Vacina sintética procurou finalmente erradicar a poliomielite

BBC - Uma equipe internacional de cientistas deve tentar desenvolver uma vacina totalmente artificial para combater a poliomielite. A doença está muito perto de ser erradicada, com apenas algumas centenas de casos agora relatados em todo o mundo a cada ano. A esperança é que a nova abordagem possa solucionar algumas deficiências de uma vacina existente e, assim, ajudar a eliminar completamente a poliomielite. A Organização Mundial da Saúde e a Fundação Bill & Melinda Gates estão oferecendo uma doação de $ 674,000 (£ 438,000). O projeto foi anunciado na reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência, em San Jose, Califórnia. Pesquisadores nos EUA e no Reino Unido participarão. Na Grã-Bretanha, isso atrairá trabalhadores de Leeds, Oxford, Reading e do diamante síncrotron.

Genoma 'removido'

A batalha contra a poliomielite está tentadoramente próxima de ser vencida. Onde antes havia centenas de milhares de casos em todo o mundo, apenas o 350 foi relatado no ano passado, e a maioria deles estava no Paquistão. Mas a última milha está se mostrando frustrante. Um dos motivos é que a vacina oral existente usa uma versão enfraquecida do vírus como estímulo para provocar uma resposta e proteção no paciente. Mas se a partícula do vírus não possuir maquinário genético, essa rota de transmissão será fechada, e a Organização Mundial de Saúde e a Fundação Gates financiarão os cientistas para projetar exatamente essa partícula para uso como vacina de reposição. O professor Dave Stuart, da Universidade de Oxford, é membro da equipe. ”A idéia da vacina sintética é que ela não contém genoma - é livre de vírus”, disse ele à BBC News. "Então, de certa forma, é feito como um superquímico, um produto químico complicado, que se monta para se parecer com o vírus, mas nunca tem como se replicar".

A equipe acha que já está a caminho de alcançar seu objetivo, devido ao sucesso que teve no desenvolvimento de uma vacina sintética para combater o vírus da febre aftosa (FMDV). A poliomielite é da mesma família de vírus e funciona de maneiras muito semelhantes. Um dos obstáculos que a equipe teve que superar ao produzir a solução FMDV foi encontrar uma maneira de manter a forma da partícula quando ela não possuía material genético. O professor Stuart explicou: “Existem problemas porque se você tentar criar algo parecido com o vírus, mas não contenha o genoma, ele tende a ser mais frágil.

“Tivemos que usar um conhecimento detalhado de como os átomos nessa estrutura complicada foram organizados para então entrar e fazer alguma reengenharia molecular para torná-la mais estável, de modo que pudesse permanecer por tempo suficiente para induzir resposta protetora suficiente do sistema imunológico. ”Além de professor de biologia estrutural em Oxford, Dave Stuart é o diretor de ciências da vida da Diamond Light Source, a unidade nacional de ciências síncrotron do Reino Unido.

É na Diamond que poderosos raios-X são usados ​​para visualizar esses tipos de estruturas na escala de átomos e moléculas. Os cientistas enfatizam que uma abordagem sintética é apenas parte da estratégia necessária para eliminar totalmente a poliomielite e alertam que a vacinação deve continuar por alguns anos além do último caso registrado, para garantir que ela não tenha chance de se restabelecer. "Nossa aspiração é acabar com o vírus e enviá-lo para alguns frascos nos freezers dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças da Geórgia ou em qualquer outro lugar", disse o professor Stuart. Outras figuras britânicas importantes da equipe são o professor Ian Jones, da Universidade de Reading, o professor Dave Rowlands, da Universidade de Leeds, e o Dr. Andy Macadam, do Instituto Nacional de Padrões e Controle Biológicos.

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