Estrategias de reducción del riesgo de desastres en las zonas costeras de la UE.

Este resumen de política europea es un resultado de RISC-KIT (Estrategias para aumentar la resiliencia para las costas: kit de herramientas) y PEARL (Preparación para eventos extremos y raros en regiones costeras). Proporciona algunos mensajes clave sobre el desarrollo de estrategias nacionales y locales adaptadas a las características históricas y socioculturales de los territorios donde deben implementarse. Destaca la importancia de la comunicación multinivel y la inclusión de las partes interesadas en varios estudios de caso realizados en el marco de los dos proyectos. Al identificar oportunidades para que la UE apoye y coordine las estrategias de reducción del riesgo de desastres de los Estados miembros, su objetivo es contribuir a la mejora de la gestión regional del riesgo.

Las tormentas costeras, el aumento del nivel del mar y las inundaciones han causado y continuarán causando impactos significativos en toda Europa y poniendo en peligro la seguridad de las personas y sus medios de vida. En la actualidad, un tercio de la población de la Unión Europea (UE) vive dentro de 50 km de la costa y genera un 30% estimado del Producto Interno Bruto (PIB) total de la UE. El valor económico de las áreas costeras dentro de los metros 500 de los mares europeos se estima entre € 500 - 1000 mil millones solo (EC 2014a).

Debido al crecimiento demográfico y económico y a la mayor probabilidad de peligros debidos al cambio climático, se espera que los riesgos (la probabilidad de ocurrencia de un peligro multiplicado por las consecuencias) aumenten en el futuro cercano (Cuarto Informe de Evaluación del IPCC 2007). Los costos de inacción se estiman en 6 miles de millones de euros por 2020, que es más alto que los costos anuales de tomar medidas de precaución y adaptación. Por el contrario, se podrían crear hasta € 4.2 mil millones en beneficios netos si se toman medidas (EC 2014a). Por lo tanto, se necesita una reevaluación de las estrategias actuales de reducción del riesgo de desastres costeros (RRD) y se debe considerar una nueva combinación de medidas de prevención, mitigación, preparación y respuesta temprana.

Las medidas de RRD se pueden separar en tres categorías: medidas de prevención, mitigación y preparación. La primera categoría se usa para evitar que el peligro ocurra a través de medidas como diques y dunas. Estas medidas se aplican en zonas costeras altamente desarrolladas. Las medidas de mitigación se utilizan para reducir los impactos de un peligro y a menudo se aplican en áreas menos urbanizadas. Estos incluyen medidas estructurales (p. Ej., Dunas bajas, playas, marismas) y no estructurales (p. Ej., Construcción limitante o edificios resistentes a las inundaciones) (Veraart et al. 2009; Walker et al. 2004). Las medidas de preparación como los Sistemas de alerta temprana (EWS) y los planes de evacuación se utilizan en combinación con medidas de prevención y mitigación para casos en que las tormentas exceden el nivel de protección (Ciavola et al. 2011a yb) o como medidas independientes en áreas con un mínimo activos y baja población en la zona costera.

Debido a que el nivel de inversión en las áreas costeras juega un papel importante en la selección y efectividad de las medidas de RRD, el desarrollo costero requiere que las estrategias de RRD se ajusten para adaptarse a estos cambios. La expectativa es que las estrategias de RRD que dependen en gran medida de la preparación y algunas medidas de mitigación cambiarán a medidas más preventivas a medida que aumenta el nivel de desarrollo costero.