Médicos Sem Fronteiras MSF, novas estratégias em ação no décimo primeiro surto de ebola na RDC

O décimo surto de Ebola na República Democrática do Congo (RDC), que atingiu a parte oriental do país entre 2018 e início de 2020, passou a se tornar o maior da história do país.

O décimo primeiro surto, em curso na província de Équateur, no oeste do país, parece bem diferente: avança a um ritmo lento, produzindo pequenos aglomerados em áreas isoladas e uma menor taxa de mortalidade geral.

Emergência de Ebola, como evoluiu a resposta médica? Como podemos aproveitar a experiência de surtos anteriores?

Guyguy Manangama, que está liderando as atividades de Ebola dos Médicos Sem Fronteiras (MSF), descreve a situação nesta entrevista após uma visita à província de Équateur.

Qual é a situação atual da epidemia de Ebola na província de Équateur?

O décimo primeiro surto de Ebola na RDC foi declarado em 1 de junho de 2020. Desde então, 130 pessoas adoeceram e 55 morreram em decorrência da doença.

Os primeiros casos foram notificados na cidade de Mbandaka, centro administrativo de Équateur, antes de começarem a surgir pequenos aglomerados nos bairros mais periféricos.

Desde então, o surto vem avançando lentamente.

Embora a situação pareça estar sob controle, a experiência mostra que novos clusters ainda podem ocorrer.

Ao mesmo tempo, estamos observando níveis significativamente mais baixos de carga viral e mortalidade, em comparação com o décimo surto de Ebola, que atingiu o leste do país entre 2018 e 2020.

A mortalidade ainda é alta em 43% hoje, mas está abaixo dos 67% que vimos durante o surto nas províncias de Kivu do Norte e Ituri.

Uma possível explicação é que existe algum tipo de imunidade natural entre as pessoas na província de Équateur, já que esta região já experimentou surtos de Ebola antes - mais recentemente em 2018. Reservatórios do vírus estão tradicionalmente presentes lá.

É possível então que algumas pessoas tenham experimentado uma exposição de baixo nível ao vírus antes e possam estar imunes de alguma forma.

Esta é apenas uma hipótese baseada em observações: uma análise mais aprofundada é necessária para entender. Além disso, hoje estamos nos beneficiando do progresso científico feito nos últimos anos, incluindo nossa capacidade de usar uma vacina e de tratamentos curativos que se mostraram eficazes em testes clínicos realizados durante o surto anterior em Kivu do Norte.

Quais são as principais diferenças entre o décimo e o décimo primeiro surto e como eles afetam nossas atividades?

A epidemia anterior foi excepcional em muitos aspectos, incluindo o fato de ter ocorrido em uma área que nunca tinha visto a doença antes e era uma área de conflito.

O surto em curso é bem diferente.

Não vemos grandes aglomerados urbanos, mas casos esporádicos que não parecem se espalhar de forma linear; sem estradas principais de longa distância, por exemplo, as comunidades movem-se ao longo dos meandros dos canais da área conforme vão de uma pequena aldeia a outra.

Como resultado, os pacientes estão espalhados por uma vasta área que inclui 12 dos 17 distritos de saúde da província.

E quanto às novas ferramentas desenvolvidas durante o último surto, incluindo a primeira vacina de Ebola e novos tratamentos que foram fornecidos como parte dos testes clínicos? Que papel eles desempenham na resposta ao surto atual?

A vacina foi usada no início do surto atual e pode ter desempenhado um papel importante na redução da disseminação do vírus.

A estratégia se baseia na vacinação de pessoas que tiveram contato direto ou indireto com os doentes, mas em áreas rurais e escassamente povoadas é freqüentemente mais conveniente e eficaz vacinar toda a comunidade.

Isso resultaria em um nível de proteção mais alto de fato.

Após alguns atrasos, os novos tratamentos também foram implantados em centros de tratamento.

Hoje, essas ferramentas permitem uma mudança radical na abordagem; embora limitar a circulação do vírus Ebola continue sendo um objetivo muito importante para a resposta, os esforços agora estão cada vez mais focados no atendimento e na recuperação do paciente.

Anteriormente, podíamos fazer pouco mais do que isolar os doentes e fornecer-lhes tratamentos sintomáticos - por exemplo, para febre ou desidratação. Ter tratamentos curativos à nossa disposição significa que o paciente e a qualidade do atendimento podem estar no centro das atenções.

Mais progresso ocorreu na forma de profilaxia pós-exposição; isso inclui a administração de anticorpos monoclonais a pessoas com alta probabilidade de desenvolver a doença, após exposição de alto risco ao vírus (digamos, por meio do contato com o sangue de um paciente), desde que seja feito em até 72 horas após a exposição.

Um dos principais desafios em Kivu do Norte e Ituri foi a reação das pessoas à chegada das equipes de resposta. Como é a relação com a comunidade na província de Équateur?

No nordeste da RDC, trabalhamos em um contexto instável, marcado por um conflito muito violento que gerou tensões políticas por longos períodos de tempo.

Em Équateur, o ambiente é muito mais tranquilo.

A boa relação entre o pessoal de saúde e a população local também pode ser atribuída à nova abordagem adotada pela resposta, que se baseia no empoderamento de microestruturas descentralizadas para o tratamento do Ebola em unidades de saúde locais, perto de pacientes e comunidades, contando com profissionais de saúde locais e limitar o uso de instalações grandes e centralizadas e pessoal importado.

Em suma, apoiamos a rede de saúde local para identificar, isolar e tratar pacientes com doença de Ebola, minimizando a necessidade de um sistema paralelo.

Promovemos essa abordagem já em 2019, enquanto combatíamos o surto anterior no leste. Já foi adotado por todos os envolvidos na resposta médica, incluindo o Ministério da Saúde, e tem muitas vantagens.

Os grandes centros de tratamento não são apreciados pelas comunidades nem facilmente aceitos pelos pacientes e suas famílias; eles são hermeticamente fechados, impenetráveis ​​... eles despertam o medo.

A incompreensão e hostilidade que os centros geraram em 2018 e 2019 produziram reações duras, às vezes muito violentas.

Por ter a opção de ser atendido mais perto de casa, em instalações conhecidas e acessíveis às suas famílias, os pacientes ficam muito mais dispostos a se apresentar em caso de sintomas.

Se eles estiverem realmente infectados com o Ebola, a admissão precoce ao tratamento também aumenta suas chances de recuperação.

Ao enviar nossas equipes móveis, também levamos em consideração as necessidades de saúde mais amplas das pessoas, além do Ebola; isso também contribuiu muito para a boa aceitação de nossas equipes pelas comunidades.

Este vírus mortal está finalmente começando a parecer uma doença muito séria, mas tratável - e até mesmo evitável, até certo ponto, por vacinação - ao invés de uma ameaça biológica.

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Fonte:

Site oficial de MSF

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