Qual é o efeito placebo?

Um placebo é qualquer coisa que pareça ser um tratamento médico “real” - mas não é. Pode ser uma pílula, uma injeção ou algum outro tipo de tratamento “falso”. O que todos os placebos têm em comum é que não contêm uma substância ativa destinada a afetar a saúde.

Os pesquisadores usam placebos durante os estudos para ajudá-los a entender que efeito um novo medicamento ou outro tratamento pode ter sobre uma condição específica.

Nenhuma das pessoas no estudo saberá se eles receberam o tratamento real ou o placebo.

Os pesquisadores então comparam os efeitos da droga e do placebo nas pessoas do estudo. Dessa forma, eles podem determinar a eficácia do novo medicamento e verificar os efeitos colaterais.

Às vezes, uma pessoa pode ter uma resposta a um placebo. A resposta pode ser positiva ou negativa. Por exemplo, os sintomas da pessoa podem melhorar. Ou a pessoa pode ter o que parece ser efeitos colaterais do tratamento. Essas respostas são conhecidas como "efeito placebo".

Existem algumas condições em que um placebo pode produzir resultados, mesmo quando as pessoas sabem que estão tomando um placebo. Estudos mostram que os placebos podem ter efeitos em condições como:

Depressão

Dor

Distúrbios do sono

Síndrome do intestino irritável

Menopausa

A pesquisa sobre o efeito placebo concentrou-se no relacionamento da mente e do corpo. Uma das teorias mais comuns é que o efeito placebo é devido às expectativas de uma pessoa.

Os especialistas também dizem que existe uma relação entre a intensidade com que uma pessoa espera resultados e se os resultados ocorrem ou não. Quanto mais forte for o sentimento, mais provável é que uma pessoa experimente efeitos positivos. Pode haver um efeito profundo devido à interação entre o paciente e o profissional de saúde.

O mesmo parece ser verdadeiro para os efeitos negativos. Se as pessoas esperam ter efeitos colaterais, como dores de cabeça, náuseas ou sonolência, há uma chance maior de essas reações acontecerem.

Um problema com o efeito placebo é que pode ser difícil distinguir dos efeitos reais de um medicamento real durante um estudo. Encontrar maneiras de distinguir entre o efeito placebo e o efeito do tratamento pode melhorar e diminuir o custo dos testes de drogas. E mais estudos também podem levar a maneiras de usar o poder do efeito placebo no tratamento de doenças.

 

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