontecendo em nosso país agora, e as pessoas estão passando por tempos difíceis. Então, espero que este evento possa incentivar as pessoas e trazer coisas mais positivas para o nosso país ”, disse Ryun Sun-hee, um estudante universitário da 19.
É a primeira visita papal desde que o Papa João Paulo II viajou para a Coréia do Sul no 1989. Em janeiro, Francis planeja visitar o Sri Lanka e as Filipinas.
A igreja da Coréia do Sul, que vem crescendo constantemente ao longo do último meio século, é vista como um modelo para o futuro. As autoridades da igreja local esperam um aumento contínuo dos crentes em um país que já recebeu missionários para ajudar a espalhar a fé, mas agora envia seus próprios padres e freiras para o exterior para evangelizar em outros países.
Havia uma grande expectativa na Coréia do Sul antes da visita. Faixas e cartazes de boas-vindas ao papa decoravam ruas e estações de metrô. Yonhap relatou um aumento nas vendas de rosários e outros produtos católicos, e exibições especiais de livros sobre o papa e o catolicismo surgiram nas livrarias.
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O escritor da Associated Press Christopher Bodeen em Pequim contribuiu para esta história.
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