O que você quer dizer com "estresse"?

Fonte: Estresse, cognição e desempenho humano: uma revisão de literatura e uma estrutura conceitual

O que é estresse?

É uma pergunta que seduziu muitos pesquisadores proeminentes dessa época. O termo em si é amorfo e sustenta a dificuldade de discernir seu significado. As definições de estresse variam de tensão metalúrgica ao fim da inteligência emocional. Embora a convergência em uma definição comum de estresse seja altamente desejável, a comunidade científica não foi capaz de fazê-lo. Em vez disso, a literatura de pesquisa reflete opiniões amplas e divergentes sobre o estresse.

Stokes e Kite (2001) sugerem que a versatilidade do termo (seu alcance de aplicação), é seu desfazer como termo ou conceito científico útil, e não estão sozinhos nesta afirmação (Tepas & Price, 2001). Consequentemente, o estresse pode ser visto como "... um agente, circunstância, situação ou variável que perturba o funcionamento 'normal' do indivíduo ... o estresse [é também] visto como um efeito - isto é, o próprio estado perturbado ... esta bifurcação de significado é sem dúvida a fonte mais fundamental da confusão em torno do conceito de estresse. ” (p. 109). Stokes e Kite afirmam que não existem estressores psicológicos em nenhum sentido absoluto e objetivo.

Em sua revisão do construto e sua evolução, eles afirmam que existem dois modelos tradicionais de estresse psicológico, baseados em estímulos e baseados em respostas. A abordagem do estresse com base em estímulos pressupõe que certas condições sejam estressantes e classifica esses estressores (ou seja, carga de trabalho, calor e frio, pressão do tempo etc.). Historicamente, isso resultou em pesquisadores selecionando essas variáveis ​​exógenas, aplicando-as experimentalmente e concluindo que o resultado testemunhado era provavelmente o resultado de uma manipulação de "estresse". A abordagem é baseada em uma analogia de engenharia (estresse mecânico e tensão emocional) que Stokes e Kite afirmam ser inadequada. Eles argumentam que esse modelo ignora diferenças individuais, não avalia circunstâncias e deixa de lado a emoção - não somos apenas máquinas que reagem a estímulos ambientais. 2

A abordagem do estresse baseado na resposta sustenta que o estresse é definido pelo padrão de respostas (isto é, comportamentais, cognitivas e afetivas) resultantes da exposição a um determinado estressor. Em contraste com a abordagem baseada em estímulos, essas variáveis ​​podem ser consideradas endógenas ou provenientes de dentro do indivíduo. Esse modelo se baseou fortemente no trabalho de Yerkes e Dodson (1908) e mais tarde em Selye (1956) e encontrou sua ênfase nas dimensões fisiológicas (essa evolução é descrita em mais detalhes na seção a seguir).

Stokes e Kite (2001) sugeriram que as medidas fisiológicas falharam em fornecer um entendimento completo da resposta ao estresse humano e não se equiparam necessariamente ao estresse psicológico, e assim surgiu uma terceira abordagem para entender a resposta ao estresse humano - o modelo transacional. Os modelos transacionais veem o estresse como a interação entre o ambiente e o indivíduo, enfatizando o papel da avaliação de situações do indivíduo na formação de suas respostas. A partir da abordagem transacional, o estresse é definido como: “... o resultado de uma incompatibilidade entre as percepções dos indivíduos sobre as demandas da tarefa ou situação e suas percepções dos recursos para lidar com eles.” (P. 116). As premissas fundamentais subjacentes a essa abordagem são discutidas em mais detalhes durante uma revisão da literatura de avaliação cognitiva.

Parece haver tantas definições de estresse quanto pesquisadores de estresse. Além da dificuldade em encontrar uma definição adequada para o estresse, o fato de o termo ser usado em associação com tantas construções diferentes. Por exemplo, Tepas e Price (2001) sugeriram que o estresse é comumente conectado aos seguintes conceitos: adaptação, ansiedade, excitação, burnout, enfrentamento, esforço, exaustão, exposição, fadiga, resistência, carga mental, repetitividade, tensão, estressor e tensão. Dada a largura formidável do domínio, não é difícil ver por que o estresse como construto se tornou pesado para a maioria dos pesquisadores.

 

Por uma questão de simplicidade e coerência, selecionei uma definição proposta por McGrath (1976) que parece ser ampla o suficiente para incorporar a maioria das suposições atuais sobre o que o estresse é e não é, mas focado o suficiente para ser significativo. McGrath conceituou o estresse como a interação entre três elementos: demanda percebida, capacidade percebida de lidar e a percepção da importância de ser capaz de lidar com a demanda. Ao contrário de muitas definições anteriores de estresse, essa formulação incorpora distintamente o processo transacional que se acredita ser central nas teorias atuais de avaliação cognitiva. O estresse não é mais visto apenas como uma incompatibilidade entre demanda e capacidade; pelo contrário, a percepção que se tem desses dois elementos e, mais importante, o desejo ou motivação que se experimenta para atender à demanda, é central para a construção.

 

Embora a definição de estresse de McGrath (1976) forneça um conceito de estresse de alto nível, ela diz pouco ou nada sobre como o estresse afeta o desempenho humano. Para fazer isso, é necessária uma teoria dos mecanismos subjacentes. Infelizmente, nenhuma estrutura unitária obteve consenso da comunidade científica. Em vez disso, várias teorias foram propostas e debatidas.

 

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