Herpes zoster, um vírus que não deve ser subestimado

Herpes Zoster: esta doença se manifesta com lesões microscópicas na pele e dor

Herpes zoster, comumente conhecido como herpes zoster, é uma doença viral causada pelo vírus varicela-zóster (VZV)

Afeta preferencialmente os gânglios nervosos. É uma doença generalizada e estamos rodeados por ela diariamente.

Nossas defesas imunológicas são tais que geralmente inibem ou minimizam a atividade viral.

Estima-se que 1 em cada 10 pessoas terá pelo menos um episódio de herpes zoster na idade adulta.

Quais são as causas? Como é tratado?

Sintomas de Herpes Zoster

Em alguns casos, a barreira imunológica é quebrada e o vírus passa a aumentar sua capacidade de difusão e dispersão local, prejudicando preferencialmente as fibras nervosas e, em seu aparecimento inicial, causando fenômenos reativos locais na pele.

Estes são caracterizados por micro lesões e pústulas (semelhantes às da varicela), de uma forma muito óbvia e dolorosa que normalmente segue o curso do nervo subjacente, afetando principalmente:

  • cara;
  • peito;
  • membros inferiores.

Um episódio geralmente dura de 2 a 4 semanas e seu principal sintoma é a dor.

Pode acontecer que, antes do aparecimento das pústulas, ocorram outros distúrbios, tais como:

  • febre;
  • dor de cabeça
  • coceira;
  • cansaço;
  • parestesias (percepção alterada de estímulos sensoriais).

Nestes casos, é sempre melhor consultar o seu clínico geral para evitar o risco de agravamento da situação e iniciar o mais cedo possível o tratamento mais adequado.

Herpes Zoster, a cura

Quando essa erupção aparece, o tratamento antiviral, antiinflamatório e analgésico típico é usado, embora seja sempre aconselhável verificar se não há patologias concomitantes que tenham favorecido de alguma forma a abertura da barreira imunológica, como por por exemplo, formas neoplásicas (tumorais).

Neuralgia pós-herpética (NPH)

Se a dor persistir após a resolução da erupção, é mais provável que se tenha desenvolvido um quadro clínico denominado neuralgia pós-herpética (NPH).

Às vezes, a dor está presente antes da erupção herpética, às vezes ocorre durante a fase aguda, às vezes imediatamente após a cura ou mesmo várias semanas ou meses após o quadro clínico da pele ter cicatrizado.

Os fatores de risco para o desenvolvimento de NPH são:

  • sexo feminino;
  • idade avançada;
  • dor ou perturbação da sensação antes do desenvolvimento da erupção;
  • maior intensidade da dor durante a fase cutânea aguda do herpes zoster;
  • distribuição mais ampla para erupção cutânea de telhas.

Os dados de dois grandes ensaios clínicos mostraram que 20% dos pacientes com mais de 60 anos de idade, tratados corretamente com antivirais na fase aguda, desenvolveram NPH.

Esse número aumenta para 41% quando se considera aqueles pacientes com dor intensa durante o rash e 47% quando se considera apenas pacientes do sexo feminino com dor intensa durante o rash zoster e pacientes com dor pré-existente ou distúrbio de sensibilidade na área do rash.

As causas do PHN

O problema surge porque o vírus danificou as fibras nervosas que carregam a sensibilidade nas áreas onde a infecção por herpes se desenvolveu.

É imperativo que o terapeuta da dor intervenha antes que ocorra dano irreversível do nervo.

Microscopicamente, uma forma de degeneração da membrana protetora do nervo (mielina), que cobre o nervo no nível do gânglio, mas também ao longo de todo o seu curso, é visível na superfície do nervo.

A dor da neurite pós-herpética é irredutível e limita muito a qualidade de vida do paciente porque nunca cessa, dia ou noite.

Limita o sono, a alimentação, principalmente se for ao nível do trato facial, a respiração se for ao nível torácico, por isso é uma doença extremamente grave e importante de tratar.

Tratamento para neuralgia pós-herpética

Nesse sentido, existem tratamentos específicos e direcionados, transcutaneamente, ao longo do trajeto do nervo, que podem ser realizados tanto com o auxílio de uma agulha, com injeção de anestésico ou adjuvante adequado, quanto com a aplicação mais simples de muito patches eficazes.

Adesivos de herpes zoster e medicamentos administrados em casos de herpes zoster

O primeiro dos fármacos a ser administrado dessa forma é a lidocaína, um anestésico local altamente concentrado que é continuamente liberado por meio de um patch por 12 horas, mantendo um nível constante de analgesia no local de aplicação, após o qual deve ser reposto, principalmente no o começo, quando começa a neurite.

Quando a neurite já está instalada, é usada uma droga muito poderosa, a capsaicina, derivada do extrato de pimenta.

Esta, sempre aplicada por meio de adesivo com concentração muito elevada, deve ser realizada em ambiente hospitalar protegido e com muito cuidado, pois a dispersão da capsaicina pode ser muito prejudicial aos olhos e à pele do operador que a realiza.

A aplicação dura cerca de 1 hora, após a qual, alcançada a eficácia, o paciente apresenta melhora, às vezes não definitiva, em até 6 meses.

Neuromodulação elétrica

Existem também terapias que permitem modular o sinal elétrico do nervo danificado pelo vírus: esses tratamentos se enquadram na categoria de neuromodulação elétrica.

São sistemas muito sofisticados que, ao inserir um eletrodo muito fino na coluna vertebral do paciente, permitem que as fibras que carregam a dor sejam estimuladas seletivamente.

A implantação ocorre em 2 fases e é realizada sob anestesia local:

  • Na primeira fase (teste de fase), o cabo fino é colocado. O sistema é deixado temporariamente no local por algumas semanas para que o paciente possa avaliar sua eficácia;
  • Na segunda fase, se o paciente estiver satisfeito com a analgesia obtida, é implantado o gerador de pulsos, muito semelhante a um marcapasso cardíaco.

A neuropatia pós-herpética pode se apresentar em formas aparentemente semelhantes clinicamente, mas muito diferentes quanto ao mecanismo que a gera.

É por isso que continua sendo uma das condições de dor crônica mais difíceis de tratar.

Muitas vezes, na verdade, dois pacientes com dor pós-herpética aparentemente semelhante têm mecanismos subjacentes completamente diferentes que requerem tratamentos igualmente diferentes.

Existem, portanto, algumas formas nas quais, infelizmente, o alívio satisfatório da dor não pode ser alcançado.

Além disso, o paciente deve ser considerado como um todo: devem ser consideradas as comorbidades (presença de outras doenças) e a condição em geral.

Também o lado afetivo tem que ser considerado porque é uma dor crônica, uma dor que limita muito a qualidade de vida e induz ansiedade e depressão.

É por isso que é importante que ele também embarque em uma jornada psicológica.

O paciente que vê uma solução possível para seu problema é um paciente que tenderá a se recuperar.

Após o desaparecimento dos sintomas e manifestações, a doença permanece sob o controle do próprio organismo, que retoma o domínio da imunocompetência.

O risco de recaída está sempre presente porque o vírus, uma vez aninhado nos gânglios, nunca desaparece definitivamente, um pouco como o herpes labial.

O estado de bem-estar do paciente é a melhor prevenção. Se ele estiver bem, saudável, sem problemas e sem doenças crônicas concomitantes, essa doença pode ser mantida sob controle com segurança.

Vacina contra herpes zoster

Há também uma boa notícia recente: a partir de 2021, estará disponível, também, a nova vacina para prevenir o herpes zóster já aprovada pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos em 2017 e pela European Medicines Agency (EMA) em 2018 Na Itália.

É uma vacina com adjuvante recombinante (ou seja, não contém um componente vivo do vírus varicela-zóster) que permite ao corpo produzir anticorpos específicos contra o vírus varicela-zóster, neutralizando assim o desenvolvimento de herpes zoster e suas complicações.

É administrado em 2 doses intramusculares com dois meses de intervalo.

Vários estudos avaliaram a eficácia da vacina na prevenção do herpes zoster e da neuropatia pós-herpética.

Em particular:

  • em pessoas com mais de 50 anos, a vacina foi 97% eficaz contra o herpes zoster e 100% eficaz contra a neuropatia pós-herpética;
  • acima dos 70 anos, a eficácia foi de 91% contra herpes zoster e 89% contra neuralgia pós-herpética.

Leia também:

O que é impetigo em adultos e crianças e como tratá-lo

As telhas, o doloroso retorno do vírus da varicela

Fonte:

GSD

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