Diagnosi di Alzheimer, lo studio dei ricercatori della Washington University sulla proteina MTBR tau nel liquido cerebrospinale

La diagnosi di Alzheimer potrebbe cambiare volto per sempre, grazie alla scoperta dei ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis: la presenza di una proteina specifica, microtubule binding region tau (MTBR tau), nel liquido cerebrospinale potrebbe rivelarsi un ottimo indicatore del grado e dell’evoluzione del morbo di Alzheimer.

Concentrazioni di MTBR tau nel liquido potrebbero rivelare la malattia quando il paziente è ancora asintomatico, e questo potrebbe agevolare un trattamento precoce.

Lo studio è pubblicato il 7 dicembre sulla rivista Brain.

“Questo biomarcatore del fluido MTBR tau può confermare lo stadio della malattia di Alzheimer indicando quanto la patologia tau sia presente nel cervello dei malati di Alzheimer”, ha detto l’autore senior Randall J. Bateman, MD, il Charles F. e Joanne Knight Distinguished Professor of Neurology.

Bateman tratta i pazienti con il morbo di Alzheimer nel campus medico dell’Università di Washington.

“Se potessimo tradurlo in clinica, avremmo un modo per sapere se i sintomi di una persona sono dovuti alla patologia tau nella malattia di Alzheimer e dove si trovano nel decorso della malattia, senza bisogno di fare una scansione del cervello. Come medico, queste informazioni sono preziose per informare la cura del paziente e, in futuro, per guidare le decisioni di trattamento”.

L’Alzheimer inizia quando una proteina cerebrale chiamata amiloide inizia a formare placche nel cervello.

Durante questa fase dell’amiloide, che può durare due o più decenni, le persone non mostrano segni di declino cognitivo.

Tuttavia, subito dopo che i grovigli di proteina tau cominciano a diffondersi tra i neuroni, le persone iniziano a mostrare confusione e perdita di memoria, e le scansioni cerebrali mostrano una crescente atrofia del tessuto cerebrale.

Gli accumuli di tau possono essere rilevati con la tomografia ad emissione di positroni (PET), ma le scansioni cerebrali sono dispendiose in termini di tempo, costose e non disponibili ovunque.

Bateman e colleghi stanno sviluppando esami del sangue diagnostici per il morbo di Alzheimer basati sull’amiloide o su una diversa forma di tau, ma nessuno dei due test è in grado di individuare la quantità di grovigli di tau in tutti gli stadi della malattia.

Lo studio completo su MTBR tau ed Alzheimer su Brain:

Brain awaa373

Per approfondire:

Read The English Article

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Fonte dell’articolo:

Articolo di Tamara Bhandari sul sito ufficiale Washington University School of Medicine di St. Louis

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