COVID-19, ricercatori di Hong Kong pubblicano case report su 33enne contagiato dal coronavirus due volte

COVID-19, da Hong Kong una notizia scientifica ben poco rassicurante: ricercatori di quella città hanno presentato uno studio (un pre-print, per essere precisi) che dimostra come sia possibile guarire dal coronavirus e poi esserne nuovamente contagiati.

 

COVID-19, LA PUBBLICAZIONE DA HONG KONG APRE A MOLTE DOMANDE

La pubblicazione mette in crisi svariati aspetti della “politica” sanitaria nei confronti di questo tragicamente imprevedibile virus, dall’immunità di gregge alla possibilità, una volta guariti, di sviluppare il cosiddetto plasma iperimmune.

La comunità scientifica internazionale è piuttosto scettica, rispetto a questa pubblicazione.

Essa riguarda un uomo di 33 anni di Hong Kong infettato dal virus COVID-19 a marzo.

A seguito di quel primo contagio sviluppò tosse, mal di gola, febbre e mal di testa per 3 giorni.

Rimase in ospedale fino a quando non è risultò negativo per due volte ai test, e fu dimesso a metà aprile.

Il 15 agosto, l’uomo è tornato a Hong Kong da un viaggio in Spagna e Regno Unito, aree che hanno recentemente visto una recrudescenza di casi di COVID-19.

All’aeroporto, è stato sottoposto a screening per COVID-19 con un test che controlla la saliva per il virus.

È risultato positivo, ancorché asintomatico.

È stato perciò portato in ospedale per il monitoraggio.

La sua carica virale – la quantità di virus che aveva nel suo corpo – è diminuita nel tempo, suggerendo che il suo sistema immunitario stesse comunque reagendo autonomamente al nuovo contagio.

COVID-19, UN ASPETTO PARTICOLARE: IL GENOMA VIRALE NEL 33ENNE DI HONG KONG SI E’ MODIFICATO

La particolarità del suo caso è che la prima volta che è stato ricoverato in ospedale, i medici hanno sequenziato il genoma del virus che lo ha infettato.

E lo stesso hanno fatto al secondo ricovero: la sequenza del coronavirus di queste ore è risultata essere leggermente diversa, rispetto a quella di marzo.

La mutazione del genoma di COVID-19 prelude alla possibilità di un ri-contagio?

Una domanda importante, che ha spinto gli esperti del WHO, l’Organizzazione mondiale della sanità, a rispondere in una conferenza stampa indetta su questo.

“Quello che stiamo imparando sulle infezioni è che le persone sviluppano una risposta immunitaria.

Ciò che non è ancora del tutto chiaro è quanto sia forte questa risposta immunitaria e per quanto tempo duri “, ha dichiarato Maria Van Kerkhove, PhD, epidemiologa di malattie infettive presso l’Organizzazione mondiale della sanità a Ginevra, Svizzera.

Uno studio sul caso dell’uomo è in preparazione per la pubblicazione sulla rivista Clinical Infectious Diseases.

Gli esperti dicono che la scoperta non dovrebbe causare allarme, ma ha importanti implicazioni per lo sviluppo dell’immunità della mandria e gli sforzi per elaborare vaccini e trattamenti.

“Questa sembra essere una prova abbastanza chiara di reinfezione a causa del sequenziamento e dell’isolamento di due diversi virus”, ha detto Gregory Poland, MD, esperto di sviluppo di vaccini e immunologia presso la Mayo Clinic di Rochester, Minn.

“La grande incognita è quanto spesso accade questo “, ha detto. Sono necessari ulteriori studi per capire se questo è stato un caso raro o qualcosa che sta accadendo spesso.

Fino a quando non ne sapremo di più, ha aggiunto il dottor Poland, la possibilità di ricevere COVID-19 due volte non dovrebbe preoccupare nessuno.

Ciò accade anche con altri tipi di coronavirus, quelli che causano il raffreddore comune.

Quei coronavirus cambiano leggermente ogni anno mentre fanno il giro del mondo, il che consente loro di continuare a diffondersi e causare il loro tipo di miseria più ordinario.

Succede anche con l’influenza stagionale.

È il motivo per cui le persone devono vaccinarsi contro l’influenza anno dopo anno, e perché il vaccino antinfluenzale deve cambiare leggermente ogni anno nel tentativo di stare al passo con il virus dell’influenza in continua evoluzione.

“Produciamo vaccini antinfluenzali da 80 anni e ci sono studi clinici in corso mentre parliamo per trovare nuovi e migliori vaccini antinfluenzali”, ha concluso il dott. Poland.

GENOMA MUTANTE DEL COVID-19, NON SOLO LA PUBBLICAZIONE DI HONG KONG

Ci sono state altre prove, comunque, che il virus che causa COVID-19 sia in grado di modificarsi con queste modalità.

I ricercatori dell’Howard Hughes Medical Center, della Rockefeller University di New York, hanno recentemente utilizzato un pezzo chiave del virus SARS-CoV-2 – le istruzioni genetiche per la sua proteina spike – per infettare ripetutamente le cellule umane.

Gli scienziati hanno osservato mentre ogni nuova generazione del virus infettava un nuovo lotto di cellule.

Nel tempo, mentre si copiava da solo, alcune delle copie hanno cambiato i loro geni per consentire loro di sopravvivere dopo che gli scienziati le hanno attaccate con anticorpi neutralizzanti.

Questi anticorpi sono tra le principali armi utilizzate dal sistema immunitario per riconoscere e disabilitare un virus.

Sebbene quello studio sia ancora un preprint, il che significa che non è stato ancora esaminato da esperti esterni, gli autori hanno scritto che i loro risultati suggeriscono che il virus può cambiare in modi che lo aiutano a eludere il nostro sistema immunitario.

Se è vero, hanno scritto a metà luglio, significa che la reinfezione è possibile, soprattutto nelle persone che hanno una risposta immunitaria debole al virus la prima volta che lo incontrano.

PER APPROFONDIRE:

CORONAVIRUS, EPIDEMIOLOGIA DI UN PATOGENO IN CONTINUO MUTAMENTO

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FONTE DELL’ARTICOLO:

THE HOSPITALIST

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