Você pode morrer de um coração partido?

Para o dia dos namorados em BRITLAB, Greg Foot e Hannah Fry explicam se você pode realmente morrer de coração partido.
BBC - “Love is the drug” cantou Roxy Music no início dos anos 1970, e descobriu-se que Bryan Ferry e a equipe estavam no caminho certo. Quando você se apaixona, as mesmas áreas do cérebro afetadas pelo álcool ou drogas como a cocaína são ativadas. Eles estimulam a parte do nosso cérebro que busca recompensas. E nos tornamos, de certa forma, viciados nesses sentimentos. Em 1986, uma mulher de 44 anos foi admitida no Massachusetts General Hospital. Ela se sentiu bem o dia todo, mas à tarde ela desenvolveu uma dor intensa e forte no peito, irradiando pelo braço esquerdo. É um sinal clássico de ataque cardíaco, mas o intrigante é que ela não sofria de doença coronariana. Não havia coágulo com risco de vida nas artérias ao redor do coração.

De fora, parecia um ataque cardíaco, mas não era. Descrevendo o caso incomum no New England Journal of Medicine, Thomas Ryan e John Fallon sugerem que o dano aparente ao músculo cardíaco foi emocional, e não fisiológico. Mais cedo naquele dia, ela foi informada de que seu filho de 17 anos havia cometido suicídio. A mulher poderia ter sofrido de um coração partido? A resposta, descobriu-se, já estava escondida à vista de todos. O caso de Massachusetts foi surpreendente para os médicos - mas não foi novidade para todos. Por muitos anos, os médicos desprezaram a ideia de uma relação entre psicologia e fisiologia. No livro deles Zoobiquidade, Kathryn Bowers e Barbara Natterson-Horowitz descreveram essa atitude: “Entre muitos médicos, a ideia de que emoções poderiam causar eventos físicos reais na arquitetura do coração era vista com quase o mesmo olhar de lado como interesse em curar cristais ou homeopatia. Cardiologistas de verdade se concentraram em problemas reais que você pode ver: placa arterial, coágulos sanguíneos embolizantes e aortas rompidas. A sensibilidade era para psiquiatras.

Apesar disso, a evidência de que emoções extremas podem afetar o coração remonta décadas - apenas não entre os seres humanos. Foram biólogos e veterinários da vida selvagem que notaram pela primeira vez que emoções extremas podem causar estragos na fisiologia do corpo. Em meados do século XIX, eles notaram que algo curioso acontece quando um animal experimenta um repentino choque de medo de vida ou morte. Quando é pego por um predador em avanço, a adrenalina enche a corrente sanguínea a tal ponto que o sangue quase se torna um veneno, danificando os músculos do animal, incluindo o coração. É chamado de "miopatia de captura".

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