9 / 11-svarare: Kongressen måste förnya hälsoprogram

NEW YORK (AP) - Dussintals 9 / 11 räddnings- och återhämtningsarbetare samlades på World Trade Center-webbplatsen på torsdag för att kräva att kongressen förlänger program som erbjuder pengar och gratis vård till människor som utsätts för giftigt damm efter terrorattackerna.

Sedan 2011 har federala program erbjudit betydande stöd till personer med sjukdomar som är potentiellt kopplade till massor av pulveriserad betong och glas som släpptes ut i luften när tvillingtornen kollapsade.

Tusentals poliser, brandmän, byggnadsarbetare och andra har fått kontrollundersökningar och fri behandling för en mängd olika sjukdomar genom World Trade Center Health Program. Flera tusen har ansökt om betalningar från en kompensationsfond på $ 2.78 miljard.

Båda dessa program är inställda att löpa ut nästa år. Advokater för de sjuka säger att det inte kommer att finnas tillräckligt med pengar i kompensationsfonden att betala varje sjuk arbetare. Och de säger att hälsoprogrammen är viktiga för personer med komplicerade, ofta obotliga sjukdomar.

Kongressen begränsade initialt programmen på grund av oro över deras enorma kostnad.

De tidigare grundnollarbetarna och 9 / 11-överlevande blev anslutna torsdag av US Reps. Carolyn Maloney, Jerrold Nadler, Peter King, Charles Rangel och Eliot Engel, hela New York och USA: s rep. Frank Pallone i New Jersey. De har stödt en proposition som skulle kunna göra miljarder extra dollar tillgängliga för personer med sjukdomar som eventuellt är kopplade till attackerna.

"Det räcker inte för att lova sin hjältemod," sa Maloney.