Acidentes de helicóptero, procedimentos de resgate escoceses responsabilizados por atrasos

Em 23, em 10 de agosto, 2013, helicóptero em serviço entre plataformas de petróleo e o continente escocês caiu no mar a apenas 3 milhas do aeroporto de Sumburgh, matando 4 de seus passageiros 18. Os investigadores de acidentes aéreos que tentam estabelecer as causas desse grave acidente culpam a operação de resgate por ser muito lenta e recomendam uma revisão dos procedimentos de resgate marítimo ao longo dessa parte da costa.

Segundo uma reconstrução, o helicóptero, um Super Puma L2, sofreu uma súbita perda de energia enquanto estava perto da costa: a queda foi realizada corretamente, mas, assim que tocou a água, a aeronave capotou e afundou parcialmente. A tripulação e os passageiros acabaram no mar, onde tiveram que esperar pelo menos uma hora antes de serem puxados por um barco salva-vidas que havia sido seriamente atrasado devido às condições adversas do mar. Para quatro trabalhadores da plataforma de petróleo, três homens e uma mulher, o acidente foi fatal.

Um relatório do Setor de Investigação de Acidentes Aéreos recomenda que a Autoridade de Aviação Civil (CAA) revise os riscos associados à atual provisão de resgate em água a oeste de Sumburgh e tome a "ação apropriada". Destaca também a inadequação dos procedimentos de resgate, em termos de número de tripulantes e equipamentos, sobretudo à luz do aumento do tráfego de helicópteros entre as plataformas petrolíferas do continente e offshore.