Brote de ébola en la RDC: el plan de respuesta del Programa Mundial de Alimentos

El último brote de ébola en la República Democrática del Congo es realmente difícil de vencer debido a muchas razones territoriales y sociales. La tierra está plagada de conflictos y los grupos armados no están tan interesados ​​en abandonar a los proveedores de salud, y esto también es un problema para la asistencia alimentaria. Hasta ahora, El PMA ha brindado asistencia alimentaria a las personas 86,000 afectadas por el Ébola en la RDC desde agosto de 2018. A pesar de los esfuerzos conjuntos del gobierno y la comunidad de respuesta más amplia para detener la propagación de la epidemia, el brote se ha extendido en las provincias de Kivu del Norte e Ituri, y existe un alto riesgo de que se extienda más allá. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que este décimo brote de Ébola en la RDC es el segundo más grande en la historia, con casos confirmados y probables de 580 y más de muertes por 330.

ENTORNO OPERATIVO COMPLEJO

El contexto de este brote de ébola en particular es excepcional: el territorio de Beni en Kivu del Norte, el epicentro de la crisis, es una zona de conflicto activa. Algunos de los que necesitan ser monitoreados y tratados por Ébola viven o huyen a áreas controladas por grupos armados.

Es difícil y arriesgado acceder a estas áreas, lo que requiere negociaciones intensivas para planificar la naturaleza y la duración de las intervenciones. No todos los grupos armados cooperan con los equipos de respuesta médica. De hecho, es poco probable que haya un diálogo significativo con las milicias como las Fuerzas Democráticas Aliadas (ADF), presuntamente responsables del asesinato de civiles en el territorio de Beni desde 2014.

El entorno de seguridad volátil y una población relativamente móvil significa que la epidemia se ha extendido a nuevas áreas, incluidas algunas previamente declaradas libres de ébola. Continúan los esfuerzos intensivos para rastrear a las personas que han estado en contacto con pacientes con ébola. Algunos se esconden de los equipos médicos, por miedo y conceptos erróneos sobre el Ébola y cómo se propaga.

Al menos las personas de 200 que podrían portar el virus no han sido rastreadas por los equipos de respuesta médica.

Igualmente preocupante, muchos casos nuevos no se remontan a pacientes registrados con Ébola, lo que significa que contrajeron el Ébola de portadores desconocidos. La resistencia de la comunidad a los equipos de respuesta médica sigue siendo un desafío importante, especialmente en las áreas recientemente contaminadas.

La campaña de vacunación está en curso, con más de 49,000 personas vacunadas desde el comienzo de la crisis. Hasta ahora, ha evitado que la epidemia se descontrole, pero la inoculación por sí sola no la extinguirá mientras no se pueda rastrear a las personas infectadas o rechazar el tratamiento.

Dado el entorno complejo, los expertos de la OMS prevén una expansión de la epidemia hacia el sur. Las elecciones presidenciales y legislativas programadas para 23 diciembre, así como el período posterior a las elecciones, podrían conducir a un aumento en las transmisiones, en caso de inestabilidad política y desplazamiento. Los expertos razonan que es probable que el décimo Ébola de la RDC persista durante varios meses más.

¿CUÁL ES EL PAPEL DEL PMA?

  • El PMA apoya la respuesta médica al Ébola, dirigida por el Ministerio de Salud y la OMS.
  • Su papel es doble: primero, proporcionar apoyo operativo a los equipos de respuesta médica a través de una gama de servicios logísticos; segundo, para ayudar a contener la propagación del virus proporcionando asistencia alimentaria y nutricional a las personas afectadas por la enfermedad.
  • Los paquetes de alimentos del PMA semanalmente aseguran que aquellos sospechosos de portar el Ébola y sus familias no necesiten salir de sus hogares para comprar alimentos mientras están bajo observación médica.

Mientras más casos sospechosos permanezcan en un lugar, menos probable es que el virus se propague.

ESCALAR LA ASISTENCIA ALIMENTARIA Y NUTRICIONAL DEL PMA

A partir de 12 diciembre, el PMA ha alcanzado a más de 86,000 personas con alimentos desde agosto. Incluyen "contactos" de pacientes con Ébola, pacientes dados de alta, personal de atención médica, personal de primera línea y aquellos que se han recuperado del virus. Las personas que han estado en contacto con portadores de ébola y que, por lo tanto, pueden portar el virus, constituyen el 90 por ciento de la carga de casos. Reciben semanalmente harina de maíz, frijoles, aceite vegetal, sal, harina fortificada y pasta nutricional especial. El Ministerio de Salud comparte nuevas listas de posibles portadores de virus cada 48 horas. El PMA responde dentro de 48 horas, en cooperación con el socio distribuidor CARITAS. Esto ayuda a contener la propagación del virus. A fines de noviembre, el PMA, en asociación con un grupo de sobrevivientes del ébola, comenzó a distribuir alimentos a otros cien sobrevivientes del ébola.

Las distribuciones continuarán cada mes, durante un año.

Treinta miembros del personal nacional e internacional del PMA están trabajando directamente en la respuesta al Ébola y se están formando y desplegando equipos de distribución adicionales para aumentar las distribuciones y apoyar a la OMS en la ciudad de Butembo y la provincia sureña de Ituri, donde se han reportado nuevos casos.

APOYO LOGÍSTICO DEL PMA

El PMA amplió su capacidad de almacenamiento en Beni con la construcción de dos unidades de almacenamiento móvil (una para alimentos y otra para suministros de la OMS). Debido a la gran cantidad de casos reportados al sur de Beni, el personal de logística se desplegó allí para ayudar a la OMS a construir un nuevo Centro de Tratamiento del Ébola.

El 4 de diciembre abrió un nuevo campo de fútbol comunitario presentado por el PMA en Beni, en reemplazo de un campo cercano utilizado para construir una extensión a un Centro de Tratamiento del Ébola.

Alrededor de 90 toneladas métricas de diversos productos se entregan por semana al socio cooperante del PMA,
CARITAS, utilizando camiones del PMA.

Además, algunos metros cúbicos de carga 140 se envían semanalmente a socios, almacenes y centros de salud de la OMS.

PREPARACIÓN

El equipo de Coordinación Estratégica del Ébola está adoptando un 'enfoque de gran anillo' en las ciudades al sur de Beni, incluidos Goma y Lubero. Esto está diseñado para prevenir la propagación del ébola. El enfoque consiste principalmente en vacunar a los trabajadores de salud que operan en estas áreas. Sin embargo, el nivel de inseguridad en la provincia de Kivu del Norte es particularmente preocupante, con frecuentes secuestros y ataques de grupos armados. El riesgo de propagación del ébola sigue siendo alto. El PMA se está preparando para reaccionar rápidamente ante nuevos brotes en otras partes de la RDC, especialmente en las zonas urbanas.

El Europeo Protección Civil y Operaciones de Ayuda Humanitaria (ECHO) está financiando la respuesta del PMA al ébola.

FINANCIACIÓN

La respuesta al Ébola sigue sin financiamiento y el PMA está revisando sus requisitos para los próximos meses. Se necesitarán fondos adicionales para mantener el apoyo del PMA a la respuesta al ébola en la lucha continua contra el virus.

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