Enfisema polmonare

Definizione

L’enfisema polmonare è una patologia che colpisce gli alveoli polmonari quando non riescono più a svolgere la loro funzione e quindi a garantire al al paziente un apporto di ossigeno adeguato.

Cause e fattori di rischio

La causa più comune è il fumo, ma anche l’inquinamento può essere responsabile, a causa delle sostanze chimiche rilasciate nell’aria e quindi respirate dagli individui. Queste sostanze si accumulano e poi si depositano negli alveoli, danneggiandoli.

Col tempo il danno si può aggravare poiché lo scambio fra anidride carbonica ed ossigeno nei polmoni risulta essere più complicato.

Sintomi

sintomi tipici di un enfisema polmonare sono:

  • mancanza di respiro ;
  • tosse cronica ;
  • dispnea ;

Possono essere presenti anche sintomi associati come:

  • stanchezza ;
  • perdita di peso ;
  • ansia ;
  • edema ;

Complicanze

Complicanze dell’enfisema polmonare sono:

  • ipertensione polmonare ;
  • facilità a contrarre infezioni respiratorie ;
  • aumento delle cellule ematiche ;
  • allargamento della parte destra del cuore  ;

Diagnosi

Il medico che effettua l’esame fisico del paziente può riscontrare dispnea ed espirazione prolungata, un diametro del petto aumentato e probabili segni di insufficienti livelli cronici di ossigeno nel sangue. Si solito la diagnosi formulata tramite esame fisico viene poi confermata attraverso esami strumentali come la radiografia al torace e i test di funzionalità polmonare.

Cura

Se si è fumatori, la migliore terapia è smettere di fumare. Soltanto in questo modo si può ridurre il danno causato dal tabacco agli alveoli polmonari.
La terapia farmacologia si fonda essenzialmente sull’uso di broncodilatatori e dalla somministrazione di diuretici e corticosteroidi. In caso di infezioni respiratorie si associano degli antibiotici. Può essere prescritta un’ossigenoterapia continua o soltanto notturna, mentre la riabilitazione polmonare viene scelta solitamente per migliorare la qualità della vita a breve termine. Nei casi più gravi viene consigliato il trapianto di polmone. Un altro tipo di trattamento, ancora sperimentale, è la riduzione del polmone. Esso consiste in un intervento chirurgico durante il quale viene rimossa la parte malata del polmone, permettendo così alla parte sana di potersi espandere durante l’inspirazione per far entrare più aria. Questo tipo di chirurgia è ancora in fase sperimentale ed è riservata ai casi molto gravi di enfisema polmonare.

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